Nueva visión sobre murciélagos amenazantes de hongo asesino

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MIÉRCOLES, 13 de diciembre de 2017 (SaludLimpia News) – Los científicos han adquirido una nueva visión de un hongo mortal que ha matado millones de murciélagos en América del Norte.

El hongo Pseudogymnoascus destructans causó una enfermedad llamada síndrome de nariz blanca. De dónde vino y cómo se propaga fue el enfoque de un equipo de investigadores cuyos hallazgos se publicaron el 12 de diciembre en la revista mBio.

Millones de murciélagos murieron como resultado de esta enfermedad, y varias especies están en peligro de extinción, incluidos el murciélago de orejas largas del norte, el murciélago marrón pequeño y el murciélago de Indiana, dijeron los investigadores.

Esta pérdida masiva de murciélagos podría tener serias consecuencias ecológicas, según los científicos. Señalan que los murciélagos juegan un papel importante en el control de insectos, y que sus excrementos son la principal fuente de nutrientes para los ecosistemas de cuevas únicos.

"Nuestro trabajo sugiere que el hongo ha estado en Eurasia durante un largo período de tiempo, al menos miles de años, y que los murciélagos allí han desarrollado resistencia a él", dijo el investigador principal Jeffrey Foster. Hizo sus comentarios en un comunicado de prensa de la Sociedad Americana de Microbiología, que publica la revista.

"Recientemente se introdujo en América del Norte", dijo Foster, profesor asociado del Instituto de Patógenos y Microbiomas de la Universidad del Norte de Arizona, en Flagstaff.

"Nuestros datos genéticos muestran que los murciélagos han sido dispersadores realmente efectivos de este hongo una vez que llegó a América del Norte", explicó. "Si los murciélagos pueden llegar allí, es probable que el hongo lo haga, haciendo que sea extremadamente difícil controlar la diseminación del hongo".

El hongo está presente en casi todas las cuevas de murciélagos estudiadas en el este de los Estados Unidos y Canadá. la última década, agregó.

Aunque es demasiado tarde para detener el hongo en este punto, aprender más acerca de cómo llegó y se propagó en América del Norte podría ayudar a prevenir invasiones similares en el futuro, según Foster.

Agregó que los hallazgos incluyen algunas buenas noticias: algunos murciélagos encontrados en Vermont y otras partes del noreste parecen haber desarrollado una resistencia al síndrome de la nariz blanca.

Más información

Un consorcio de grupos públicos y privados tiene más información sobre el síndrome de nariz blanca.

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