Neuroprotección: ¿Una solución para la enfermedad neurológica?

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Los científicos esperan encontrar agentes neuroprotectores que protejan contra el daño nervioso.
La neuroprotección se refiere a los mecanismos y estrategias utilizados para proteger contra lesión o degeneración nerviosa y para prevenir la ruptura del sistema nervioso central.

Los investigadores están buscando maneras de proteger el cuerpo después de eventos agudos, como accidentes cerebrovasculares o lesiones del sistema nervioso, y para ayudar con las enfermedades del sistema nervioso crónico como el Alzheimer, el Parkinson o la esclerosis múltiple .

El desarrollo de agentes neuroprotectores todavía está en marcha, aunque hay algunos en uso hoy en día.

Los neuroprotectores actuales no pueden revertir el daño ya hecho, pero pueden proteger contra daño adicional del nervio y retardar cualquier degeneración, o descomposición, del sistema nervioso central (CNS).

Los científicos están investigando actualmente una amplia gama de tratamientos. Algunos productos pueden ser potencialmente utilizados en más de un trastorno, ya que diferentes trastornos comparten muchos de los mecanismos subyacentes.

Datos rápidos sobre la neuroprotección:Aquí hay algunos puntos clave sobre la neuroprotección. Más detalle está en el artículo principal.

    • El campo de la investigación de neuroprotección se está desarrollando rápidamente.
    • Los investigadores tratan de encontrar una forma de proteger los nervios contra los daños causados ​​por lesiones o enfermedades.
    • Las personas con Alzheimer, Parkinson, derrame cerebral y EM podrían beneficiarse de cualquier medicamento nuevo.
    • Los fármacos actuales que muestran promesa incluyen riluzol, fenitoína y amilorida.

¿Qué causa el daño neuronal?

Para entender la neuroprotección, debemos primero mirar lo que mata los nervios e inhibe la función cerebral.

Diferentes enfermedades que se relacionan con el SNC tienen diferentes síntomas. Sin embargo, los procesos por los que las neuronas, o las células nerviosas, mueren, son similares.

Actualmente, se cree que estos procesos incluyen lo siguiente.

Estrés oxidativo

Un desequilibrio ocurre entre la producción del cuerpo de radicales libres y su capacidad de eliminarlos.

Los radicales libres son los que quedan después de que se producen reacciones químicas dentro del cuerpo. Estas partículas cargadas eléctricamente pueden interactuar, cambiar sustancias y causar daño celular.

Los radicales libres son el resultado de un ambiente rico en oxígeno. El cuerpo los necesita, pero también necesitan mantenerse en equilibrio.

En el sistema nervioso, el estrés oxidativo se ha relacionado con la progresión del Alzheimer, las enfermedades de Parkinson y otras afecciones.

Disfunción mitocondrial

Las mitocondrias son estructuras especializadas, u orgánulos, dentro de las células que generan energía.

Problemas con las mitocondrias en las neuronas se han relacionado con el autismo , enfermedad de Alzheimer , enfermedad de Parkinson , y varios de salud mental condiciones.

Se cree que los problemas con las mitocondrias en otras partes del cuerpo están diabetes y el asma .

Excitotoxicidad

Las células nerviosas pueden morir en el cerebro si están sobre activadas.

El glutamato, un químico del cerebro, excita la interacción entre las células nerviosas. Es un paso importante de la neurotransmisión, el paso de la información de una célula nerviosa a la otra.

Sin embargo, demasiado glutamato puede causar la destrucción celular.

Los nervios que se sobreestimulan por los impulsos nerviosos se dañan o no funcionan.

La excitotoxicidad es un factor clave en el daño nervioso después de un accidente cerebrovascular.

Cambios inflamatorios

La inflamación en cualquier parte del cuerpo ocurre cuando el sistema inmune reacciona a un organismo o infección extraño. La inflamación también puede ocurrir después de daño o lesión celular, como el cuerpo trata de repararse.

Cuando la inflamación ocurre en el cerebro o el SNC, esta respuesta inmune puede acabar matando neuronas mientras repara daño o lucha contra la infección.

Esto a menudo puede ser la causa de la muerte celular en la enfermedad de Alzheimer, Parkinson, e infecciones del cerebro y el SNC.

Acumulación de hierro

La acumulación de hierro en el cerebro parece desempeñar un papel en las enfermedades degenerativas como el Alzheimer, el Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

Los investigadores están buscando sustancias que puedan ayudar a eliminar el exceso de hierro del SNC. Al eliminar el hierro, estas sustancias podrían potencialmente restablecer el equilibrio en el cerebro y el SNC.

Los científicos están estudiando el papel del hierro en estas enfermedades, con la esperanza de encontrar nuevos tratamientos. El exceso de hierro puede ser parte de un ciclo de excitotoxicidad y muerte celular.

Proteínas cerebrales

En la demencia , ciertas proteínas se acumulan en el cerebro. Esto parece ser parte de un cuadro más complejo, como la investigación está comenzando a sugerir que las proteínas sí mismos no son el problema.

El problema, creen algunos, radica en las moléculas causantes de la inflamación que producen.

Los altos niveles de la tumor proteína del factor de necrosis (TNF) se encuentran en una amplia variedad de condiciones degenerativas del SNC. Los altos niveles de TNF parecen estar asociadoscon excitotoxicidad y altos niveles de glutamato.

Tipos de neuroprotección

Neuroprotección tiene como objetivo limitar la muerte de los nervios después de la lesión del SNC y para proteger el SNC de ruptura prematura y otras causas de muerte de las células nerviosas.

Los agentes neuroprotectores contrarrestan los efectos de la neurodegeneración, o descomposición nerviosa.

Los productos con efectos neuroprotectores se agrupan en las siguientes categorías.

Agentes de captura de radicales libres

Estos convierten las células de radicales libres, dañadas y que causan enfermedades, inestables en moléculas que son más estables y más fáciles de manejar para el cuerpo.

Los investigadores están investigando una serie de posibles causas de daño nervioso con la esperanza de encontrar una manera de detenerlo.
Los investigadores están investigando una serie de posibles causas de daño nervioso con la esperanza de encontrar una manera de detenerlo.

Los antioxidantes son agentes que pueden interactuar y reducir el impacto de los radicales libres. Se pueden encontrar en los alimentos o suplementos.

La forma en que funcionan no se entiende completamente. Parece depender en gran medida de la enfermedad que están apuntando y los muchos factores únicos para cada individuo.

La vitamina E, por ejemplo, ha mostrado propiedades antioxidantes en la enfermedad de Alzheimer y, en menor medida, en la ELA.

Sin embargo, la investigación también sugiere que la suplementación con vitamina E puede empeorar la función cerebral y la demencia en algunas personas.

Es importante hablar con un médico antes de usar cualquier producto a base de hierbas, medicamentos sin receta (OTC) o suplementos.

Muchos productos pueden interactuar con otros medicamentos o causar efectos secundarios inesperados.

Agentes anti-excitotóxicos

En teoría, el bloqueo de los receptores de glutamato prevendrá la excitotoxicidad y la degeneración. Sin embargo, algo de glutamato es necesario para la función normal de las células nerviosas.

Amantadina, una opción de tratamiento para la enfermedad de Parkinson, parece funcionar cambiando la interacción entre el glutamato y otro químico del cerebro.

Sin embargo, los efectos secundarios pueden incluir alucinaciones, visión borrosa, confusión e hinchazón de los pies.

La amantadina puede ayudar a reducir la disquinesia desencadenada por Parkinson, o movimientos involuntarios.

Inhibidores de la apoptosis (muerte celular programada)

La apoptosis es la muerte natural de las células a medida que el cuerpo envejece y crece. Teóricamente, los agentes anti-apoptóticos la investigación del tratamiento del cáncer .

Agentes antiinflamatorios

Estos tienen propiedades analgésicas, pero también pueden afectar los procesos inflamatorios involucrados en el empeoramiento de la enfermedad de Parkinson y el Alzheimer.

Un estudio ha demostrado que la mitad de un bebé aspirina , o 40 miligramos (mg) por día, diabetes tipo 2 .

Factores neurotróficos

Este grupo de biomoléculas promueve el crecimiento de las neuronas. Los científicos están estudiando formas de administrar las moléculas para fines de tratamiento.

Quelantes de iones metálicos

Dado que algunas personas con Alzheimer, Parkinson y ALS parecen tener niveles de hierro más altos de lo normal, las sustancias que pueden disminuir los niveles de hierro pueden ayudar con estas enfermedades.

Un estudio de roedores con enfermedad de tipo Alzheimer encontró que el tratamiento de fijación de hierro mejoró su condición. Se necesitan más estudios.

Estimulantes

Los investigadores no están de acuerdo con el papel de los estimulantes en el desarrollo de problemas cerebrales como la demencia.

Estudios en animales han sugerido que la cafeína es neuroprotectora, pero otros estudios concluyen que puede ser un factor de riesgo para desarrollar demencia.

Una revisión reciente de la investigación sobre el uso de cafeína y demencia encontró que no era preventivo ni perjudicial para la función cerebral.

Terapia de genes

La barrera hematoencefálica protege el cerebro contra infecciones y virus, pero también puede impedir que los tratamientos lleguen al cerebro. Esto hace que sea difícil administrar un tratamiento directamente al cerebro.

La terapia génica, o la identificación y sustitución de un gen causante de la enfermedad, podría resolver este problema.

Sin embargo, como es el caso con muchos neuroprotectores, la terapia génica aún no ha demostrado ser consistentemente eficaz.

Drogas que prometen

Algunos fármacos se están probando actualmente en personas con enfermedades como la ELA y la esclerosis múltiple (EM). Se cree que proporcionan efectos neuroprotectores.

La barrera sangre-cerebro protege el cerebro de sustancias nocivas, pero también impide algunos tratamientos. La terapia génica puede ayudar a superar este obstáculo.
La barrera sangre-cerebro protege el cerebro de sustancias nocivas, pero también impide algunos tratamientos. La terapia génica puede ayudar a superar este obstáculo.

Ellos incluyen :

  • Riluzol se usa para tratar la ELA. Primero se cree que es principalmente un inhibidor del glutamato, ahora potasio y calcio dentro del SNC. El papel exacto que desempeña en ayudar a la ELA es desconocido.
  • Phenytoin se utiliza normalmente para tratar convulsiones. Cuando se probó en personas con neuritis óptica, una inflamación del nervio óptico a menudo asociada con la EM, hubo una reducción en el daño nervioso.
  • Amiloride es una pildora diurética usada para tratar la insuficiencia cardíaca congestiva y la presión arterial alta . Se ha demostrado beneficio neuroprotector en un pequeño estudio de pacientes con EMLa investigación de enfermedades neurodegenerativas y posibles terapias son emocionantes y cambian rápidamente, pero se necesita más trabajo antes de que los tratamientos puedan considerarse seguros y eficaces.
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