Muchos con latido cardíaco irregular no reciben tratamiento para prevenir derrames

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Por Alan Mozes
SaludLimpia Reporter

MIÉRCOLES, 16 de marzo de 2016 (SaludLimpia News) – Los médicos saben que un trastorno del ritmo cardíaco llamado fibrilación auricular aumenta las probabilidades de un accidente cerebrovascular. Pero a menos de la mitad de los pacientes con "fibrilación atrial" con mayor riesgo de ACV se les recetan anticoagulantes recomendados por sus cardiólogos, según encuentra una investigación reciente.

"Los hallazgos de nuestro estudio son sorprendentes dado que estos pacientes con fibrilación auricular fueron tratados por un especialista cardiovascular, que debería estar al tanto de las recomendaciones de pautas" para los anticoagulantes, como la warfarina ", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Jonathan Hsu. Es cardiólogo y profesor asistente de medicina en la Universidad de California, San Diego.

El equipo de Hsu rastreó a más de 400,000 pacientes con fibrilación auricular en los Estados Unidos durante cuatro años. Los investigadores descubrieron que a la mayoría se les recetaron medicamentos anticoagulantes hasta cierto punto. Pero más del 50 por ciento de los pacientes de más alto riesgo abandonan el consultorio de su médico sin una receta para anticoagulantes potencialmente salvadores de vidas.

No está claro si sus médicos están ignorando o malinterpretando las pautas de tratamiento, dijo.

"Como con muchos problemas en la medicina, es probable que haya varias razones", sugirió Hsu.

Parte del problema podría ser simplemente "preferencia del paciente", dijo. Por otro lado, los cardiólogos pueden poner demasiado énfasis en el riesgo de sangrado que plantean los anticoagulantes. Pero para la mayoría de los pacientes los beneficios justifican el riesgo, dijo Hsu.

Los hallazgos del estudio se publicaron en la edición en línea del 16 de marzo de JAMA Cardiology.

La fibrilación auricular, caracterizada por irregularidades eléctricas que provocan que las cámaras superiores del corazón funcionen de manera anormal, puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos y apoplejías por quíntuple, según los expertos.

Una cuarta parte de todos los estadounidenses mayores de 40 años están en riesgo de desarrollar fibrilación auricular en algún momento de sus vidas, anotaron los autores del estudio.

Además de la warfarina (Coumadin), los anticoagulantes recetados en los Estados Unidos incluyen Pradaxa (dabigatran), Xarelto (rivaroxaban) y Eliquis (apixaban).

Dr. Gregg Fonarow, profesor de cardiología de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que hay pruebas contundentes de que los anticoagulantes benefician a los pacientes con fibrilación auricular de riesgo moderado a alto de apoplejía.

"Este estudio muestra un problema muy serio, ya que estos pacientes enfrentan un riesgo excesivo de ataques cardioembólicos que podrían haberse prevenido", dijo Fonarow, coautor de un editorial acompañante de la revista. Los derrames cardioembólicos son causados ​​por coágulos de sangre que se desarrollan en el corazón y viajan al cerebro.

Para ver cómo se aborda el riesgo de accidente cerebrovascular entre pacientes con fibrilación auricular, el equipo del estudio utilizó datos de casi 430,000 pacientes ambulatorios atendidos en 144 consultorios en los Estados Unidos entre 2008 y 2012. La edad promedio de los pacientes fue de 71.

El riesgo de ACV de cada paciente se clasificó sobre la base de pruebas estandarizadas y se comparó con los patrones de prescripción.

En todo el espectro del riesgo de accidente cerebrovascular fibrilación auricular, los investigadores descubrieron que a alrededor del 45 por ciento de los pacientes se les recetó un anticoagulante, mientras que aproximadamente a un cuarto se les recetó aspirina, que también diluye la sangre. Cerca del 6 por ciento recibieron aspirina más un medicamento anticoagulante de la clase de medicamentos con tienopiridina. Estos incluyen Plavix (clopidogrel), Effient (prasugrel) y Ticlid (ticlopidine). Casi una cuarta parte no recibió ningún medicamento para el riesgo de accidente cerebrovascular.

En general, el equipo determinó que la probabilidad de recibir un anticoagulante aumentó con cada aumento de un punto en el puntaje de riesgo de accidente cerebrovascular estandarizado de un paciente.

Sin embargo, las probabilidades de obtener una prescripción de anticoagulante llegaron a un techo, dejando más de la mitad de los pacientes de mayor riesgo sin protección, halló el estudio.

"El hecho de que parecía haber una meseta de prescripción de anticoagulación oral en los pacientes con mayor riesgo de accidente cerebrovascular debería ser una llamada de atención a todos los que tratamos pacientes con fibrilación auricular", dijo Hsu.

Fonarow estuvo de acuerdo y dijo que los hallazgos demuestran "una necesidad urgente de mejorar la calidad de la atención para pacientes con fibrilación auricular en estas prácticas".

Más información

Hay más información sobre la conexión a-fib / stroke en la National Stroke Association.

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