Para pacientes con cáncer de mama, menos tiempo en medicamentos hormonales?

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JUEVES, 7 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Las mujeres con cáncer de mama en etapa temprana pueden Ser capaz de dedicar menos tiempo a la terapia hormonal sin atenuar su pronóstico, sugiere un nuevo estudio.

En un ensayo de casi 3.500 pacientes, los investigadores encontraron que siete años de terapia hormonal fueron tan efectivos como 10 años. Para el final del estudio, más de las tres cuartas partes de las mujeres de ambos grupos estaban vivas y libres de recidiva.

Los resultados son "importantes", según los expertos que asistieron al Simposio de Cáncer de Mama San Antonio, donde el estudio fue publicado el jueves.

"Potencialmente, hay un gran grupo de pacientes que no necesitan 10 años de terapia", dijo la Dra. Susan Domchek, del Abramson Cancer Center de la Universidad de Pensilvania.

Domchek, que no participó en el estudio, dijo que las decisiones sobre la terapia hormonal a menudo son una fuente de "gran discusión y angustia" para los pacientes y los médicos.

La terapia hormonal implica medicamentos que impiden que el estrógeno alimente el crecimiento de las células del cáncer de mama. Incluyen el tamoxifeno y un grupo de medicamentos llamados inhibidores de la aromatasa, como el anastrozol (Arimidex).

El problema es que las drogas pueden tener efectos secundarios difíciles como fracturas óseas, bochornos, disfunción sexual y dolor muscular y articular.

Algunas mujeres obtienen buenos resultados con los medicamentos, señaló Domchek, mientras que otras "se sienten terribles y quieren dejarlas".

Por lo tanto, las decisiones sobre el tratamiento son siempre individuales, dijo, basándose en varios factores, incluyendo la probabilidad personal de una mujer de tener una recurrencia del cáncer de mama.

Dr. Erica Mayer, otra especialista en cáncer que no participó en el estudio, hizo el mismo comentario.

Los nuevos hallazgos "en última instancia, nos ofrecerán más opciones para ayudar a adaptar la terapia a pacientes individuales", dijo Mayer, médico jefe del Dana-Farber Cancer Institute en Boston.

Ella también hizo hincapié en el panorama general. "Una importante conclusión es que las mujeres con esta enfermedad están mejor que nunca", dijo Mayer. "La mayoría de los pacientes en este estudio todavía estaban vivos y les estaba yendo bien".

Desde hace años, las mujeres con cáncer de mama precoz siguen un tratamiento hormonal estándar durante cinco años. La esperanza es evitar que vuelva el cáncer.

Más recientemente, los estudios han encontrado que extender la terapia hormonal más allá de los cinco años puede reducir aún más el riesgo de recurrencia.

Pero no ha quedado claro cuánto tiempo las mujeres deben seguir con ese tratamiento adicional, dijo el Dr. Michael Gnant, el investigador principal del nuevo estudio.

Para ayudar a responder la pregunta, su equipo reclutó a casi 3.500 mujeres con cáncer de mama en etapa inicial que se sometieron a cirugía y otros tratamientos estándar. Eso incluyó cinco años de terapia hormonal con tamoxifeno, un inhibidor de la aromatasa o ambos.

Los investigadores asignaron aleatoriamente a las mujeres a dos o cinco años adicionales de terapia hormonal, lo que significaba un total de siete o 10 años.

Al final, encontró el estudio, los beneficios en ambos grupos fueron los mismos: un promedio de 14 años después de su diagnóstico, el 78 por ciento de las mujeres en ambos grupos estaban vivos y libres de una recurrencia del cáncer.

Además, un tratamiento más breve significaba un menor riesgo de fracturas óseas: el 4 por ciento de las mujeres en siete años de terapia sufrieron una rotura ósea, frente al 6 por ciento de las del grupo de 10 años.

Las implicaciones son claras, según Gnant, del Centro Oncológico Integral de la Universidad Médica de Viena en Austria.

"Dos años adicionales son suficientes", dijo. "No hay razón para escalar la terapia adyuvante [hormonal] más allá de siete años en total. Esto puede ayudar a reducir los efectos secundarios, incluidas las fracturas".

Sin embargo, Domchek y Mayer no llegaron a decir eso.

Todavía es posible, dijeron, que ciertas mujeres en alto riesgo de recurrencia podrían beneficiarse de un tratamiento más prolongado.

Por ejemplo, dijo Domchek, el riesgo de una recurrencia a largo plazo varía según si el cáncer de mama inicial había invadido los ganglios linfáticos cercanos. Eso significa que las mujeres con 10 ganglios linfáticos afectados tienen un riesgo más alto que aquellos sin ganglios linfáticos afectados.

Mayer estuvo de acuerdo. "No creo que este estudio nos diga que tenemos que hacer una cosa versus la otra", dijo.

En cambio, dijo, ofrece información importante para que los médicos y los pacientes utilicen para hacer un plan de tratamiento "personalizado".

El estudio fue financiado por la compañía farmacéutica AstraZeneca, que hace varias terapias hormonales para el cáncer de mama.

La investigación presentada en las reuniones generalmente se considera preliminar hasta la revisión por pares para su publicación en una revista médica.

Más información

La American Cancer Society tiene más información sobre la terapia hormonal para el cáncer de mama.

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