Paperas: Causas, tratamiento y prevención

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Las paperas son una enfermedad contagiosa causada por un virus. Por lo general, conduce a una hinchazón dolorosa de las glándulas parótidas o salivales. Esto conduce a mejillas hinchadas y una mandíbula tierna e hinchada.

Los brotes no son comunes en los Estados Unidos. El número de casos varía de un año a otro. En 2012, se informaron 229 casos de parotiditis, y en 2016, hubo 5,748 casos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Del 1 de enero al 25 de marzo de 2017, 1.965 casos fueron reportados en 42 estados.

Desde que se introdujo la vacuna contra las paperas, el número de casos ha disminuido en un 99 por ciento. Aquellos con mayor riesgo de infección son los niños pequeños que no han sido vacunados.

Las paperas pueden ocurrir en cualquier estación.

Después de tener paperas una vez, la persona es normalmente inmune, y no lo conseguirán otra vez.

Síntomas

[la parotiditis afecta a las glándulas salivales]
Las paperas pueden causar hinchazón en las glándulas salivales.

Los síntomas de las paperas generalmente comienzan a desarrollarse 16 a 18 días después de la infección inicial, pero esto puede variar de 12 a 25 días. Esto se conoce como el período de incubación.

Los síntomas incluyen:

  • glándulas dolorosas e hinchadas en las mejillas, el cuello o debajo de la mandíbula
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • dolores musculares
  • cansancio
  • pérdida de apetito
  • dolor al tragar
  • boca seca

Los síntomas generalmente comienzan a desaparecer después de 7 a 10 días , según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos.

La mayoría de las personas experimentan síntomas, pero entre el 15 y el 20 por ciento de las personas no presentan evidencia clínica de infección. Es posible tener paperas sin saberlo.

En hasta el 50 por ciento de las personas, los síntomas no son específicos de las paperas y la condición se asemeja a una infección respiratoria.

Transmisión

Es más probable que el virus de la parotiditis se extienda donde la gente se reúne, por ejemplo, en escuelas y guarderías.

Se propaga a través de gotitas en el aire, a través del contacto directo con saliva o secreciones respiratorias. Se puede transmitir a través de tocar un elemento que alguien ha tosido.

La posibilidad de contraer paperas aumenta a medida que una persona pasa más tiempo y tiene más contacto con un paciente.

Una persona que es diagnosticada con paperas debe quedarse en casa del trabajo o la escuela y evitar el contacto cercano con otros hasta por lo menos 5 días después de la hinchazón comienza.

Diagnostico y tratamiento

Para diagnosticar las paperas, un médico examinará los síntomas, y puede ordenar una prueba de laboratorio, especialmente si los síntomas no están claros.

No hay cura, pero el paciente debe descansar y beber muchos líquidos, especialmente el agua.

Para reducir los síntomas del dolor y la fiebre, se puede recomendar un antiinflamatorio sin receta como el ibuprofeno.

Los remedios caseros para las paperas incluyen :

  • una compresa caliente o fría para aliviar el dolor y la ternura
  • consumiendo alimentos que no necesitan masticar como sopas, puré de verduras o harina de avena
  • evitando los alimentos agrios como los cítricos, ya que estos pueden estimular la producción de saliva

Si el paciente experimenta una fiebre de 103 grados Fahrenheit o 39 grados Celsius o más, se debe buscar ayuda médica, confusión o desorientación, dolor en el abdomen o testículos, o dificultad para comer o beber.

Complicaciones y prevención

Algunas personas pueden experimentar complicaciones con paperas.

Éstas incluyen:

  • orquitis o inflamación de los testículos
  • encefalitis o inflamación del cerebro
  • meningitis o inflamación del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal
  • ooporitis, o inflamación de los ovarios
  • mastitis o inflamación del tejido mamario
  • pérdida de la audición

Muy raramente, puede ser fatal.

Hay una pequeña posibilidad de que si las paperas ocurren durante el embarazo, podría afectar al feto. Sin embargo, la investigación no ha confirmado esto.

Prevención

[vacuna contra las paperas]
La vacuna MMR protege contra las paperas.

La vacuna contra el sarampión , las paperas y la rubéola (MMR) puede ayudar a prevenir la enfermedad.

Antes de que se introdujera la vacuna contra las paperas, había al menos 186.000 casos cada año, pero la vacuna ha reducido drásticamente el número de casos.

La vacuna no previene todos los casos de paperas. Dos dosis de MMR son eficaces en un 88 por ciento , y una dosis es eficaz en un 78 por ciento. Los brotes pueden ocurrir en áreas donde mucha gente está vacunada, pero la vacunación ayuda a limitar el tamaño y la duración de un brote.

Las paperas siguen siendo comunes en muchas partes del mundo, por lo que la gente debe vacunarse contra el virus antes de viajar.

El CDC recomienda dos dosis de MMR, separadas por al menos 28 días para que todos los niños de 12 meses y más, y los adultos y adolescentes que no son inmunes.

Cualquier persona que nació después de 1957 y que nunca ha tenido paperas y nunca ha sido vacunado corre el riesgo de paperas.

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