Monte Vesubio y Pompeya: hechos e historia

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El Monte Vesubio, en la costa oeste de Italia, es el único volcán activo en Europa continental. Es mejor conocido por la erupción en el año 79 d. C. que destruyó las ciudades de Pompeya y Herculano, pero el Vesubio ha estallado más de 50 veces.

Datos del Monte Vesubio

El Vesubio en 2013 tenía 4,203 pies (1,281 metros) de altura. Después de cada erupción, el tamaño del cono cambia, según la Enciclopedia Británica. El volcán también tiene una cresta semicircular llamada Monte Somma que se eleva a 3,714 pies (1,132 m). El valle entre el cono y el Monte Somma se llama Valle del Gigante o Valle de los Gigantes.

El Monte Vesubio es considerado uno de los volcanes más peligrosos del mundo debido a su proximidad a la ciudad de Nápoles y las ciudades circundantes en las laderas cercanas.

El volcán se clasifica como un estratovolcán complejo porque sus erupciones típicamente implican erupciones explosivas así como flujos piroclásticos. Un flujo piroclástico es una mezcla de alta densidad de bloques de lava caliente, piedra pómez, ceniza y gas volcánico, según el Servicio Geológico de EE. UU. El Vesubio y otros volcanes italianos, como Campi Flegrei y Stromboli, forman parte del arco volcánico de Campania. El arco de Campania se encuentra en un límite tectónico donde la placa africana se subduce bajo la placa de Eurasia.

Bajo el Vesubio, los científicos han detectado una rotura en la placa africana. Esta "ventana de losa" permite que el calor de la capa del manto de la Tierra derrita la roca de la placa africana generando una presión que causa erupciones violentas y explosivas. En el pasado, el Monte Vesubio ha tenido un ciclo de erupción de aproximadamente 20 años, pero la última erupción seria fue en 1944.

                    
            

Pompeya

El Monte Vesubio destruyó la ciudad de Pompeya, una ciudad al sur de Roma, en el año 79 A.D. en aproximadamente 25 horas, según la Historia. Debido a que la ciudad fue enterrada tan rápidamente por la ceniza volcánica, el sitio es una instantánea bien conservada de la vida en una ciudad romana. También hay un relato detallado del desastre registrado por Plinio el Joven, quien entrevistó a los sobrevivientes y registró los eventos en una carta a su amigo Tácito. [Related: Pompeii ‘Wall Posts’ Reveal Ancient Social Networks]

Ruinas en Herculano

            Crédito: deepblue-photographer Shutterstock

Pompeya se estableció en 600 a. C. y se estaba recuperando lentamente de un gran terremoto que sacudió la ciudad en febrero del año 62 d. C. El temblor superficial, que se originó bajo el Vesubio, había causado daños importantes a los manantiales y tuberías que proporcionaban el agua de la ciudad. La reconstrucción se estaba llevando a cabo en varios templos y edificios públicos. Séneca, un historiador, registró que los temblores duraron varios días y también dañaron mucho la ciudad de Herculano e hicieron un daño menor a la ciudad de Nápoles antes de hundirse. El gran terremoto fue seguido por varios temblores menores durante los años siguientes. [Image Gallery: Pompeii’s Toilets]

Debido a que la actividad sísmica era tan común en la zona, los ciudadanos prestaron poca atención a principios de agosto de 79 cuando varios temblores sacudieron la tierra debajo de Herculaneum y Pompeya. La gente no estaba preparada para la explosión que tuvo lugar poco después del mediodía del 24 de agosto. Alrededor de 2,000 residentes sobrevivieron a la primera explosión.
 Cuerpos conservados en cenizas en Pompeya.

Cuerpos conservados en ceniza en Pompeya.

            Crédito: Alessandro Colle Shutterstock

Plinio el Viejo, un autor romano, describió la nube de escombros masiva. "Parecía más un pino (mediterráneo) que cualquier otro árbol. Como un árbol muy alto, la nube se elevaba y se expandía en diferentes ramas … a veces blancas, a veces oscuras y manchadas por la arena y las cenizas". En Pompeya, las cenizas bloquearon el sol a la 1 p.m. y la gente trató de limpiar la ceniza pesada de los tejados, ya que cayó a una velocidad de alrededor de 6 pulgadas (15 centímetros) por hora. [Image Gallery: Preserved Pompeii — Photos Reveal City in Ash]

Poco después de la medianoche, una pared de barro volcánico envolvió la ciudad de Herculaneum, destruyendo la ciudad mientras sus ciudadanos huían hacia Pompeya. Alrededor de las 6:30 a.m. de la mañana siguiente, una nube brillante de gases volcánicos y escombros rodó por las laderas del Vesubio y envolvió la ciudad de Pompeya. La mayoría de las víctimas murieron instantáneamente cuando el aire sobrecalentado quemaba sus pulmones y contraía sus músculos, dejando los cuerpos en una posición semicruida para ser enterrados rápidamente en cenizas y así preservados en detalle durante cientos de años.

Lejos en Misenum, aproximadamente a 13 millas (21 kilómetros) de Pompeya, Plinio el Joven, sobrino de Plinio el Viejo, de 18 años, y su madre se unieron a otros refugiados que escaparon de los terremotos que sacudieron su ciudad. Observaron que "el mar se retira como empujado por los terremotos". Esto probablemente fue causado por un tsunami en el clímax de la erupción, que nos da el marco de tiempo para el registro histórico. Pliny escribe sobre "nubes negras y horribles, rotas por formas sinuosas de viento llameante". Él describe personas jadeando y jadeando a causa de ese viento; el mismo viento que condenó a la gente de Pompeya.

Se cree que alrededor de 30,000 personas murieron por la erupción del Vesubio en 79.

La erupción de la Segunda Guerra Mundial

El 17 de marzo de 1944, una erupción de dos semanas comenzó con lava desde la cima del Monte Vesubio. En un artículo de Life Magazine, Giuseppe Imbo, director del Mt. El Observatorio del Vesubio es citado diciendo: "Una cosa maravillosa, mi Vesubio. Cubre tierra con ceniza preciosa que hace que la tierra sea fértil y crezcan las uvas y el vino. Por eso, después de cada erupción, la gente reconstruye sus hogares en las laderas del volcán Por eso llaman a las laderas del Vesubio la compañía felix, la tierra feliz "

Durante la erupción, soldados y aviadores del 340. ° Grupo de Bombarderos estaban estacionados en el aeródromo de Pompeya, a pocos kilómetros de la base del volcán. Los diarios registran las impresionantes vistas y sonidos que presenciaron en esta última gran erupción. Los guardias usaban chaquetas de cuero y cascos de "olla de acero" para protegerse de las lluvias de ceniza caliente y rocas pequeñas. Las tiendas se derrumbaron o se incendiaron cuando se quemaron cenizas calientes.

Sgt. Robert F. McRae escribió en su diario el 20 de marzo de 1944, según el Instituto Estadounidense de Geociencias, "Mientras me siento en mi tienda … puedo escuchar a intervalos de cuatro a 10 segundos el estruendo del volcán en el tercer día de su erupción actual. El ruido es como el de las bolas de boliche golpeando los pasadores en una bolera gigante. Para mirar por encima de la montaña esta noche, uno pensaría que el mundo estaba en llamas. El cielo espesamente nublado brilla así sobre un enorme fuego del bosque. Brillando más brillante a medida que se lanzan nuevos chorros de llamas y lava desde el cráter. Cuando las nubes pasan desde la cima de la montaña, la llama y la lava se pueden ver disparar al cielo para derramarse por los lados y correr corrientes rojas por las laderas … Hoy se estima que un camino de lava fundida de una milla de largo, media milla de ancho y 8 pies de profundidad está rodando montaña abajo. Los pueblos en las laderas se están preparando para evacuar. , al parecer, seguro. En cualquier caso, no hay nadie aquí, ni autoridades civiles ni del ejército parece demasiado preocupado La lava no ha comenzado a fluir por este lado de la montaña, pero fluye del otro lado hacia Nápoles "

El 22 de marzo, se vieron obligados a evacuar, dejando atrás 88 aviones aliados. Después de que el volcán se calmó, regresaron el día 30 y descubrieron que los aviones eran una pérdida total. Los motores estaban obstruidos por la ceniza, los paneles de control eran enredos inútiles de alambre fundido, las marquesinas tenían agujeros de rocas voladoras o estaban grabadas a la opacidad por cenizas impulsadas por el viento.

Un aviador del 489. ° escuadrón de bombardeos se quejó en su diario cuando Axis Sally transmitió un programa de radio dedicado a los "sobrevivientes" de la erupción del Vesubio (en realidad, la víctima humana más grave fue una muñeca torcida durante la evacuación). Ella le dijo a toda Europa que el "Coronel Vesuvio" los había destruido a todos. El cronista estaba justificadamente orgulloso del trabajo que hizo con sus compañeros en recuperación. Para el 15 de abril, los aviones habían sido reemplazados y el 340. ° Grupo Bomber había regresado a su plena capacidad y listo para volar misiones desde su nueva base.

Aunque no se mató a ningún soldado, 26 civiles italianos murieron y casi 12,000 fueron desplazados por la erupción de 1944, según el Instituto Estadounidense de Geociencias.

Estado actual

Desde 1944, ha habido cientos de terremotos menores en la región alrededor del Monte Vesubio. El terremoto más grave sacudió Nápoles en octubre de 1999. El sismo de magnitud 3.6 se sintió a 15 millas (24 km) de la base del volcán y fue de la misma magnitud que un terremoto que ocurrió 17 años antes del último terremoto. gran explosión que devastó Nápoles en 1631.

En 2016, las excavaciones en las afueras de Pompeya revelaron más víctimas de la erupción volcánica. Los arqueólogos descubrieron los restos de cuatro personas, incluida una adolescente, en las ruinas de una tienda, según un comunicado de la Soprintendenza Pompei, la autoridad italiana a cargo de la gestión del sitio antiguo.

                    
            

Informes adicionales de Alina Bradford, colaboradora de Live Science

Recursos adicionales

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