México designa la impresionante reserva oceánica, la más grande de América del Norte

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El presidente de México, Enrique Peña Nieto, designó una zona oceánica cerca de la costa suroccidental de México como área protegida. Excepcionalmente rica en biodiversidad marina, el área es la reserva marina más grande de América del Norte, con casi 58,000 millas cuadradas (150,000 kilómetros cuadrados).

El viernes (24 de noviembre), el presidente Nieto firmó un decreto para crear el Parque Nacional Archipiélago de Revillagigedo en una región del Océano Pacífico que rodea cuatro islas volcánicas: Claríon, Roca Partida, Socorro y San Benedicto. Las islas, que están deshabitadas por personas, se encuentran a unas 240 millas (390 km) al suroeste de Cabo San Lucas, en el extremo sur de la península de Baja California.

Comunidades notablemente diversas de vida oceánica llaman a estas aguas su hogar. Estos organismos incluyen cuatro especies de tortugas marinas, más de 37 especies de tiburones y rayas, y al menos 366 especies de peces, docenas de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra, dijeron representantes del Proyecto Legado del Océano Pew Bertarelli (PBOLP) en una declaración. La organización sin fines de lucro de PBOLP colaboró ​​con organizaciones conservacionistas mexicanas y funcionarios federales para establecer la reserva. [In Photos: Mexico’s New Ocean Reserve Protects Stunning Biodiversity]

El archipiélago de Revillagigedo también sirve como una ruta importante para los animales marinos migratorios, como aves marinas, delfines, ballenas, tortugas marinas, atunes y tiburones, y las ballenas jorobadas permanecen en la zona durante los meses de invierno, según el comunicado.

Belleza natural excepcional

En julio de 2016, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) reconoció al archipiélago como Patrimonio de la Humanidad en reconocimiento de la belleza natural e importancia del área como hábitat de especies amenazadas, anunciaron ese año los funcionarios de la UNESCO en un comunicado. La declaración del presidente Nieto prohíbe la extracción de gas y petróleo, la pesca comercial y el desarrollo para el turismo en la zona, asegurando que la actividad humana no perturbe los ecosistemas, dijo el director de PBOLP Matt Rand a Live Science.

"Este decreto creará un estándar de oro para la conservación marina, un santuario para la vida marina", dijo Rand.

Una manta raya nada en aguas de las islas Revillagigedo, frente a la costa de México.

            Crédito: Vida pelágica

Alrededor del archipiélago, dos corrientes oceánicas convergen sobre montes submarinos, cadenas montañosas submarinas en el lecho marino. Los picos volcánicos de estas montañas emergen sobre el nivel del mar, formando las islas del archipiélago. Juntos, los montes submarinos, el movimiento de las corrientes y los nutrientes en las aguas dan lugar a ecosistemas donde diversas especies, grandes y pequeñas, se pueden recolectar y prosperar, explicó Rand.

Las acciones que protegen los ambientes oceánicos de la Tierra son de importancia crítica en este momento, dijo. En los últimos años, gran parte de los océanos del mundo han sufrido caídas preocupantes en las principales poblaciones de peces predadores, como los tiburones, debido a la sobrepesca, que altera el equilibrio en las redes tróficas marinas, dijo Rand.

"Y luego, además de eso, estamos empezando a ver una disminución significativa [in fish populations] debido al cambio climático. Las aguas se están calentando, volviéndose más ácidas y, en algunos casos, desoxigenadas", dijo.

Las reservas marinas a gran escala no solo son más resilientes a los impactos del cambio climático; también es más probable que mantengan intactos sus ecosistemas e incluso pueden ayudar a reponer los ambientes oceánicos que se han agotado, dijo Rand. Esto es particularmente cierto en los ecosistemas de arrecifes de coral, que han sido especialmente afectados por el cambio climático, dijo.

"Se llama efecto derrame", explicó. "Si tenemos ecosistemas sanos que están completamente poblados, tenemos corales que desovan. Los pólipos viajan y pueden regenerar los arrecifes de coral en áreas a distancias significativas, cientos o miles de millas".

 Un pez vela se acerca a una bola de cebo cerca de las Islas Revillagigedo, México.

Un pez vela se aproxima a una bola de cebo cerca de las Islas Revillagigedo, México.

            Crédito: Vida pelágica

Para mantener ecosistemas oceánicos saludables y sostenibles, los científicos y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) han recomendado que al menos el 30 por ciento de los océanos del mundo sean designados como áreas protegidas, según el PBOLP. Y tenemos un largo camino por recorrer para llegar allí, Rand le dijo a Live Science. Actualmente, menos del 10 por ciento del océano está protegido en absoluto, y menos del 2 por ciento está completamente protegido de todo tipo de extracción y desarrollo de recursos naturales, dijo. [Marine Marvels: Spectacular Photos of Sea Creatures]

Progreso de conservación

Sin embargo, ha habido pasos prometedores hacia este objetivo. A principios de 2016, el presidente de EE. UU., Barack Obama, amplió el Monumento Nacional Marino de Papahānaumokuākea frente a la costa de Hawai para cubrir más de 582,000 millas cuadradas (1,5 millones de kilómetros cuadrados) en el Océano Pacífico. Y luego, en octubre de 2016, la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA) votó para crear el área marina protegida más grande del mundo en aguas cercanas a la Antártida, designando una reserva en la cual 598,000 millas cuadradas (1,55 millones de kilómetros cuadrados) El Océano Austral estaría fuera de los límites de la pesca comercial, informó Live Science previamente.

También están en curso propuestas para crear el Santuario Marino Kermadec en Nueva Zelanda, hogar de la segunda trinchera más profunda en el fondo del océano; la Reserva Marina del Mar de Coral en Australia; El Parque Natural del Mar de Coral de Nueva Caledonia; y las Islas Sandwich del Sur, donde vive la mitad de los pingüinos del mundo, Rand le dijo a Live Science.

"Estamos entusiasmados porque hemos visto un aumento significativo en la última década para las reservas marinas a gran escala en todo el mundo", dijo Rand.

"Pero con los impactos del aumento de la extracción comercial y el cambio climático, la ciencia es clara: el 30 por ciento del océano necesita ser protegido. Necesitamos seguir presionando a las reservas marinas. Necesitamos un serio repunte global para alcanzar ese objetivo. ", dijo.

Artículo original sobre Live Science.

        

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