Nunca sospecharías que un pulpo estaba en este lecho marino

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Nivel de camuflaje 9000

Un video de un pulpo escondido a la vista antes de aparecer para asustar a un buzo se ha vuelto viral.

El video muestra un pulpo casi invisible, que se integra perfectamente con el fondo marino, antes de volverse blanco, flotando desde su escondite y transformándose en lo que parece ser un terrorífico monstruo marino de ojos saltones.

Resulta que el pulpo en el video pertenece a un complejo de especies conocidas como Octopus vulgaris, y se está comportando muy típicamente, dijo Roger Hanlon, un investigador en el Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole, Massachusetts, que estudia el camuflaje de cefalópodos. El pulpo vulgaris se encuentra en todos los océanos del mundo, pero es particularmente común en el Caribe, dijo James Wood, un biólogo marino que dirige la página de los cefalópodos.

El asombroso nivel de camuflaje no es sorprendente, ya que esa es la principal forma en que los cefalópodos de cuerpo blando logran mantenerse con vida, dijo Mike Vecchione, un zoólogo investigador del Laboratorio Nacional de Sistemática Nacional del Servicio Oceánico y Atmosférico / Servicio Nacional de Pesquerías Marinas. Institución Smithsonian. [8 Crazy Facts About Octopuses]

El camuflaje es "su principal medio de defensa", dijo Vecchione a Live Science. "Son realmente sabrosos, así que muchas cosas quieren comerlos".

Trucos de camuflaje

Para esconderse, los pulpos generalmente se basan en cientos de miles de diminutas células de pigmento del tamaño de un punto llamado cromatóforos, dijo Vecchione. Los músculos rodean estos cromatóforos, y dependiendo del ambiente de fondo, los músculos pueden contraerse para hacer que las células pigmentarias se vean más grandes o más pequeñas. Los cromatóforos también pueden cambiar de color para que coincida con el entorno. Eso no es todo: los pulpos también modifican la textura de su piel para que coincida con su entorno, dijo Vecchione.

Primer plano de un pulpo común (Octopus vulgaris).

            Crédito: Antonio Martin / Shutterstock

Los cefalópodos tienen algunos otros trucos bajo la manga. Una vez que el camuflaje deja de funcionar, el pulpo en el video cambia al plan B: shock, luego huye lo más rápido posible.

"El escaldado es lo que llamamos defensa secundaria, después de que el camuflaje falla", dijo Hanlon a Live Science en un correo electrónico. "Se supone que es un comportamiento de asombro o amenaza para un depredador que se aproxima. Luego, el pulpo se pone tintas y nada".

Misterio enmascarador

Curiosamente, los científicos todavía no entienden exactamente cómo el pulpo toma su camuflaje.

En el video, por ejemplo, el pulpo se adapta perfectamente a su entorno, pero fácilmente podría estar en otro escondite muy diferente, y se mezclaría igual de bien allí, dijo Vecchione. Incluso más extraño, los pulpos pueden hacer coincidir cosas que no pueden ver. Por ejemplo, no tienen visión de color, pero pueden hacer coincidir colores en su entorno.

"No estamos seguros de cómo lo hacen", dijo Vecchione.

Sin embargo, los cefalópodos no parecen tener un conjunto de camuflajes preparados, por ejemplo, un agujero oscuro, un lecho marino rocoso, y similares, que trotan para cada entorno.

"Parece ser más sofisticado que eso", dijo Vecchione.

En cambio, parece que están imitando los detalles específicos e individuales de un entorno determinado. Por ejemplo, cuando los científicos ponen una sepia, un pariente del pulpo, en un tablero de ajedrez, trata de imitar el tamaño, forma y patrón de color de los cuadrados, dijo Vecchione. Y investigaciones anteriores han demostrado que las sepia utilizan el procesamiento visual humano para lograr esta hazaña. Por ejemplo, los humanos a menudo pueden "llenar los espacios en blanco" cuando ven solo una parte de un objeto o pueden traducir desde un simple dibujo de líneas a lo que representa. Y parece que los cefalópodos pueden hacer lo mismo, informó Live Science previamente.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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