Por qué esta isla volcánica explosiva y parecida a Marte fascina a la NASA

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Una imagen de arriba, capturada por un satélite, revela la isla del bebé.

                    Crédito: NASA
                
            

Una isla bebé surgió del Océano Pacífico Sur hace tres años durante una explosión volcánica en el reino polinesio de Tonga, y ahora los científicos de la NASA creen que podría estar aquí para quedarse por décadas.

Cuando la nueva masa terrestre, llamada Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, surgió de una nube de ceniza, de 30,000 pies de altura (9,100 metros), los investigadores pensaron que sería arrastrada en semanas o meses, según una declaración de la NASA. . Ahora, los investigadores de la NASA creen que el montículo de tierra nueva, con su cumbre de 400 pies (120 metros), podría durar muchos años más.

Hunga Tonga-Hunga Ha'apai es interesante, explicó el científico de la NASA James Garvin en un video, porque las islas de este tipo son "ventanas en el papel de las aguas superficiales en Marte, ya que han afectado a pequeños accidentes geográficos como volcanes, y vemos campos de ellos en Marte ". [The Harshest Environments on Earth]

Esos accidentes geográficos, continuó, alguna vez ofrecieron las condiciones en las que se pudo haber formado vida temprana en Marte: cálidas, acuosas, turbulentas y saladas.

                    
            

Esta isla fue, en sus primeros seis meses, muy inestable. Se erosionó rápidamente, cambiando de forma constantemente, escribió la NASA. Al observarlo a través de imágenes satelitales mensuales, los investigadores lo vieron encogerse y esperar que desapareciera por completo. En cambio, con el tiempo, las condiciones en la isla se estabilizaron cuando el agua salada interactuó con el polvo volcánico suelto para formar un suelo más firme.

Los investigadores aún están trabajando para comprender las condiciones químicas exactas que ayudaron a la isla y a los accidentes geográficos que la rodean a volverse resistentes a la erosión.

 Esta vista, filmada en la isla misma, muestra el relieve de cerca.

Esta vista, tomada en la isla misma, muestra el relieve de cerca.

            Crédito: NASA / Damien Grouille / Cecile Sabau

Se mantiene encaramado, en forma de U, en la caldera de un volcán submarino (su creador) que se encuentra a 4.600 pies (1.400 metros) sobre el lecho marino, escribió la NASA. Incluye un lago interior, amurallado por un banco de arena bajo que se derrumbó en el pasado, pero que actualmente permanece intacto. La isla podría durar otros 6 a 30 años, según la NASA.

                    
            

Hunga Tonga-Hunga Ha'apai es solo la tercera isla nueva en emerger de una explosión volcánica en los últimos 150 años. Por ejemplo, en 2011, una erupción volcánica dio a luz una isla en el Mar Rojo. Otra erupción volcánica submarina, esta en noviembre de 2013, condujo a la formación de una isla frente a Japón. Este tipo de islas, llamadas "surtseyan" después de Surtsey, un ejemplo anterior cerca de Islandia, son química y geológicamente distintas del advenimiento más común de islas formadas por procesos volcánicos más lentos.

Pero debido a que representan un tipo de forma de relieve que también se pudo haber formado en las antiguas aguas de Marte, los científicos están profundamente interesados ​​en su evolución.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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