¿Por qué los perros mastican todo?

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Para los dueños de perros, la siguiente situación puede ser muy familiar: llegas a casa después de un largo día de trabajo solo para encontrar tus zapatillas favoritas hechas jirones en el piso, pedazos de espuma desgarrados de los cojines del sofá y marcas de dientes corriendo por las piernas de su silla de madera.

Tu primer instinto puede ser regañar a tu amigo de cuatro patas, pero antes de hacerlo, es importante comprender por qué los perros mastican las cosas en primer lugar.

"Masticar, para un perro, es como un humano abriendo una puerta y mirando dentro de una habitación", dijo Colin Tennant, presidente de la Asociación de Comportamiento Canino y Felino de los Estados Unidos. "La gente es curiosa, y también lo son los perros. Pero investigan con la boca, porque no tienen manos". [Why Do Breeds Look So Very Different, But Cats Don’t]

Tennant, que ha trabajado en problemas de comportamiento canino durante 30 años, dijo que en casos extremos (como el escenario descrito anteriormente), la llamada ansiedad por separación puede empeorar el problema. Esta es la angustia psicológica que experimentan algunos perros cuando se los deja solos durante un período prolongado de tiempo.

"Los perros son animales de carga. No les gusta que los dejen solos", dijo Tennant a Live Science. En particular, "los perros que no están acostumbrados a estar solos pueden ponerse realmente ansiosos cuando el paquete está ausente y [can] muestran comportamientos dañinos como masticar o arrancar la alfombra", dijo.

Sin embargo, incluso a un perro bien adaptado puede resultarle difícil mantener las mandíbulas alejadas de ciertas cosas en la casa, especialmente los objetos particularmente atractivos, como las pantuflas.

"Los perros frecuentemente mastican cosas porque les gusta el sabor o el olor", dijo Tennant. "En un hogar, los olores que los perros encuentran más atractivos son los olores humanos. La gente se quita los zapatos y los zapatos huelen intensamente"

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Además, la textura del calzado es particularmente atractiva para los perros. Habla de sus instintos de animales salvajes, dijo Tennant.

"Con frecuencia, los zapatos están hechos de cuero, y eso le recuerda al perro los animales", dijo Tennant. "Los perros comen animales. Son depredadores".

Los muebles de madera pueden ser igualmente atractivos, particularmente para cachorros, dijo Tennant. Si un perro mastica un palo de madera en el jardín o en un parque, los humanos no se quejan. El animal, sin embargo, no puede distinguir entre una pieza de madera "permitida" (que se pega en el parque) y una pieza de madera "prohibida" (su silla favorita), dijo Tennant.

En cambio, el perro necesita ser entrenado para evitar los objetos que los humanos le asignan valor y se le deben ofrecer alternativas. Sin embargo, el animal puede no aceptar automáticamente las alternativas. [Puppy Love: Test Your Dog Breed Knowledge]

"La idea errónea más común que la gente aprende de internet es que solo necesitan comprar algunos juguetes para el perro y [the chewing] se detendría", dijo Tennant. "No lo hará. Un juguete huela a plástico, que no es necesariamente un olor agradable para un perro, [whereas] el zapato huele a humano, que es un olor fantástico [for a dog]. A ellos les encanta. No hay concurso ".

Eso significa que le corresponde al humano enseñar al perro a deshacerse de los zapatos malolientes a favor del juguete estéril. Una forma de hacerlo, dijo Tennant, es utilizar los juegos de persecución para reforzar la relación entre el juguete y el perro.

"Lanzar el juguete es una forma de enseñarle al perro a encontrar los juguetes atractivos", dijo Tennant. "Los perros son posesivos. Es parte de su naturaleza. En el momento en que te acerques para quitarte un objeto, se escaparán con él, exactamente de la misma manera que lo harían si llegara otro perro"

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Los juguetes suaves y cómodos parecen ser tan populares entre los perros como los zapatos, agregó Tennant. Esta es otra faceta de los dueños de la psicología de los perros que tienden a disgustar, porque los juguetes fácilmente destruibles deben ser reemplazados con bastante frecuencia.

Lo que mastiquen los perros, es importante disciplinarlos de inmediato. Cualquier regaño dado después de haber detenido la acción no deseada no tendrá ningún efecto en el comportamiento futuro de un perro.

"Los perros viven en el momento", dijo Tennant. "Si les gritas media hora después de que destruyeron algo, lo único que aprenderían es que a veces te vuelves loco"

Y eso es cierto incluso si tu perro parece culpable cuando le gritas. El concepto erróneo más dañino es que las personas crean que los perros entienden las consecuencias de sus acciones pasadas, dijo Tennant. La mirada culpable confunde a los dueños, pero está ahí solo porque al perro no le gusta que le regañen, dijo Tennant.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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