Persianas: un asesino silencioso en su hogar

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LUNES, 11 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Décadas después de que el peligro fuera reconocido por primera vez, niños pequeños todavía están siendo lesionados o incluso asesinados por las cuerdas en las persianas.

Los investigadores encontraron que entre 1990 y 2015, casi 17,000 niños estadounidenses menores de 6 años aterrizaron en la sala de emergencias por lesiones relacionadas con persianas. Muy a menudo, las lesiones no fueron graves.

Sin embargo, un niño murió cada mes, en promedio, generalmente por estrangulación con cuerdas ciegas.

"Conocemos este riesgo desde hace más de 70 años, pero todavía vemos niños estrangulados por estos productos", dijo el investigador principal del estudio, el Dr. Gary Smith. "Es simplemente inaceptable".

Smith dirige el Centro de Investigación y Política de Lesiones en el Nationwide Children's Hospital en Columbus, Ohio.

Las persianas inalámbricas están disponibles, y se pueden hacer de forma asequible, según Smith. Eso lo hace "muy factible", dijo, para que los fabricantes reemplacen las persianas con cable por alternativas seguras.

A lo largo de los años, la industria ha presentado normas de seguridad voluntarias para evitar que los niños se enreden en cuerdas ciegas. Esos esfuerzos incluyeron deshacerse de los bucles en el cordón que los niños pueden atravesar.

Pero esas medidas no han sido suficientes, dijo Smith.

En 2014, señaló, la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPSC) de Estados Unidos propuso una norma que requeriría que las persianas sean inalámbricas o que tengan cables que sean inaccesibles para los niños.

Hasta ahora, no se ha puesto en acción.

Smith dijo que cree que es hora de que los reguladores avancen en el tema.

Dr. Barbara Pena es directora de investigación del departamento de emergencia del Nicklaus Children's Hospital en Miami. "Mucha gente probablemente piense que esto es una cosa del pasado, pero todavía está sucediendo", dijo.

Algunos padres y cuidadores, dijo, tal vez ni siquiera se den cuenta de que las persianas corredizas son un peligro para los niños pequeños.

De modo que, mientras los productos estén todavía allí, dijo Pena, la conciencia es el primer paso crítico.

Smith estuvo de acuerdo en que la falta de conciencia es un problema. Algunas veces, dijo, las familias piensan que el único riesgo es tirar de las persianas, y que mantenerlo fuera del alcance de los niños es suficiente.

"Pero las cuerdas interiores también representan un riesgo", señaló.

Lo mejor que los padres pueden hacer, dijo Smith, es reemplazar cualquier persiana con cable en la casa con cobertores de ventana sin cable.

Para familias de bajos ingresos, eso puede ser más fácil decirlo que hacerlo, reconoció. Pero, dijo, pueden comenzar reemplazando las persianas viejas en las habitaciones donde sus hijos pasan la mayor parte del tiempo, como el dormitorio de un niño y la sala de estar.

Si una casa tiene persianas con cable, dijo Peña, es importante mantener los muebles alejados de las ventanas para que los niños no puedan trepar hasta llegar a las persianas.

Los niños entre las edades de 1 y 4 años – curiosos y móviles – están en mayor riesgo, según Smith.

Los hallazgos del estudio provienen del análisis de los investigadores de dos bases de datos mantenidas por la CPSC. Descubrieron que entre 1990 y 2015, los niños fueron tratados por lesiones de ventana ciega a una tasa promedio de dos por día.

Aproximadamente la mitad de las lesiones se debieron a niños que, según los informes, estaban "golpeados" por las persianas. En el 12 por ciento de los casos, sin embargo, un niño se enredó en las cuerdas de las persianas.

Los hallazgos se publican en línea el 11 de diciembre en la revista Pediatrics.

Los enredos solían ocurrir en casa. Pero Smith dijo que es importante que los padres sepan si hay peligros de las ventanas ciegas en cualquier lugar en el que su hijo pase tiempo, como los hogares de familiares o la guardería.

Más información

La Comisión de Seguridad de los Productos para el Consumidor de los EE. UU. Tiene más información sobre la protección de las ventanas.

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