Para & amp; # 039; Ironman & amp; # 039; Atletas, estudio muestra peligro de demasiada agua

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Por Alan Mozes
SaludLimpia Reporter

MIÉRCOLES, 9 de marzo de 2016 (SaludLimpia News) – Los triatletas de larga distancia que beben demasiada agua durante la competencia pueden terminar con niveles peligrosamente bajos de sodio en la sangre, advierte una nueva investigación.

Investigadores en Alemania que probaron cerca de 1.100 competidores en el Campeonato Europeo Ironman anual descubrieron que más del 10 por ciento había desarrollado esta afección, llamada hiponatremia.

En su forma más severa, la hiponatremia puede ser potencialmente mortal, dicen los expertos.

"La hiponatremia entre los atletas no es un problema nuevo", dijo el coautor del estudio, el Dr. Stefan Braunecker, del departamento de anestesiología y medicina intensiva del Hospital Universitario de Colonia. Pero la muerte en 2015 de un atleta que desarrolló hiponatremia durante una competencia Ironman subraya la "importancia todavía urgente del tema", agregó.

La afección ocurre en un "porcentaje considerable" de triatletas de larga distancia, dijeron Braunecker y sus colegas en la edición del 10 de marzo del New England Journal of Medicine.

Una dilución dramática de sodio (sal) hace que la regulación interna del agua del atleta se desactive. Se produce hinchazón celular, a menudo acompañada de náuseas, dolor de cabeza, disminución de la presión arterial y energía, debilidad e incluso convulsiones, según la National Kidney Foundation.

Para este estudio, los autores rastrearon casos de hiponatremia en casi 1,100 triatletas que participaron en el Campeonato Europeo Ironman anual entre 2005 y 2013. Más de 900 fueron hombres.

La competencia incluye un baño de 2.4 millas, un paseo en bicicleta de 112 millas y una carrera de 26.2 millas.

Los corredores tomaron de 10 a 15 horas, en promedio, para finalizar, y se tomaron muestras de sangre dentro de los 20 minutos posteriores a su finalización.

Los investigadores encontraron que 115 atletas habían desarrollado hiponatremia. Diecisiete casos fueron considerados serios y tres críticos. Estos hallazgos llevaron a los autores a concluir que la hiponatremia es una preocupación de salud importante y grave entre los triatletas.

El mayor riesgo de hiponatremia fue entre las atletas femeninas y / o aquellas que tardaron comparativamente más en terminar la competencia, halló el equipo de investigación.

Algunos corredores de maratón también desarrollan hiponatremia, dijo Braunecker. Un estudio previo descubrió que del 12 al 13 por ciento de los participantes del maratón tenían la condición, anotaron los autores.

"Los corredores de maratón hacen una carrera 'corta' de solo 2,5 a 3 horas, y no planifican su nutrición tanto como los triatletas", explicó Braunecker.

El énfasis que los triatletas ponen en asegurarse de que su ingesta calórica los sustente durante la carrera parece ejercer "una influencia reguladora" sobre los niveles de sodio durante la competencia, dijo.

Pero tanto los corredores de maratón como los participantes de Ironman luchan contra la fatiga extrema, junto con una incapacidad temporal para medir con fiabilidad la verdadera sed. El resultado: "Los atletas aficionados tienden a sobreestimar su déficit hídrico y beber en exceso", dijo Braunecker.

Sugirió que los organizadores de la carrera ofrezcan a los atletas programas de información previos a la competencia sobre el tema. Además, los médicos de emergencia en el lugar deben estar preparados para detectar la afección y tratarla, dijo.

Los atletas, mientras tanto, deberían planificar rigurosamente sus necesidades nutricionales por adelantado, asegurándose de consumir bebidas que contengan niveles elevados de sodio, sugirió. Las tabletas de sodio y la medición de la pérdida de agua durante el entrenamiento también pueden ser útiles, añadió.

Pero el Dr. Lewis Maharam, presidente de la junta de gobernadores de la Asociación Internacional de Directores Médicos de Maratón, dijo que a medida que avanzan las precauciones de seguridad, la planificación de las comidas llega en un segundo distante simplemente escuchando a su propio cuerpo.

"El gran problema con todas las competiciones de maratones y Ironman es que los patrocinadores de fluidos y bebidas electrolíticas se detienen muy cerca el uno del otro, casi cada milla", explicó Maharam.

"Corredores inexpertos o atletas de Ironman ven estas tablas y piensan: 'Oh … Debería beber'", dijo. "Pero a menudo ese no es el caso. De hecho, se ha demostrado que si un atleta realmente se detiene y bebe en todas estas paradas, seguramente se volverá hiponatrémico al final de la carrera".

¿Su consejo? "Les decimos a nuestros atletas que tomen agua para beber", dijo Maharam. "Es la mejor manera de reducir el riesgo".

La noción de que para cuando tienes sed ya estás deshidratado es un viejo cuento de mujeres, agregó. "La sed es la mejor manera absoluta de determinar cuánto beber".

Más información

Hay más información sobre la hiponatremia en la National Kidney Foundation.

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