Obamacare amplió el acceso a la atención oncológica

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JUEVES, 19 de octubre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Más pacientes con cáncer en EE. UU. Obtuvieron el seguro que necesitaban para su atención bajo la Affordable Care Act (ACA), revela una nueva investigación.

Los investigadores rastrearon los datos del gobierno sobre más de 858,000 adultos de entre 19 y 64 años con un diagnóstico de cáncer por primera vez. La tasa sin seguro disminuyó de poco más del 5,7 por ciento entre 2010-2013 a alrededor del 3,8 por ciento en 2014, cuando los intercambios de seguros de salud de ACA y la expansión de Medicaid entraron en vigor, encontró el estudio.

El estudio encontró que hubo un aumento en la cobertura de las personas con numerosos tipos de cáncer, aquellos con enfermedad en etapa temprana y tardía, y entre diferentes grupos étnicos / raciales.

El hallazgo tiene implicaciones reales para los pacientes, dicen los investigadores, mientras el Congreso lucha con una derogación o reemplazo potencial de Obamacare.

"Los cambios de política que reducen los fondos de Medicaid o debilitan las protecciones para personas con condiciones preexistentes podrían ser particularmente dañinos para los pacientes con cáncer", concluyó un equipo dirigido por Aparna Soni, de la escuela de negocios de la Universidad de Indiana, en Bloomington.

Según el estudio, la cantidad de estadounidenses sin seguro con cáncer disminuyó en 2014 en los estados que experimentaron una expansión de Medicaid debido a la ACA. Por otro lado, ese número no cambió en los estados sin expansión de Medicaid.

Dos administradores de hospitales estuvieron de acuerdo en que los hallazgos ofrecen información sobre la salud futura de los estadounidenses con cáncer.

Los hallazgos "sugieren que la ACA salvó vidas, especialmente en aquellos estados con expansión de Medicaid", dijo el Dr. Michael Grosso, director médico del Hospital Huntington en Huntington, Nueva York.

"Las futuras decisiones de políticas de salud deben tomarse en el entendimiento de que la pluma legislativa es una herramienta poderosa que puede salvar o costar vidas reales cuando la cobertura de salud está en juego", agregó.

Dr. Theodore Maniatis es director médico del Hospital de la Universidad de Staten Island en la ciudad de Nueva York. Él cree que hay muchas barreras para el cuidado del cáncer, especialmente para los estadounidenses de bajos ingresos.

"La cantidad de planes de seguro médico, restricciones, copagos, deducibles, etc. que existen es casi inmanejable", dijo. "Los consultorios médicos y los hospitales tienen dificultades para lidiar con las diferentes reglas y regulaciones de estos planes de seguro. Los pacientes generalmente lo encuentran alucinante".

Los crecientes copagos y deducibles generan "desembolsos anuales" los gastos [that] para algunos planes ascienden a varios miles de dólares, lo que hace que muchos servicios de salud sean inaccesibles para estas personas ".

Por su parte, el equipo de Soni reconoció ciertas limitaciones del estudio. Estos incluyen el uso de datos de solo 13 estados y el seguimiento de los resultados por solo un año después de que la ACA entró en vigencia.

Los hallazgos aparecen en una carta de investigación publicada el 19 de octubre en la revista JAMA Oncology.

Más información

La American Cancer Society ofrece recursos para ayudar a pagar el tratamiento del cáncer.

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