Misterioso zumbido de la Tierra grabado bajo el agua por primera vez

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La Tierra "tararea", y lo hace todo el tiempo.

                    Crédito: NASA
                
            

Lejos de la estridente cacofonía de ciudades, pueblos y suburbios, se pueden encontrar bandas sonoras mucho más silenciosas: los murmullos del viento que hace crujir las hierbas, las olas que se precipitan sobre las playas, el crujido de las ramas de los árboles y los troncos.

Pero debajo de todo eso hay otro paisaje sonoro, un zumbido permanente de baja frecuencia producido por la propia Tierra, de las vibraciones de movimientos sísmicos continuos y sutiles que no son terremotos y son demasiado pequeños para ser detectados sin un equipo especial.

La Tierra está "tarareando". No puedes escucharlo, pero está en curso. Y ahora los científicos han medido ese zumbido persistente del fondo del océano, por primera vez. [¿Queeseseruido?11SonidosextrañosymisteriososenlaTierraymásallá

La mayoría de los movimientos en el suelo debajo de nuestros pies no son lo suficientemente dramáticos como para que las personas los sientan. Los terremotos, por supuesto, son la gran excepción, pero la Tierra sufre más terremotos en todo el mundo de lo que podría sospechar: un estimado de 500,000 por año, según el Servicio Geológico de los EE. UU. (USGS). De ellos, 100.000 son lo suficientemente fuertes como para sentirse, y alrededor de 100 de ellos son lo suficientemente poderosos como para causar daños.

Pero incluso en los períodos tranquilos entre los terremotos, hay una gran cantidad de sacudidas pasando.

Desde la década de 1990, los investigadores han sabido que la Tierra vibra constantemente con actividad microsísmica, conocida como "oscilación libre", informaron los científicos en un nuevo estudio que describe nuevas grabaciones del fenómeno. La oscilación libre crea un zumbido que puede ser detectado en cualquier lugar de la tierra por los sismómetros, equipo utilizado para detectar y registrar vibraciones.

Durante años, la fuente de este zumbido perpetuo obstaculizó a los investigadores, y algunos sugirieron que el flujo y reflujo rítmico de las olas oceánicas que llegaban hasta el lecho marino era responsable, mientras que otros atribuían la vibración a las colisiones entre las olas del océano. Luego, en 2015, los científicos determinaron que ambos tipos de movimiento oceánico desempeñaban un papel para mantener a la Tierra vibrando, informó Live Science previamente.

Si bien los sismólogos han registrado y medido el zumbido de la Tierra en la tierra, aún no han capturado pruebas de los estilos sónicos del planeta desde las profundidades del océano, hasta ahora.

Recientemente, los científicos viajaron al fondo marino en el Océano Índico para capturar el zumbido, utilizando sismómetros oceánicos esféricos especiales. Entre septiembre de 2012 y noviembre de 2013, los investigadores desplegaron 57 sismómetros de caída libre alrededor de la isla de La Réunion al este de Madagascar, en un área de aproximadamente 772 millas cuadradas (2000 kilómetros cuadrados), escribieron en el estudio.

Usando filtros, reducción de ruido y cálculos, aislaron el zumbido de los niveles normales de ruido del océano generados por el movimiento de las olas del océano y las corrientes del fondo marino, y encontraron "picos muy claros" que aparecieron constantemente durante el período de estudio de 11 meses y que aparecieron en el mismo el rango de amplitud como mediciones del zumbido en tierra en Argelia, informaron los científicos. Señalaron que los picos ocurrieron en varias frecuencias entre 2.9 y 4.5 milihercios, unas 10.000 veces más bajas que el umbral de audición humana, que es de 20 hertzios.

La captura de las grabaciones oceánicas del zumbido de la Tierra proporcionará a los científicos mucha más información de la disponible actualmente en las lecturas realizadas en tierra, lo que contribuye a los esfuerzos para mapear el interior del planeta, escribieron los investigadores en el estudio.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 27 de noviembre en la revista Geophysical Research Letters.

Artículo original sobre Live Science.

        

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