¿Podría el resfriado infantil y otras infecciones aumentar el riesgo de diabetes tipo 1?

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Por Serena Gordon
SaludLimpia Reporter

MARTES, 3 de mayo de 2016 (SaludLimpia News Los resfriados y otras infecciones en los primeros seis meses de vida pueden aumentar las posibilidades de que un niño desarrolle diabetes tipo 1 en casi un 20 por ciento, sugiere una investigación reciente.

La sospecha de que las infecciones juegan un papel en el desarrollo de la diabetes tipo 1 no es nueva. Los expertos sospechan desde hace tiempo que las infecciones virales pueden desencadenar la enfermedad.

"Este estudio realmente solo refuerza la idea de que los eventos de la vida temprana son cruciales para el desarrollo del sistema inmunitario", dijo Jessica Dunne, directora de investigación de descubrimiento de JDRF (anteriormente conocida como la Fundación para la Investigación de la Diabetes Juvenil). JDRF proporcionó parte de los fondos para el nuevo estudio.

"Pero el jurado todavía está afuera", agregó. Y los propios autores del estudio señalaron que su estudio no puede probar una relación de causa y efecto.

Tampoco está claro exactamente cómo tales infecciones podrían desempeñar un papel en la diabetes tipo 1.

"Se han discutido varios mecanismos para explicar cómo las enfermedades infecciosas pueden inducir [an autoimmune response] en la diabetes tipo 1", dijo el autor principal del estudio, Andreas Beyerlein del Instituto de Investigación de la Diabetes en Munich, Alemania.

Los estudios en animales han indicado que diferentes virus pueden afectar las células beta del páncreas de más de una manera. Por ejemplo, dijo Beyerlein, algunos virus parecen causar la descomposición de las células. Otros pueden hacer que las células del sistema inmune ataquen por error a las células beta, sintiéndolas como invasoras externas en lugar de tejido sano.

Sin embargo, la destrucción podría ocurrir, el resultado final es que las personas con diabetes tipo 1 quedan con muy pocas células beta saludables para producir suficiente insulina para sobrevivir.

La insulina es una hormona crucial involucrada en el metabolismo de los carbohidratos. Permite que la glucosa (azúcar) de esos carbohidratos alimente las células del cuerpo y el cerebro. Sin suficiente insulina, una persona morirá. Es por eso que las personas con diabetes tipo 1 deben tomar múltiples inyecciones diarias de insulina o usar una bomba de insulina. La bomba es un dispositivo pequeño usado externamente que administra insulina a través de un catéter insertado debajo de la piel.

El nuevo estudio incluyó información de datos de reclamos sobre bebés nacidos entre 2005 y 2007 en Alemania. La base de datos utilizada abarca aproximadamente el 85 por ciento de la población alemana, dijeron los autores del estudio.

Durante ese tiempo, nacieron casi 300,000 bebés. Durante un período de seguimiento de aproximadamente 8,5 años, 720 niños desarrollaron diabetes tipo 1, encontró el estudio.

Casi el 93 por ciento de los niños tuvieron al menos una infección en sus primeros dos años de vida, al igual que el 97 por ciento de los que desarrollaron diabetes tipo 1, según el estudio.

Las infecciones fueron desglosadas por categoría (tracto respiratorio, estómago, piel y ojo) y causas, como viral o bacteriana.

Los niños que tuvieron una infección respiratoria durante los primeros seis meses de vida tuvieron un 17 por ciento más probabilidades de contraer diabetes tipo 1 más adelante. Aquellos que tuvieron una infección viral en los primeros seis meses tuvieron un riesgo 19 por ciento más alto de tipo 1 en comparación con los niños que no tenían una infección viral temprano en la vida, informó el estudio.

"Podría ser que los virus estén de alguna manera descuidando el sistema inmunológico", dijo Dunne.

Los virus causan los resfríos más comunes y las infecciones de las vías respiratorias superiores, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.

Hasta que los resultados de estudios a más largo plazo y más a fondo estén disponibles, no hay muchos consejos específicos para los padres. Dunne dijo que uno de esos estudios, el estudio TEDDY (Determinantes ambientales de la diabetes en los jóvenes), examinó a miles de niños al nacer en todo el mundo y el objetivo es seguir su salud durante 15 años. Alrededor de ocho años se han completado ahora, dijo.

"Los niños contraen muchas infecciones temprano en la vida, y la otra cara de esto sugiere que obtener esas infecciones puede ser crítico para desarrollar un sistema inmune saludable. Por lo tanto, hay un equilibrio fino, pero también estamos temprano para entender cuál es el equilibrio, y tenemos que detenernos para que los niños vivan en una burbuja ", dijo Dunne.

Beyerlein estuvo de acuerdo. "La patogénesis de la diabetes tipo 1 aún no se entiende bien. Por lo tanto, no existe una estrategia de prevención establecida".

Beyerlein agregó que debido a que no existe una forma conocida de prevenir la diabetes tipo 1, los padres de niños que ya tienen la enfermedad no deben culparse a sí mismos porque no podrían haber hecho nada para detenerla.

Los hallazgos del estudio se publicaron el 3 de mayo en el Journal of the American Medical Association.

Más información

Obtenga más información sobre la diabetes tipo 1 de la American Diabetes Association.

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