Por qué a sus hijos les encantará New Senses Exhibit

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El olor a lluvia, el rojo intermitente de un semáforo, la textura áspera del papel de lija: todos los días, estamos inundados de imágenes, sonidos, sabores y olores; los experimentamos a través de nuestros sentidos, que filtran estas señales y las envían a nuestro cerebro para ayudarnos a interpretar y navegar el mundo que nos rodea.

Esta interacción es central en "Nuestros sentidos: una experiencia inmersiva", una nueva exhibición en el Museo Americano de Historia Natural (AMNH) en la ciudad de Nueva York. Se necesita un enfoque práctico (y con los ojos puestos, las orejas puestas y la nariz puesta) para que los visitantes conozcan mejor las formas en que usan sus sentidos todos los días.

En una serie de galerías dentro de la exhibición, las interacciones digitales y mecánicas interactúan con los sentidos y desafían a los visitantes a notar sus propios poderes sensoriales en acción. Al mismo tiempo, la exhibición revela cómo nuestros cerebros procesan este aluvión de datos, y explica cómo nuestros sentidos se comparan con los de otros animales, y cómo ayudan a definir lo que nos hace humanos. [Senses and Non-Sense: 7 Odd Hallucinations]

"El programa es sobre la interacción entre la información sensorial que está entrando y cómo tu cerebro la entiende, si priorizas esta información, cómo prestas atención a qué tipo de señales obtienes, cómo puedes no prestar atención, o qué sucede cuando tu cerebro te dice una cosa, pero tus ojos u otro sentido te dicen algo diferente ", dijo a Live Science Lauri Halderman, vicepresidenta de exposiciones de la AMNH.

Sobrecarga sensorial

¿Cuántos sentidos tenemos? La mayoría de las personas conocen los cinco sentidos "básicos": vista, olfato, tacto, gusto y oído. Pero la historia de nuestros sentidos es mucho más compleja de lo que implicaría la lista breve. Cada uno de estos sentidos implica sutiles matices de percepción que provocan respuestas en las neuronas; el tacto, por ejemplo, nos permite experimentar textura, temperatura, vibración y presión, mientras que la vista tiene niveles de luz y oscuridad, color y movimiento.

También tenemos receptores distribuidos por todo nuestro cuerpo que monitorean los niveles de oxígeno en nuestras arterias, detectan el estiramiento de los tendones y músculos y rastrean el movimiento y la orientación de nuestra cabeza, trabajando junto con estructuras en nuestro oído interno para decirnos qué camino tomar y ayudarnos mantener nuestro sentido del equilibrio.

La exhibición presenta muchas oportunidades para que los visitantes prueben sus sentidos. Por ejemplo, pueden explorar cómo un cambio en el color o la longitud de onda de la luz afecta lo que pueden ver, encontrar su equilibrio en una habitación con paredes que parecen curvarse y doblarse, o tratar de aislar el sonido de un solo instrumento en un paisaje sonoro orquestal.

Otras estaciones interactivas ofrecen la oportunidad de experimentar los sentidos de los animales que perciben el mundo de forma muy diferente a como lo hacen los humanos. Con solo presionar un botón, los visitantes de la exhibición pueden ver el calor corporal radiando de un pequeño mamífero como lo haría una serpiente, o detectar una flor usando los sentidos de un insecto polinizador.

Los visitantes de la exposición pueden explorar cómo las diferentes especies experimentan el mundo, en este caso, viendo la misma flor de maneras muy diferentes.

            Crédito: Copyright Dr. Klaus Schmitt, uvur.eu

"Sumergimos al visitante en un sentido, y luego integramos la información sobre ese sentido", dijo el comisario de la exposición, Rob DeSalle, a Live Science.

"En la vida real, esta es la forma en que ingresa la información: estás inmerso en algo y luego lo integras", dijo DeSalle, comisario de zoología de invertebrados de la AMNH.

Y está bien simplemente experimentar uno de los interactivos sensoriales sin entender todo sobre él de inmediato, de hecho, eso es parte del punto, dijo Halderman.

"Tú, el visitante, eres el protagonista. Estás usando tus sentidos. Y queremos que estés un poco desorientada al principio, sin saber por qué está sucediendo algo, para hacerte sentir curioso", explicó. [10 Things You Didn’t Know About You]

Orígenes evolutivos

Pero la historia de nuestros sentidos es también una historia de evolución. Incluso organismos unicelulares pueden detectar dónde están en relación con otros organismos y objetos, y muchos organismos unicelulares tienen opsinas: proteínas sensibles a la luz en el ojo que contribuyen a la visión en animales más complejos, dijo DeSalle a los periodistas en una vista previa de la exposición. Actualmente, DeSalle está estudiando un organismo simple y multicelular llamado tricoplax, que es poco más que "un pequeño panqueque de células", dijo. Y sin embargo, este llamado panqueque celular tiene la mayoría de los genes para un sistema nervioso y para la visión, que ofrece a los científicos una visión fascinante de la evolución sensorial, dijo DeSalle.

 En una galería, los visitantes descubren lo que sucede cuando nuestros sentidos no están de acuerdo. Aunque sus pies sentirán un piso plano debajo de ellos, sus ojos verán paredes y un piso que parece curvarse y ondularse.

En una galería, los visitantes descubren lo que sucede cuando nuestros sentidos no están de acuerdo. Aunque sus pies sentirán un piso plano debajo de ellos, sus ojos verán las paredes y un piso que parece curvarse y ondularse.

            Crédito: Copyright AMNH / R. Mickens

"Estudiar algo que no tiene estas cosas pero que tiene genes para ellas nos dice cómo evolucionaron estos sistemas", dijo.

Además de investigar de dónde vinieron nuestros sentidos, la exhibición ofrece una mirada hacia donde podrían ir. Aunque en muchos aspectos nuestros sentidos no alcanzan a los de otros animales, podemos extender el alcance de nuestros sentidos con la tecnología, como usar un microscopio electrónico de barrido para mirar las elaboradas estructuras en el pie de un mosquito, que son invisibles para el desnudo ojo, o mirando a exoplanetas distantes y antiguas supernovas con poderosos telescopios.

"A pesar de que la maquinaria en nuestros cuerpos nos limita, superamos esas limitaciones con la tecnología", dijo DeSalle. "No creo que haya ningún límite en lo que podemos sentir porque siempre podemos construir algo que nos permita sentir más allá de nuestro alcance", agregó.

"Nuestros sentidos: una experiencia inmersiva" está abierto en el AMNH hasta el 6 de enero de 2019.

Artículo original sobre Live Science.

        

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