Obamacare ayudó a más estadounidenses a detectar el cáncer temprano

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JUEVES, 21 de diciembre de 2017 (SaludLimpia News) – Obamacare probablemente ha salvado vidas al aumentar la cantidad de cánceres atrapados en una etapa temprana, sugiere un nuevo estudio.

Los estados que participan en la expansión de la Ley de Asistencia Asequible de Medicaid han experimentado un aumento en los diagnósticos generales de cáncer, en particular los diagnósticos en etapa temprana, en comparación con los estados que rechazaron la expansión, encontraron los investigadores.

"Está bien establecido que la captura del cáncer en sus primeras fases aumenta la probabilidad de un tratamiento exitoso y reduce las posibilidades de muerte", dijo el investigador principal, Aparna Soni.

"Encontramos que los estados que participaron en la expansión de Medicaid experimentaron aumentos mucho mayores en la detección del cáncer", dijo Soni, candidato doctoral en la Escuela de Negocios de la Universidad de Indiana en Bloomington.

Medicaid es el programa de seguro financiado con fondos públicos para los pobres.

Los hallazgos del estudio indican que los cánceres pueden pasar desapercibidos si las personas pierden su seguro de salud debido a cualquier retroceso de la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), dijo el Dr. Ahmedin Jemal de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Es vicepresidente de vigilancia e investigación de servicios de salud.

El tema es oportuno con la aprobación en el Congreso de esta semana de un proyecto masivo de reforma tributaria. Ese proyecto de ley incluyó la eliminación del mandato individual, que obligó a la mayoría de los estadounidenses no asegurados a ingresar en los "grupos" de seguros de salud de ACA o enfrentar una multa. Sin embargo, no afectó la expansión de Medicaid bajo Obamacare.

Para el nuevo estudio, Soni y sus colegas examinaron los datos de registro de cáncer de 2010 a 2014 para estimar los cambios en las tasas de diagnóstico de cáncer a nivel de condado en los estados que ampliaron Medicaid. Los datos involucraron a personas de entre 19 y 64 años en 13 estados e incluyeron 611 condados. Nueve de los estados ampliaron Medicaid para 2014.

Los investigadores encontraron que la expansión de Medicaid se ha relacionado con un aumento del 6,4 por ciento en los diagnósticos de cáncer en etapa inicial, o aproximadamente 15 cánceres adicionales detectados por cada 100,000 personas.

El aumento en los diagnósticos de la etapa inicial se produjo en gran medida en los pacientes de entre 35 y 54 años con cánceres que son más fáciles de detectar, como el cáncer de mama y de colon, mostraron los hallazgos.

La tasa general de diagnóstico de cáncer aumentó en un 3,4 por ciento, en comparación con los estados que no expandieron Medicaid según la ACA. Esto fue en gran parte impulsado por el aumento en la detección entre las personas de 45 a 54 años y entre aquellos con cáncer de próstata, dijeron los autores del estudio.

"Uno de los objetivos clave de la ACA era aumentar la detección temprana del cáncer mediante la mejora del acceso a la atención, en particular para las poblaciones de bajos ingresos y vulnerables", dijo Soni.

"Podemos ver en nuestro estudio que las personas que tienen seguro de salud pueden detectar sus cánceres temprano, porque pueden permitirse ir al médico", continuó. "Si no tiene seguro, quizás lo posponga hasta que sea demasiado tarde".

A largo plazo, la ACA podría generar ahorros para el sistema de atención de la salud ayudando a las personas a detectar sus cánceres a una edad temprana y etapa más tratable, agregó Soni.

"El tratamiento tiende a ser más costoso cuanto más tarde se atrape el cáncer, porque los cánceres en estadio avanzado requieren terapias más avanzadas y costosas", explicó Soni.

El nuevo estudio fue publicado en línea el 21 de diciembre en el American Journal of Public Health.

Más información

Para más información sobre los efectos de la derogación de mandato individual, visite la Oficina de Presupuesto del Congreso.

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