Por qué puede escuchar un fuerte boom al mirar este GIF silencioso

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¿Qué escuchas cuando miras este GIF?

Si escuchas un fuerte boom cada vez que aterriza la torre, no estás solo, pero en realidad no hay ningún sonido que acompañe al GIF.

La imagen animada, que ha estado circulando en Twitter recientemente, fue creada hace 10 años por HappyToast. El GIF muestra tres torres telefónicas que juegan a saltar la cuerda: los cables dan vueltas cuando la torre central salta sobre ellos. Cada vez que aterriza, toda la imagen tiembla como si la torre se estrellara contra el suelo. Y a pesar de que la imagen es silenciosa, muchas personas informan haber oído un estruendo cada vez que las piernas de la torre caen al suelo. [Top 10 Mysteries of the Mind]

El GIF fue twitteado el 2 de diciembre por Lisa DeBruine, una neurocientífica de la Universidad de Glasgow. En un tweet de seguimiento, DeBruine agregó una encuesta preguntando a sus seguidores qué podían escuchar.

Entonces, ¿por qué algunas personas oyen un sonido cuando la torre se estrella contra el suelo?

El fenómeno puede explicarse por una condición llamada sinestesia, dicen los expertos. La condición causa que diferentes sentidos se "mezclen". Por ejemplo, una persona con sinestesia puede saborear sonidos o escuchar colores. Pero otra forma de sinestesia, la sinestesia del "movimiento auditivo", podría explicar "escuchar" el GIF, varios expertos le dijeron a Live Science.

El GIF parece estar causando algún tipo de "efecto cognitivo de modalidad cruzada", lo que significa que los cerebros de las personas combinan internamente la visión con la percepción del sonido, dijo James Simmons, un neurocientífico de la Universidad Brown que estudia la ecolocación de murciélagos.

Robert Froemke, un neurocientífico de NYU Langone Health, dijo a Live Science que no está del todo claro por qué sucede esto. Una posible explicación para las sensaciones mixtas es que "generalmente, las entradas visuales como [the GIF] están altamente correlacionadas con una sensación física de 'golpe', que escuchamos y sentimos, y aprendemos o esperamos eso de nuestras experiencias". él dijo. En otras palabras, debido a que las personas esperan oír el ruido sordo, lo escuchan.

La sinestesia del "audífono" puede ser un efecto secundario de vivir en un mundo ruidoso, dijo Christopher Fassnidge, candidato a doctorado en City, University of London. La investigación de Fassnidge ha sugerido que hasta una de cada cinco personas tiene este tipo de sinestesia, por lo que es mucho más común que otras formas.

Este tipo de cruce sensorial puede ser más común porque la gente está constantemente rodeada por un mundo ruidoso, y han llegado a esperar que ciertos sonidos acompañen ciertas imágenes, como una mano que aplaude, dijo Fassnidge a Live Science. Entonces, como la gente espera que una gran estructura que se estrelle contra el suelo lo suficientemente fuerte como para hacer temblar la tierra -como se describe en el GIF- estaría acompañada de un fuerte boom, el cerebro llena la sensación que falta, dijo.

Para las personas que no escuchan nada mientras observan el GIF, la investigación sugiere que esto se debe a ciertas conexiones entre las diferentes regiones sensoriales que se inhiben en su cerebro, dijo Fassnidge. Pero para aquellos que escuchan algo, esas conexiones no están bloqueadas. "Esto significa que cuando las partes visuales de nuestro cerebro procesan el movimiento, estas conexiones a las áreas auditivas son libres de disparar, lo que puede resultar en la ilusión de sonido", dijo.

Entonces, cuando se trata de este "ruidoso" GIF, no hay realmente un sonido. Pero debido a que las experiencias de las personas y el conocimiento arraigado de cómo funciona el mundo tan fuertemente exigen un gran auge, el cerebro llena los vacíos.

Nota del editor: el periodista fue un interno de investigación en el laboratorio de Simmons en 2013.

Artículo original sobre Live Science.

        

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