¿Podría una taza de té caliente preservar su visión?

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JUEVES, 14 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Una mancha de té caliente por la tarde podría Ayudarlo a salvar la vista, sugiere una nueva investigación.

El estudio de adultos estadounidenses descubrió que las personas que bebían té caliente a diario tenían un 74 por ciento menos de probabilidades de tener glaucoma, en comparación con aquellos que no eran fanáticos del té.

Los expertos se apresuraron a enfatizar que tal vez no sea el té lo que previene la enfermedad ocular. Podría haber algo más sobre los amantes del té que reduzca el riesgo, dijo la investigadora principal, la Dra. Anne Coleman.

Pero los hallazgos plantean una cuestión que debería estudiarse más a fondo, según Coleman, profesor de oftalmología en la Universidad de California, Los Ángeles.

"Es interesante", dijo, "era solo el té caliente con cafeína que se asociaba con un menor riesgo de glaucoma".

El té descafeinado y el té helado no mostraron ninguna relación con la enfermedad. Tampoco el café, cafeinado o no.

Es difícil decir por qué, según Coleman. "¿Hay algo sobre el estilo de vida de las personas que beben té caliente?" ella dijo. "¿Ejercitan más, por ejemplo? No lo sabemos".

El glaucoma se refiere a un grupo de enfermedades en las que se acumula líquido en el ojo, creando una presión que daña el nervio óptico. Es una causa principal de ceguera en adultos mayores, según la Academia Estadounidense de Oftalmología (AAO)

Algunas personas enfrentan un riesgo más alto que otras, la AAO dice: Incluyen negros, personas con antecedentes familiares de glaucoma y personas con presión arterial alta, diabetes u otras afecciones que afectan la circulación sanguínea.

Algunos estudios han sugerido que las personas que beben mucho café tienen un mayor riesgo de glaucoma. Otros han insinuado que la cafeína puede aumentar temporalmente la presión dentro del ojo.

Por otro lado, algunos estudios no lograron encontrar un vínculo café-glaucoma, dijo Coleman.

Su equipo decidió ver si hay alguna conexión entre el glaucoma y no solo el café, sino el té o la soda, con cafeína o sin ella. Entonces, los investigadores recurrieron a los datos de un estudio del gobierno nacionalmente representativo en el que los adultos estadounidenses se sometieron a exámenes oculares y completaron encuestas de nutrición.

De casi 1,700 participantes en la encuesta, el 5 por ciento tenía glaucoma.

En general, el equipo de Coleman descubrió que las probabilidades de tener glaucoma eran 74 por ciento menores entre las personas que dijeron que bebían té caliente más de seis veces a la semana, en comparación con quienes no bebían.

Eso fue con una cantidad de otros factores considerados, como la edad, el peso, la diabetes y los hábitos de fumar.

Aún así, es imposible concluir que el té, en sí mismo, merece el crédito, dijo Coleman.

Otros factores de estilo de vida podrían estar en el trabajo, explicó. Y con la dieta, observó Coleman, siempre es difícil desenredar los efectos de un solo alimento o nutriente del resto de los hábitos alimenticios de una persona.

Dicho esto, señaló algunas razones teóricas por las cuales el té podría ser beneficioso. Contiene una variedad de sustancias químicas vegetales que pueden combatir la inflamación y proteger las células del cuerpo contra el daño acumulado.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 14 de diciembre en el British Journal of Ophthalmology.

Por ahora, Coleman recomienda centrarse en algunos pasos probados.

"El primer paso importante es no dar por sentado los ojos", dijo. "Vaya a ese examen ocular completo".

Dr. Davinder Grover, un portavoz clínico de la AAO, estuvo de acuerdo.

Dijo que las personas deberían tener un examen de la vista "de referencia" con un oftalmólogo a la edad de 40 años, un momento en que los primeros signos de enfermedad ocular pueden comenzar a surgir.

Algunas personas pueden necesitar comenzar antes, anotó Grover, como aquellos con parientes que desarrollaron glaucoma temprano, en sus 40 o 50 años.

En cuanto a la prevención, no hay una forma segura de evitar el glaucoma. Pero las personas pueden frenar el riesgo al preocuparse por su salud en general, su salud cardiovascular, en particular, dijo.

"Entonces, si tiene diabetes o presión arterial alta, trate de controlar eso", dijo Grover.

Coleman enfatizó otro punto: incluso cuando el glaucoma ya está presente, se puede tratar, por ejemplo, con medicamentos para dejar caer gotas o cirugía con láser. Eso puede prevenir el daño al nervio óptico y la pérdida de visión.

El daño al nervio óptico no es, sin embargo, reversible, dijo Grover. Entonces, la detección temprana y el tratamiento son vitales.

"El nombre del juego es prevención", dijo Grover. "Si atrapamos el glaucoma temprano y lo tratamos de manera apropiada, la gran mayoría de las veces, ganamos".

Más información

La AAO tiene más información sobre el glaucoma.

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