¡Plusmarquista! 8º planeta alienígena encontrado alrededor de la estrella distante

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Nuestro sistema solar ya no está solo encima del montón que alberga al planeta.

Los científicos descubrieron otro mundo orbitando la estrella Kepler-90, elevando a ocho la cuenta de planetas confirmados de ese sistema, el mismo número que en el sistema solar terrestre (al menos según la Unión Astronómica Internacional, que eliminó a Plutón de su estado de "noveno planeta"). allá por 2006).

Eso es uno más que el registro extrasolar anterior, que se había llevado a cabo conjuntamente por Kepler-90 y el sistema TRAPPIST-1. [Gallery: The Strangest Alien Planets]

El equipo de investigación encontró el nuevo planeta, conocido como Kepler-90i, así como otro mundo en un sistema diferente, después de analizar los datos de archivo de la misión Kepler de la NASA utilizando las técnicas de aprendizaje automático de Google.

"Tal como esperábamos, hay descubrimientos emocionantes acechando en nuestros datos archivados de Kepler, esperando la herramienta o tecnología adecuada para desenterrarlos", dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA en Washington, DC, en un comunicado. "Este hallazgo muestra que nuestros datos serán un tesoro disponible para los investigadores innovadores en los próximos años".

                    
            

El telescopio espacial Kepler se lanzó en marzo de 2009. Durante su misión original de cuatro años, la nave escaneó 150,000 estrellas continuamente, en busca de las diminutas caídas de brillo causadas por los planetas que cruzan las caras de las estrellas. En 2014, Kepler cambió a una segunda misión conocida como K2, durante la cual busca exoplanetas de forma más limitada, pero también realiza una variedad de otras observaciones.

Este trabajo de búsqueda de planetas ha sido increíblemente exitoso. Hasta la fecha, Kepler ha descubierto más de 2.500 mundos alienígenas confirmados, alrededor de dos tercios de todos los planetas conocidos más allá de nuestro sistema solar, así como más de 2.000 "candidatos" que esperan la confirmación mediante observaciones o análisis de seguimiento. (La gran mayoría de estos hallazgos provienen de las observaciones de la misión original, el recuento de planetas confirmados K2 se sitúa en 184.)

Pero los dos nuevos descubrimientos sugieren que muchos otros mundos alienígenas pueden ocultarse sin descubrir en los conjuntos de datos de Kepler.

El planeta alienígena Kepler-90i, que orbita la estrella Kepler-90 a 2,545 años luz de la Tierra, se ve en esta ilustración de un video de la NASA. Kepler-90i es el octavo planeta que se encuentra alrededor de su estrella madre.

            Crédito: NASA

Los investigadores Christopher Shallue y Andrew Vanderburg, ingeniero sénior de software con Google AI y astrónomo de la Universidad de Texas en Austin, respectivamente, entrenaron una computadora para reconocer señales de exoplanetas débiles, hasta ahora inadvertidas, en los datos de Kepler. El dúo utilizó un enfoque de aprendizaje automático, basándose en las redes de neuronas que pueblan el cerebro humano.

"En mi tiempo libre, comencé a buscar en Google 'encontrar exoplanetas con grandes conjuntos de datos' y descubrí la misión Kepler y el enorme conjunto de datos disponibles", dijo Shallue en la misma declaración. "El aprendizaje automático realmente brilla en situaciones donde hay demasiados datos que los humanos no pueden buscar por sí mismos".

Los científicos probaron su software en 15,000 señales de Kepler previamente examinadas, incluidas las detecciones confirmadas y los falsos positivos. Shallue y Vanderburg descubrieron que la red neuronal artificial identificaba tales señales correctamente el 96 por ciento de las veces. [Gallery: A World of Kepler Planets]

Por lo tanto, los investigadores dirigieron la red para buscar señales débiles adicionales en sistemas de 670 estrellas que ya se sabe que alojan varios planetas, argumentando que tales sistemas tenían buenas posibilidades de albergar mundos adicionales no descubiertos.

 Los ocho exoplanetas conocidos del sistema estelar Kepler-90 reflejan la disposición de nuestro propio sistema solar, con planetas más pequeños más cerca de la estrella principal y mundos más grandes más alejados. La NASA reveló el descubrimiento del octavo planeta conocido en el sistema, Kepler-90i, el 14 de diciembre de 2017.

Los ocho exoplanetas conocidos del sistema estelar Kepler-90 reflejan la disposición de nuestro propio sistema solar, con planetas más pequeños más cerca de la estrella principal y mundos más grandes más alejados. La NASA reveló el descubrimiento del octavo planeta conocido en el sistema, Kepler-90i, el 14 de diciembre de 2017.

            Crédito: NASA / Ames Research Center / Wendy Stenzel

Y encontraron dos de tales planetas, incluido Kepler-90i, que se encuentra a unos 2.545 años luz de la Tierra. Kepler-90i probablemente sea rocoso, como la Tierra, y es el tercer mundo que sale de su estrella, que es un poco más caliente que nuestro sol. Pero las similitudes con nuestro planeta natal probablemente terminen allí: Kepler-90i completa una órbita cada 14,4 días terrestres y, por lo tanto, es probable que esté demasiado caliente para albergar vida. De hecho, las temperaturas superficiales promedio en el planeta probablemente rondan los 800 grados Fahrenheit (430 grados Celsius), dijo Vanderburg.

Y el sistema Kepler-90 está lejos de ser un simulacro exacto nuestro. Aunque sus planetas interiores son rocosos y los exteriores son gaseosos, este sistema es mucho más compacto que nuestro sistema solar: los ocho mundos Kepler-90 están más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, dijeron los investigadores.

Estos planetas pueden haber migrado hacia el interior, hacia su estrella anfitriona, con el tiempo, agregaron. Pero la configuración actual, por extraño que nos parezca, parece ser relativamente estable, dijo Vanderburg.

La estrella puede albergar incluso más planetas, agregó.

"Hay un montón de bienes inmuebles sin explorar en el sistema Kepler-90, y sería casi sorprendente para mí si no hubiera más planetas alrededor de esta estrella", dijo Vanderburg durante una conferencia de prensa hoy (14 de diciembre).

El otro mundo recién descubierto, conocido como Kepler-80g, es el sexto planeta conocido en su sistema, que se centra alrededor de una estrella enana que se encuentra a unos 1.160 años luz del sol. De nuevo, este sistema extrasolar es bastante compacto; Kepler-80g también toma alrededor de dos semanas de la Tierra para completar una órbita.

Tal trabajo probablemente sea solo el comienzo para el descubrimiento de exoplanetas de aprendizaje automático; Shallue y Vanderburg intentan aplicar sus técnicas al conjunto completo de datos de Keplerf.

"Estos resultados demuestran el valor duradero de la misión de Kepler", dijo la científica del proyecto Kepler Jessie Dotson, del Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California, en la misma declaración.

"Nuevas formas de ver los datos, como esta primera etapa de investigación para aplicar algoritmos de aprendizaje automático, prometen continuar produciendo avances significativos en nuestra comprensión de los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas", agregó Dotson. "Estoy seguro de que hay más novedades en los datos esperando que las personas los encuentren".

El nuevo estudio ha sido aceptado para su publicación en The Astronomical Journal.

Sigue a Mike Wall en Twitter @michaeldwall y Google+. Síganos @Spacedotcom, Facebook o Google+. Publicado originalmente en Space.com.

        

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