¿No quieres Alzheimer? Juega videojuegos, dice estudio

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Si está leyendo esto después de su centésimo intento fallido de sobrevivir al ridículo nivel final de Super Mario Odyssey, entonces un grupo de investigadores canadienses tiene buenas noticias para usted. Resulta que su adicción a los videojuegos podría ser buena para su cerebro, al menos en términos de evitar la enfermedad de Alzheimer más adelante en la vida.

Los sorprendentes hallazgos fueron el resultado de un estudio reciente sobre posibles métodos para mantener el cerebro anciano en buena forma. Los investigadores de la Universidad de Montreal comenzaron dividiendo a los voluntarios de 55 a 75 años en tres grupos. A un grupo se le dio la envidiable tarea de jugar videojuegos durante al menos media hora al día, cinco o más días a la semana durante un total de seis meses. Sin embargo, solo les dieron dos juegos para elegir: el popular Super Mario Galaxy y su clásico bisabuelo, Super Mario 64.

Mientras este grupo recortaba los días pisando setas y luchando contra Bowser, un segundo grupo de voluntarios tomó clases de piano en su lugar. Un tercer grupo actuó como un control. Los resultados fueron prometedores, al menos para los fanáticos de la tercera edad convertidos en fanáticos del juego.

Los resultados: los juegos son buenos (probablemente)

"Después del entrenamiento, un aumento dentro del sujeto en la materia gris dentro del hipocampo fue significativo solo en el grupo de entrenamiento replicando los resultados observados en adultos más jóvenes", concluyeron los investigadores.

En otras palabras, jugar videojuegos podría ser mejor para su hipocampo que aprender el piano. Esto es importante porque el hipocampo juega un papel fundamental en el proceso de la memoria. Mantener esta parte del cerebro saludable es uno de los mayores desafíos para quienes desean evitar el Alzheimer.

Además de beneficiar al hipocampo, Super Mario también se encontró que refuerza la materia gris en otra parte del cerebro involucrada en la memoria: el cerebelo. Entre todo esto, los investigadores también notaron que los jugadores mejoraron sus recuerdos generales a corto plazo.

"Juntos, nuestros resultados actuales apoyan la hipótesis de que las nuevas actividades cognitivas pueden prevenir el efecto negativo de la edad en la materia gris del hipocampo, y que el entrenamiento casual de videojuegos puede aumentar directamente la materia gris en el hipocampo y mejorar la memoria habilidades ", concluyeron los investigadores.

Mientras tanto, el grupo de control "muestra una pérdida significativa de materia gris" en ambas áreas del cerebro. En cuanto a los pianistas, ellos también experimentaron crecimiento de materia gris en el cerebelo, pero no en el hipocampo. Sin embargo, antes de abandonar su Kalkbrenner por Kondo, tenga en cuenta que los pianistas exhibieron sus propios beneficios únicos. Específicamente, sus cortezas prefrontales dorsolaterales se comportaron mucho mejor que los jugadores o el grupo de control.

Algunas advertencias

Antes de comenzar a abastecerse de Mountain Dew y acercarse demasiado a su beanbag, es posible que desee señalar que los investigadores admitieron que sus hallazgos podrían no aplicarse a todos los videojuegos.

Por un lado, ambos juegos que ofrecieron eran del género de plataformas. Para cualquier jugador que no sea jugador, eso significa que estos juegos tienen un gran énfasis en la memorización de rutas a través de entornos laberínticos, generalmente llenos de plataformas móviles, saltos peligrosos y molestos Goombas. Los dos títulos de Super Mario que aparecen en el estudio requieren que los usuarios naveguen y memoricen entornos tridimensionales, lo que los convierte en excelentes juegos cerebrales para cualquiera que esté preocupado por el Alzheimer. Los investigadores explicaron: "Nuestra hipótesis es que el diseño de los videojuegos de la plataforma 3D predispone a las personas hacia el aprendizaje espacial dependiente del hipocampo".

"Esto se logra a través de la construcción de relaciones entre puntos de referencia en el entorno virtual para crear un mapa cognitivo", continuaron. Por ejemplo, los jugadores que se mueven a través del mundo virtual necesitan construir "relaciones entre puntos de referencia", como ríos, edificios y donde sea que ese escondido Boo pueda estar escondiéndose.

Por otro lado, no está claro si otros géneros de videojuegos, como los que tienen menos énfasis en el aprendizaje espacial, podrían ser beneficiosos para los cerebros que envejecen. Lo siento Call of Duty.

Sin embargo, en una nota positiva, los investigadores sugirieron que sus hallazgos podrían usarse para desarrollar la siguiente mejor arma en la lucha contra el Alzheimer; un videojuego con un enfoque en el aprendizaje espacial específicamente adaptado a jugadores mayores. "El desarrollo de una herramienta de capacitación de este tipo podría tener un impacto positivo en el envejecimiento saludable", dijeron.

– Ryan Mallett-Outtrim

        

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