Muchos fumadores tienen síntomas de EPOC, sin diagnóstico

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MIÉRCOLES, 18 de mayo de 2016 (SaludLimpia News) – Muchos fumadores tienen síntomas de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) incluso antes de que He sido diagnosticado con la condición pulmonar, según un nuevo estudio.

Los síntomas de EPOC incluyen dificultad para respirar, tos, dificultad para hacer ejercicio y antecedentes de asma. La EPOC es la tercera causa de muerte en los Estados Unidos, dijeron los investigadores. Fumar es una de las principales causas de la enfermedad.

"Encontramos que un número significativo de fumadores actuales y anteriores que no cumplen con los criterios típicos para la EPOC [based on a breathing test] de lo contrario se ven y se comportan como pacientes que sí tienen un diagnóstico de EPOC", dijo el co-autor principal del estudio Dr Meilan Han, director médico del Programa de Salud Respiratoria de la Mujer de la Universidad de Michigan.

El estudio incluyó a más de 2.700 personas. Incluía fumadores actuales o anteriores y personas que nunca fumaron.

"Encontramos síntomas respiratorios significativos en la mitad de los fumadores actuales o anteriores con pruebas de respiración técnicamente 'normales'. También descubrimos que estas personas necesitaban buscar atención médica para los brotes respiratorios con una frecuencia similar a la de algunos pacientes que realmente cumplen los criterios para un diagnóstico de EPOC ", dijo Han en un comunicado de prensa de la universidad.

Pero Han señaló que no está claro si todas estas personas eventualmente serán diagnosticadas con EPOC. Se necesitan más estudios, dijo ella.

"Dado lo común que es el tabaquismo, es probable que todos conozcan a alguien que padece la afección que describimos aquí. Como estos pacientes pueden requerir tratamiento médico y en algunos casos incluso hospitalización, el impacto de esta afección es muy real. es solo el primer paso para tratar de identificar mejor a estos pacientes para que podamos desarrollar tratamientos específicos ", dijo Han.

El estudio fue publicado recientemente en el New England Journal of Medicine.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU. Tiene más información sobre la EPOC.

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