Nuevos medicamentos contra la migraña pueden detener los dolores de cabeza antes de que comiencen

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Las personas con migrañas frecuentes, a veces diarias, pueden beneficiarse de una nueva clase de medicamentos destinados a prevenir estas fuertes cefaleas antes de que comiencen, según sugieren dos nuevos estudios.

Ambos estudios probaron los medicamentos de "acción prolongada" que se administraron como inyecciones una vez al mes, a una vez cada tres meses. Las drogas, llamadas fremanezumab y erenumab, parecían ser efectivas para prevenir las migrañas de los pacientes: el promedio de dolores de cabeza mensuales se redujo a la mitad hasta en un 50 por ciento de los participantes. Además, los pacientes que tomaron los medicamentos vieron mejoras en su capacidad para llevar a cabo actividades cotidianas y fueron menos discapacitados físicamente por sus migrañas.

Sin embargo, se necesita más investigación para analizar la seguridad y eficacia a largo plazo de estos medicamentos, y ninguno de los dos medicamentos ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.

Esta nueva clase de medicamentos es "muy emocionante", dijo el Dr. Kevin Weber, neurólogo y especialista en cefaleas del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, que no participó en los estudios. "Son los primeros medicamentos jamás creados para la prevención de migrañas y dolores de cabeza", dijo Weber. Estos medicamentos también parecen tener muy pocos efectos secundarios, y toman muy poco tiempo para mostrar un efecto, dijo.

Aún así, agregó que es importante moderar las expectativas de los pacientes sobre estos medicamentos.

"No son una 'droga milagrosa'. No van a curar los dolores de cabeza de todos ", dijo Weber a Live Science. Aunque algunos participantes quedaron libres de dolor de cabeza después del tratamiento, eran una minoría. Pero estos medicamentos son "otra opción para las personas que han fracasado en muchos otros tratamientos", dijo Weber. [Ouch: 10 Odd Causes of Headaches]

El estudio de fremanezumab fue financiado por Teva Pharmaceutical, y el estudio de erenumab fue financiado por Amgen y Novartis.

Las migrañas pueden causar dolor severo, palpitante o pulsátil en la cabeza, así como sensibilidad a la luz y al sonido. Alrededor del 18 por ciento de las personas en el mundo experimenta una migraña en sus vidas, y el 2 por ciento experimenta migraña crónica, en la que los ataques ocurren casi a diario, dijeron los investigadores. Aunque existen algunos medicamentos existentes para prevenir las migrañas, estos medicamentos se desarrollaron para otras afecciones, como las enfermedades cardiovasculares, la depresión y las convulsiones, y generalmente se deben tomar a diario.

En los nuevos estudios, los investigadores probaron medicamentos que fueron desarrollados específicamente para atacar moléculas que se cree que están involucradas en las migrañas. Las drogas actúan contra una pequeña proteína llamada péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP), que se produce en las células nerviosas. Se cree que, cuando CGRP se libera alrededor de las células nerviosas en la cabeza de una persona, causa la inflamación de los tejidos, así como la expansión de los vasos sanguíneos, lo que puede provocar el dolor de las migrañas, según la American Headache Society. (Las causas exactas de las migrañas todavía no se comprenden completamente, según la Clínica Mayo)

Tanto el fremanezumab como el erenumab son fármacos bloqueadores de CGRP, el fremanezumab bloquea la molécula en sí, mientras que el erenumab bloquea su receptor.

En un estudio, los investigadores probaron el fremanezumab para la prevención de la migraña crónica, que se define como dolores de cabeza severos que ocurren por lo menos 15 días por mes. De los 1.130 pacientes en el estudio, alrededor de un tercio recibió el medicamento una vez al mes durante tres meses; un tercio recibió una dosis única del medicamento durante un período de tres meses; y un tercio recibió inyecciones de placebo durante el período de tres meses.

Al final del estudio, los que recibieron fremanezumab experimentaron aproximadamente cuatro dolores de cabeza menos por mes, en promedio, en comparación con el número de dolores de cabeza que habían tenido al comienzo del estudio; mientras que los del grupo placebo experimentaron cerca de dos dolores de cabeza menos por mes, en promedio, en comparación con el número de dolores de cabeza que habían tenido al comienzo del estudio. Además, alrededor del 40 por ciento de los participantes que recibieron fremanezumab experimentaron al menos una reducción del 50 por ciento en el número promedio de dolores de cabeza mensuales.

En el segundo estudio, los investigadores probaron erenumab en pacientes con "migraña episódica", lo que significa que tenían entre cuatro y 15 migrañas por mes (pero no más de 15 dolores de cabeza por mes). El estudio incluyó a 955 pacientes que se dividieron en tres grupos: un grupo recibió una dosis baja del medicamento una vez al mes; un grupo recibió una dosis alta del medicamento una vez al mes; y un tercio recibió inyecciones de placebo una vez al mes.

Después de seis meses, los que recibieron erenumab experimentaron de tres a cuatro días menos con migrañas por mes, en comparación con el número de migrañas que habían experimentado al comienzo del estudio; mientras que aquellos en el grupo placebo tuvieron aproximadamente dos días menos con migrañas por mes, en comparación con el número que tenían al comienzo del estudio.

"Este enfoque terapéutico ofrece una nueva esperanza para las personas cuyas migrañas no pueden tratarse con medicamentos existentes", dijo el Dr. Stephen Silberstein, autor principal de uno de los estudios y director del Jefferson Headache Center del Hospital Universitario Thomas Jefferson de Filadelfia. declaración. "Si se aprueba, este tratamiento proporcionaría a los médicos una nueva herramienta importante para ayudar a prevenir la migraña", dijo Silberstein.

Un tratamiento para prevenir las migrañas que apunta a una posible causa subyacente de la migraña es "un avance importante para los pacientes", escribió el doctor Andrew Hershey, director de la División de Neurología del Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati, en un editorial que acompaña los estudios. Hershey no estuvo involucrado en ninguno de los estudios. Estos medicamentos pueden ser útiles para tratar pacientes con migrañas que no han respondido a otros tratamientos, dijo Hershey. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar si los efectos observados en los estudios duran a largo plazo, dijo.

Ambos estudios se publicaron el 29 de noviembre en The New England Journal of Medicine.

Artículo original sobre Live Science.

        

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