Estas neuronas nos hacen quedarnos dormidos cuando estamos aburridos

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En ausencia de estímulos motivacionales, nuestros cerebros están diseñados para quedarse dormidos. En ausencia de estímulos motivacionales, nuestros cerebros están diseñados para quedarse dormidos. Si te has quedado dormido durante una reunión, no te culpes a ti mismo: culpar a tus neuronas. Específicamente, un conjunto de neuronas en un área cerebral conocida como el núcleo accumbens, que es una región conocida por desempeñar un papel en la motivación y la recompensa.

Esto es lo que parece un estudio publicado recientemente en la revista Nature Communications

Los hallazgos pueden abrir nuevas vías terapéuticas para el tratamiento del insomnio y otros trastornos del sueño.

Para el nuevo estudio, los investigadores con sede en China y Japón utilizaron tecnología de punta para monitorear los circuitos cerebrales involucrados en el control del sueño.

Cuando no estamos expuestos a experiencias interesantes y estimulantes -o, simplemente, cuando nos aburrimos- tendemos a quedarnos dormidos, a pesar de nuestros mejores esfuerzos para permanecer despiertos.

El control del sueño está influenciado por una variedad de factores cognitivos y emocionales, pero, como explican los autores del nuevo estudio, los fundamentos neurológicos de este proceso son menos conocidos.

Es por eso que Yo Oishi, del Instituto Internacional de Medicina Integral del Sueño de la Universidad de Tsukuba en Japón, y sus colegas se propusieron explorar este tema de investigación más adelante.

Los científicos también fueron impulsados ​​por la investigación existente que sugirió que el área del cerebro conocida como el nucleus accumbens también podría desempeñar un papel en el disparo del sueño.

 

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El núcleo accumbens del cerebro es conocido por ser clave para el procesamiento de recompensas, así como la motivación y el placer. El área del cerebro se ha relacionado con el uso de drogas, ya que está implicado en el refuerzo positivo, que a veces puede conducir a un comportamiento adictivo.

Oishi y el equipo utilizado la química y la optogenética para rastrear y controlar las neuronas en el núcleo accumbens de ratones. La técnica quimogenética se ha utilizado anteriormente para controlar de forma remota la actividad de las neuronas y el comportamiento consiguiente en ratones.

En la quimiogenética, los científicos genéticamente interfieren para crear receptores celulares que pueden ser activados exclusivamente por ciertas drogas de diseño. En optogenetics – también ampliamente utilizado en neurociencia – las células del cerebro se modifican genéticamente para responder a una cierta frecuencia ligera.

En la nueva investigación, los científicos usaron estas técnicas para controlar las neuronas en el núcleo accumbens y encontraron que hacerlo “indujo fuertemente” el sueño.

Los investigadores explican que este tipo de sueño no podía distinguirse del sueño de onda lenta, o “la mayor parte del sueño se caracteriza por ondas lentas y de alto voltaje”. El sueño de onda lenta también se conoce como movimiento no rápido del ojo, o sueño profundo.

Además, el equipo identificó la vía responsable de este efecto. “El clásico somnogén adenosina”, dice Oishi, “es un fuerte candidato para evocar el efecto de sueño en el núcleo accumbens.”

La adenosina, explican, es un somnógeno, es decir, por el cuerpo – que estudios previos han demostrado afectar la excitación conductual. Los receptores de adenosina, llamados receptores A2A, se pueden encontrar en el núcleo accumbens.

El estudio reveló que la activación de las neuronas en el núcleo accumbens que expresan los receptores A2A inducida por el sueño de onda lenta en ratones, y la inhibición de estas neuronas sueño suprimido.

También se encontró que “los estímulos motivacionales atenuaron la actividad de estas neuronas y redujeron la cantidad de sueño”. Interferir con el núcleo accumbens neuronas a través de receptores de adenosina podría cambiar el comportamiento del sueño.

“La cafeína parece producir actividad conductual que induce la vigilia al bloquear la adenosina en las neuronas, mientras que la activación de las neuronas del núcleo puede inducir el sueño.”

Esto podría significar que la activación estas neuronas con un fármaco compuesto puede ofrecer una alternativa a la medicación existente insomnio.

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