Pecho contra biberón: pesaje de opciones de alimentación infantil

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Decidir la mejor manera de alimentar a un nuevo bebé es una opción muy personal para una mujer. Ya sea que elija amamantar o usar fórmula, el tiempo de alimentación es una oportunidad importante para que la madre y el bebé formen un vínculo estrecho el uno con el otro.

Los profesionales de la salud consideran la lactancia materna como la mejor opción para el bebé. Pero para las madres primerizas, pueden pasar algunas semanas hasta que la madre y el recién nacido se acostumbren a amamantar, ya que ambos están aprendiendo el proceso juntos y no han establecido un horario de alimentación predecible.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda que los bebés reciban solo leche materna durante los primeros seis meses de vida, y luego continúen recibiendo leche materna junto con otros alimentos, hasta que tengan al menos 1 año o más si tanto la madre como niño está dispuesto.

Pero esa es una meta que pocas mujeres en los Estados Unidos pueden lograr. Aun así, los últimos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que las tasas de lactancia materna continúan aumentando y alrededor del 81 por ciento de las madres comienzan amamantando a sus bebés.

Según el Informe de lactancia materna de 2016 de los CDC, alrededor del 52 por ciento de las mujeres estadounidenses amamantaron a sus bebés a los seis meses y alrededor del 31 por ciento amamantaron a los 12 meses. En comparación, en 2007, el 43 por ciento de las mujeres estadounidenses amamantaban a sus bebés a los seis meses y el 22 por ciento amamantaba a los 12 meses.

La tendencia muestra un fuerte aumento en las madres que amamantan a sus bebés desde el año 2000.

            Crédito: Por Karl Tate, artista de Infografía

Factores a considerar

Al decidir cómo alimentar a su bebé, una mujer y su pareja pueden pensar en varios factores, como los beneficios de salud a corto y largo plazo para la madre y el bebé, consideraciones financieras y nivel de comodidad con la lactancia. También pueden considerar las características del estilo de vida, como el tiempo y la conveniencia de un método de alimentación sobre otro, los planes de la madre para regresar al trabajo y si los familiares u otros cuidadores podrían participar en la alimentación.

"Al elegir un método de alimentación, una mujer primero debe decidir qué es lo mejor para su bebé y luego qué método es el mejor para ella", dijo la Dra. Ruth Lawrence, profesora de pediatría y obstetricia y ginecología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Rochester. Medicina en Rochester, Nueva York.

Pero Lawrence, quien amamantó a sus nueve hijos y realiza investigaciones sobre la lactancia materna, señala que si bien "cada especie produce una leche específica para su descendencia, los humanos son los únicos que podrían alimentar a sus crías con la leche de otro especie – vacas ".

Aunque hubo momentos durante el siglo 20 cuando el péndulo en los Estados Unidos se alejó de la lactancia materna – como un método anticuado – y hacia la alimentación con biberón – como la manera moderna, Lawrence dijo que en los últimos 25 años, no tiene sido una tendencia de regreso al pecho.

Pero uno de los problemas para lograr que más mujeres estadounidenses amamanten a sus hijos podría ser la falta de apoyo continuo que algunas madres experimentan cuando comienzan a amamantar a sus recién nacidos o cuando surgen desafíos. Algunas mujeres pueden no tener una madre, una hermana o un amigo cercano al que recurrir en busca de consejo sobre la lactancia. "Es por eso que es muy importante tener un grupo de apoyo entre pares que pueda ayudar a una madre que amamanta", dijo Lawrence a Live Science.

Beneficios

Estos son algunos de los beneficios y desafíos de la lactancia materna y la alimentación con biberón para ayudar a las mujeres a sopesar las opciones y tomar una decisión informada sobre la alimentación infantil.

 La fórmula es una buena alternativa cuando no es posible amamantar, y es una opción más nutritiva para los bebés que la leche evaporada o la leche de vaca

La fórmula es una buena alternativa cuando no es posible amamantar, y es una opción más nutritiva para los bebés que la leche evaporada o la leche de vaca

            Crédito: Nicolesa Shutterstock

Beneficios de la lactancia para bebés

Mejor nutrición Los profesionales de la salud consideran que la leche materna es el alimento ideal para su bebé. Se digiere más fácilmente que la fórmula, lo que resulta en menos episodios de diarrea o estreñimiento. La leche materna también contiene nutrientes importantes para el crecimiento del cerebro, como la taurina, un aminoácido y el DHA, un ácido graso, dijo Lawrence.

Aumenta la inmunidad La leche humana proporciona protección inmunológica contra los resfriados, el dolor de garganta, la faringitis estreptocócica, las enfermedades gastrointestinales y las infecciones del oído, dijo Lawrence. Esto sucede porque los bebés reciben anticuerpos que les llegan desde la leche de su madre, lo que ayuda a estimular su sistema inmunológico y protegerlos de enfermarse.

Protege contra las alergias. Los estudios muestran que los bebés alimentados con leche materna tienden a tener menos alergias que los bebés alimentados con fórmula, especialmente los que reciben fórmulas de leche de vaca. Y la investigación ha descubierto que los bebés que amamantan también pueden ser menos propensos a desarrollar asma y diabetes, o tener sobrepeso en comparación con los bebés que reciben fórmula. Los bebés alimentados con leche materna tienden a no estar sobrealimentados de la misma manera que lo hacen los bebés alimentados con biberón, dijo Lawrence.

Agrega potencia cerebral Algunos estudios han sugerido que los niños que fueron amamantados tienen coeficientes intelectuales ligeramente más altos que los bebés que recibieron fórmula.

Beneficios de la lactancia para madres

Promueve la unión. Sostener a un bebé cerca del pecho de la mujer crea un vínculo especial entre la madre y el bebé.

Ahorra dinero. La enfermería es mucho más barata que la fórmula y es un método de alimentación más conveniente. La madre naturaleza ayuda a preparar los senos de una mujer para amamantar, de modo que la leche y el calostro (la primera leche de la madre) estarán allí para su bebé, dijo Lawrence.

Mejora el tiempo de recuperación. Algunos de los principales beneficios para la salud de la lactancia materna son que mejora la recuperación fisiológica de una mujer después de que da a luz, dijo Lawrence. Las mujeres tienen menos pérdida de sangre posparto si amamantan, y el útero vuelve a su tamaño normal dentro de las seis semanas posteriores al parto, dijo. Dado que la lactancia materna también quema más calorías, las madres que amamantan tienden a perder su "peso del bebé" más rápido y recuperan sus cuerpos antes del embarazo, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Ofrece beneficios de salud a largo plazo. La lactancia de un bebé también protege la salud de la mujer: los estudios han descubierto que las mujeres que amamantan tienen un menor riesgo de cáncer de mama y de ovario, y también es menos probable que desarrollen osteoporosis a medida que envejecen.

Retos de la lactancia materna

Produciendo suficiente leche Uno de los mayores desafíos durante la lactancia es producir suficiente leche para alimentar al bebé, dijo Lawrence. Y la fatiga en las mujeres puede obstaculizar la buena producción de leche, dijo.

Cuando una mujer comienza a amamantar, sus pezones pueden ponerse tiernos y sus senos adoloridos cuando el bebé se prende y cuida, y la alimentación puede ser dolorosa y dolorosa. A diferencia de la alimentación con biberón, puede ser difícil saber cuánto ha comido un bebé amamantado y si un niño ha tenido suficiente leche.

Alimentación más frecuente . Otro desafío que enfrentan las madres es que los bebés alimentados con leche materna necesitan comer con más frecuencia que los bebés alimentados con fórmula, por lo que amamantar a un bebé pequeño puede ser una tarea que requiere mucho tiempo.

Afecta los hábitos de estilo de vida. Y debido a que ella es la única fuente de nutrición de su recién nacido, algunas mujeres pueden sentirse atadas a la lactancia o encontrar lugares limitados en público para amamantar. Su pareja puede involucrarse en la alimentación llevando al bebé a la madre cuando sea el momento de amamantar o alimentar un biberón de leche materna si bombea.

Similar a estar embarazada, una madre que está amamantando tendrá que ser concienzuda sobre comer una dieta saludable (también necesitará entre 400 y 500 calorías adicionales al día) y modificar sus hábitos de estilo de vida, como beber alcohol y fumar cigarrillos o marihuana, cuando está amamantando en comparación con las madres que le dan fórmula a sus bebés.

Tímido acerca de la lactancia en público. A pesar de conocer sus beneficios para la salud, algunas mujeres pueden no sentirse cómodas amamantando, especialmente fuera del hogar, o tienen poco interés en hacerlo. Las mujeres con ciertas condiciones médicas, como la infección por VIH o la tuberculosis activa deben evitar la lactancia. Y las mujeres que se han sometido a una cirugía de reducción de senos pueden tener problemas para amamantar si se les extrajeron los conductos de la leche.

Algunas mujeres pueden sentir que han fallado como madre si no pueden amamantar o sentirse culpables si deciden cambiar los métodos de alimentación infantil a medida que el bebé crece y necesitan volver a trabajar.

Soporte limitado. Si una mujer no está familiarizada con la lactancia y cómo hacerlo, hay clases disponibles para ayudarla a enseñar antes de dar a luz, así como grupos de apoyo entre pares, consultores de lactancia y organizaciones, como La Leche League, para ofrecer orientación. y responder preguntas después de que ella entregue.

Beneficios de la alimentación con biberón para madres y bebés

Productos de alta calidad. Aunque no puede simular la leche materna, los bebés de hoy son afortunados de tener productos de fórmula muy buenos que se producen y distribuyen cuidadosamente, dijo Lawrence. La fórmula es una buena alternativa cuando no es posible amamantar, y es una opción más nutritiva para los bebés que la leche evaporada o la leche de vaca, que antes se usaba antes de que la fórmula estuviera ampliamente disponible, explicó.

Conveniencia. Una mujer podría ser capaz de organizar un horario de alimentación infantil para que no tenga que levantarse por la noche; en cambio, un compañero o cuidador puede darle una botella al bebé.

Conexión. Con la alimentación con biberón, una mujer y su bebé aún pueden disfrutar de la cercanía emocional y la experiencia de vinculación, pero carecerá de la conexión especial del contacto piel con piel que es exclusivo de la relación de lactancia.

Retos de la alimentación con biberón

Más preparación y gasto . Las botellas y los pezones deben esterilizarse, y si una mujer no está usando la fórmula lista para usar, que es más cara, se deberá mezclar y preparar la fórmula. Las fórmulas especiales, como las fórmulas a base de soya y las fórmulas hipoalergénicas, también pueden costar más.

Menos protección contra la infección. La fórmula no proporciona todos los nutrientes específicos que la lactancia materna puede ofrecer, y un bebé no tiene la misma protección inmunológica que se encuentra en la leche materna, dijo Lawrence. Como resultado, un bebé alimentado con fórmula tiene un mayor riesgo de desarrollar infecciones durante el primer o segundo año de vida, dijo.

Además, los bebés alimentados con fórmula tienen tres veces más probabilidades de tener infecciones de oído en comparación con los bebés amamantados, dijo Lawrence. Ella dijo que este mayor riesgo se debe a que la fórmula puede retroceder a la trompa de Eustaquio y al oído medio del bebé cuando se alimenta con biberón a un bebé. Pero la trompa de Eustaquio está cerrada cuando un bebé mama en el pecho y este líquido no regurgita hacia el oído interno.

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