Por qué no podemos dejar de ver zigzags en esta extraña ilusión óptica

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Un ejemplo de la ilusión de ceguera de curvatura. ¿Qué ves en el medio: líneas onduladas, líneas angulosas o ambas?

                    Crédito: Kohske Takahashi
                
            

¿Quién ganaría en una pelea: la parte del cerebro que le gusta ver las curvas o la parte que prefiere las esquinas?

Este conflicto subyace a un nuevo tipo de ilusión óptica, denominada "ilusión de ceguera por curvatura" en un nuevo artículo publicado en la edición de noviembre-diciembre de la revista i-Perception.

Kohske Takahashi, profesor asociado de psicología experimental en la Universidad Chukyo de Japón, mostró una pequeña muestra de estudiantes de la imagen a continuación y les hizo una simple pregunta: ¿Qué ves en la parte media de esta imagen gris? Líneas curvas, líneas anguladas o ¿ambos? [The Most Amazing Optical Illusions (And How They Work)]

Si ve filas alternadas de líneas onduladas y en zigzag (como lo hicieron todos los participantes del estudio), tiene razón y está equivocado. La verdad es que cada línea en esta imagen es una forma ondulada idéntica. Y, sin embargo, nuestros cerebros ven confiablemente zigzags de bordes agudos cosidos en la sección media de la imagen. La razón por la cual esta ilusión funciona tan bien no está clara, pero Takahashi ofrece algunas hipótesis en su artículo.

Por una parte, escribe Takahashi en el artículo, parece probable, a partir de esta ilusión de ceguera de curvatura (así como de investigaciones previas de ilusión), que el cerebro humano tiene mecanismos separados para identificar formas curvas y formas angulares, y que estos mecanismos tienden a interferir o competir uno con el otro.

Takahashi llegó a esta conclusión después de intentar deconstruir la ilusión en tres experimentos. Mostró a los participantes varias variaciones sobre la ilusión, cambiando detalles como la altura de las curvas, el color del fondo (negro, blanco o gris), y si las líneas cambiaron de color en el pico de la curva oa cada lado de la misma. Descubrió que las únicas condiciones que hacían que las líneas curvas aparecieran en zigzag de forma fiable eran: cuando las líneas tenían una curva suave, cuando las líneas cambiaban de color directamente antes y después de los picos o valles de cada curva, y cuando las líneas aparecían sobre un fondo gris que contrasta los tonos claros y oscuros de cada línea.

 Un ejemplo de la ilusión de ceguera de curvatura. ¿Qué ves en el medio: líneas onduladas, líneas angulosas o ambas?

Un ejemplo de la ilusión de ceguera de curvatura. ¿Qué ves en el medio: líneas onduladas, líneas angulosas o ambas?

            Crédito: Kohske Takahashi

La imagen final de la ilusión refleja estos hallazgos: cada línea aparece curvada cuando se ve sobre los fondos blancos y negros, mientras que en la sección media gris, solo las líneas que cambian de color justo antes y después de los picos de las curvas parecen estar en zigzag. Cuando los dos colores se encuentran en el pico de la curva, crean una línea vertical sutil que exagera la nitidez del pico.

Takahashi formuló la hipótesis de que cuando los mecanismos de percepción de la curva y el ángulo del cerebro trabajan lado a lado con entradas similares como estas, los ángulos tienen prioridad.

"Proponemos que los mecanismos subyacentes para la percepción de curva suave y aquellos de percepción de esquina obtusa compiten entre sí de forma desequilibrada y que [perceptions of corners] podría ser dominante en el sistema visual", escribió Takahashi.

Entonces, quien haya tenido dinero en las esquinas en las curvas vs. enfrentamientos de esquinas gana.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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