Otra plaga de opiáceos: infecciones peligrosas

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JUEVES, 30 de noviembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – La epidemia de abuso de opioides en los Estados Unidos ha provocado la aparición de ER en el hospital en primera línea, con empleados luchando cada vez más contra las infecciones vinculadas con el problema.

Las ER muestran un aumento en el número de pacientes que buscan atención para las infecciones graves que resultan del uso inyectado de heroína, fentanilo, oxicodona y similares, según muestra una investigación reciente.

Los radiólogos de urgencias a menudo son los primeros en diagnosticar tales complicaciones, utilizando rayos X, resonancias magnéticas, tomografías computarizadas y ultrasonidos para detectar infecciones que típicamente resultan del uso de agujas no estériles, dijeron los investigadores.

Las percepciones de cómo se desarrolla la epidemia de opiáceos en la sala de urgencias derivan de un análisis de 12 años que se centró en más de 1.000 pacientes con abuso de sustancias que buscaron atención para complicaciones relacionadas entre 2005 y 2016.

Los hallazgos reflejan el hecho de que "la epidemia de opioides es una emergencia nacional", dijo el autor del estudio, el Dr. Efren Flores. Es radiólogo de urgencias en el Hospital General de Massachusetts en Boston.

"Los resultados de este estudio", dijo, "son consistentes con nuestra práctica diaria, donde seguimos observando un aumento en el número de pacientes con trastornos por consumo de sustancias que se presentan en el servicio de urgencias para la evaluación de complicaciones relacionadas con su enfermedad. "

Además, dijo Flores, muchos de estos pacientes, a una edad promedio de 36 años," son adultos jóvenes que están en el comienzo de sus vidas productivas ".

Aunque no es miembro del equipo de estudio, el Dr. Paul Petersen señaló que "este aumento en las infecciones relacionadas con el abuso de drogas IV [intravenous] se ha esperado y no es sorprendente para la comunidad médica ya que la epidemia de opioides continúa aumentando en Estados Unidos. Unidos. "

Petersen es un miembro central de la facultad del departamento de emergencias en el Centro Médico Mount Sinai en Miami Beach, Fla.

"El abuso de drogas IV puede causar infecciones locales en el sitio de la inyección, ya sea por bacterias mezcladas en la droga, en una aguja sucia o en la piel sucia a través de la cual pasa la aguja", explicó. "Las bacterias también pueden crecer en el torrente sanguíneo y prefieren acumularse y crecer en las válvulas cardíacas, causando enfermedades valvulares".

"Además, de las válvulas, estas infecciones vegetativas o grupos de bacterias en crecimiento se disparan río abajo. , comúnmente a los pulmones, el cerebro y la columna vertebral, donde continúan creciendo y causando enfermedades ", dijo Petersen.

Las complicaciones de estas infecciones son graves, dijo. "A menudo son fatales y comúnmente causan enfermedades debilitantes crónicas de la columna vertebral, los pulmones, el corazón o el cerebro, que requieren múltiples cirugías y cuidados a largo plazo y / o institucionalizados", agregó.

Dos tercios de los pacientes en el último análisis fueron hombres, y el 78 por ciento eran blancos.

La mayoría de las complicaciones observadas durante el período de estudio involucraron infecciones localizadas de tejidos blandos en sitios de inyección de aguja, de acuerdo con los investigadores. A veces, el problema era una infección bacteriana, como la celulitis. Otros casos involucraron la aparición de abscesos.

En algunos casos, pedazos de agujas rotas se encontraron enterrados debajo de la superficie de la piel de un paciente. Los bloqueos de vasos sanguíneos infectados por bacterias conocidos como émbolos sépticos, que tienen el potencial de moverse al pulmón o al cerebro, fueron otra preocupación observada.

En última instancia, 1 de cada 10 pacientes que se sometieron a un examen radiológico mientras estaban en la sala de emergencias murió a causa de las complicaciones.

"Nuestra investigación valida la gravedad de esta epidemia y la singularidad de esta población de pacientes", dijo Flores. Los radiólogos de urgencias necesitan adoptar su posición de primera línea al idear de forma proactiva formas de aumentar la posibilidad de que quienes logran salir de la sala de emergencias permanezcan en el futuro.

Por ejemplo, sugirió que los radiólogos deberían considerar la promoción de programas de intercambio de agujas y al mismo tiempo ayudar a los pacientes a ingresar en los programas de recuperación de adicciones una vez que abandonan el servicio de urgencias.

Petersen secundó la importancia de los programas de intercambio de agujas y la necesidad de prevenir nuevas infecciones en el futuro. Pero sugirió que la primera línea de la epidemia está en la comunidad, más que en la sala de emergencias.

Petersen coloca sus acciones en aquellos que tienen "la mayor exposición a estos pacientes": trabajadores sociales, médicos de familia, miembros del personal de refugios para personas sin hogar, trabajadores de clínicas comunitarias y proveedores de atención de urgencia. Son esos individuos, dijo, quienes están en mejores condiciones para enseñar a las personas en riesgo sobre las formas más efectivas de limitar su riesgo de infección.

Flores y sus colegas investigadores debían presentar sus hallazgos el jueves en Chicago en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte. La investigación presentada en las reuniones se considera preliminar porque no ha sido sometida al escrutinio riguroso de la investigación publicada en revistas médicas.

Más información

El Instituto Nacional de Abuso de Drogas de EE. UU. Tiene más información sobre la epidemia de opioides.

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