Por qué los trasplantes de cabeza humana nunca funcionarán

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Cirujano italiano Dr. Sergio Canavero en una conferencia de prensa en 2016 en Escocia.

                    Crédito: Jeff J Mitchell / Getty
                
            

Un neurocirujano italiano afirma que su equipo realizó el primer trasplante de cabeza humana "exitoso" del mundo, utilizando dos cadáveres humanos en China, según informes de prensa. El procedimiento, que tardó 18 horas en completarse, ha llevado al polémico cirujano – Dr. Sergio Canavero, del Grupo de Neuromodulación Avanzada de Turín en Italia – a decir que espera poder llevar a cabo la operación en una persona viva "inminentemente". según The Telegraph.

Pero los expertos han expresado escepticismo sobre la afirmación de Canavero de que el procedimiento, que implicaría cortar la cabeza de una persona y mantenerla viva el tiempo suficiente para volver a unirla a un cuerpo "donante" sin cabeza, podría realizarse en una persona viva. [The 9 Most Interesting Transplants]

El nuevo "avance" de Canavero es "la continuación de un fraude despreciable", dijo Arthur Caplan, profesor de bioética en el Langone Medical Center de la Universidad de Nueva York.

Caplan, quien ayudó a crear el sistema de distribución de órganos de EE. UU., Le dijo a Live Science que no cree que un trasplante de cabeza humana sea posible alguna vez.

"Tenemos un programa de trasplante de cara aquí [at NYU] – es muy difícil simplemente trasplantar la cara", dijo. "Requiere dosis masivas de inmunosupresores", que son medicamentos que inhiben el sistema inmunitario para que no ataque el trasplante. "La cabeza sería un problema aún mayor, que requeriría dosis aún mayores", agregó Caplan. "Probablemente te mate en unos años por rechazo o infección"

También es posible que, debido a las diferencias bioquímicas entre la cabeza y el cuerpo del donante, la persona probablemente nunca sea capaz de recuperar la conciencia normal.

"No es como poner una bombilla en un nuevo enchufe", dijo Caplan. "Si mueves la cabeza y el cerebro, la estás poniendo en un nuevo entorno químico con nuevos aportes neurológicos. Creo que volvería loca a la persona antes de morir"

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Además, un trasplante exitoso requeriría que los cirujanos unieran una multitud de nervios y vasos sanguíneos, así como también la columna vertebral y la médula espinal, desde la cabeza viva hasta el cuerpo del donante.

Pero Caplan dijo que cuestiona la veracidad de las afirmaciones de Canavero de que el neurocirujano había desarrollado técnicas para volver a conectar la columna vertebral, los nervios y los vasos sanguíneos entre la cabeza del donante y el cuerpo.

"Si supiera cómo reparar la médula espinal, volver a conectarla, debería hacerlo en personas con lesiones de la médula espinal", dijo Caplan. "Hay millones de esas personas en todo el mundo. Quieren caminar, quieren controlar sus cuerpos, sus entrañas. No hay razón para no ir allí y mostrar lo que se puede hacer".

Canavero, quien llevó a cabo el procedimiento en los cadáveres junto con el Dr. Xiaoping Ren de la Universidad Médica de Harbin en China, no ha publicado ningún detalle de su trabajo en ninguna revista revisada por pares, según Caplan.

Además, Canavero "no ha hecho ningún trabajo con animales de ningún significado que demuestre que podría funcionar", dijo Caplan. Por ejemplo, en enero de 2016, Canavero anunció un exitoso trasplante de cabeza en un mono vivo. El animal sobrevivió al procedimiento "sin lesión neurológica" pero murió 20 horas después. "Tendría que ser capaz de mantener vivos a los animales, o al menos parecer ser conscientes, durante al menos un año o dos", dijo Caplan.

En 1970, el pionero del trasplante de cabeza, Robert White, trasplantó una nueva cabeza a un mono. El animal murió después de nueve días cuando el cuerpo rechazó la nueva cabeza.

"Es casi como Mengele hablar de trasplantar una cabeza" de alguien que está paralítico debido a una terrible enfermedad en un cuerpo de otra persona, dijo Caplan, refiriéndose a un infame médico nazi que realizó experimentos médicos inhumanos con prisioneros de Auschwitz. "Es cruel, y ciertamente es una receta para un desastre".

Publicado originalmente en Live Science.

        

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