Medicamentos para la tos y el resfriado: ¿Sabe lo que está tomando?

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La tos y la medicina para el resfriado pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero ¿está usando la correcta?
Los medicamentos contra la tos y el resfriado suelen estar disponibles sin receta, pero los consumidores no siempre saben lo que contienen o lo que pueden hacer.

Es importante estar al tanto de lo que hay en cualquier medicamento de venta sin receta (OTC) para mantenerse seguro y obtener el mejor tratamiento para los síntomas.

Datos rápidos sobre medicamentos contra la tos y el resfriado:Estos son algunos puntos clave sobre la tos y medicamentos para el resfriado. Más detalle está en el artículo principal.

    • Una amplia gama de medicamentos de venta libre está disponible para la tos y resfriados.
    • Los tratamientos combinados tienen como objetivo más de un síntoma a la vez.
    • Es importante saber qué ingredientes hacen qué, para evitar que los síntomas empeoren.
    • Algunos medicamentos pueden interactuar o tener efectos adversos, por lo que es importante tomar precauciones de seguridad y leer las instrucciones cuidadosamente.

Conozca sus medicamentos

Un estudio ha sugerido que menos del gripe , y sólo el 43 por ciento solicita ayuda al farmacéutico.

Una gripe fría o estacional puede tener una amplia gama de síntomas, por lo que es importante tratar los correctos. Por ejemplo, una persona con una secreción nasal y dolor de garganta no debe usar medicamentos que incluyan un ingrediente para controlar la tos. Una tos ayuda a eliminar el moco de la garganta.

Los consumidores deben asegurarse de que eligen los medicamentos que tratan sólo los síntomas que tienen y evitar tomar medicamentos que no necesitan. Entender los diferentes ingredientes activos y los síntomas que tratan puede ayudar a encontrar el tratamiento OTC más adecuado.

¿Cuáles son los ingredientes activos?

Los consumidores deben ser conscientes de las principales categorías de ingredientes activos relacionados con el alivio de los síntomas de resfriado. Los principales son:

Una persona con una secreción nasal no debe usar una preparación que controle la tos.
Los descongestionantes ayudan a desbloquear la nariz y los senos paranasales.

Analgésicos : Estos incluyen acetaminofeno y los antiinflamatorios no esteroideos (AINEs) aspirina , ibuprofeno y naproxeno sódico.

Descongestionantes : Estos son para la congestión de la nariz y el pecho. La pseudoefedrina y la fenilefrina son ejemplos.

Expectorantes : Estos aflojan o adelgazan el moco en el pecho, haciéndolo más fácil toserlo para arriba. Un ejemplo es la guaifenesina. Beber líquidos adicionales también puede ayudar.

Antihistamínicos : Estos también se utilizan en la medicación para las alergias, que pueden tener síntomas similares a un resfriado. Estos incluyen maleato de clorfeniramina, difenhidramina y succinato de doxilamina.

Supresores de la tos : Estos bloquean el reflejo de la tos, haciendo menos probable la tos. Un ejemplo es dextrometorfano.

Los supresores de la tos enfisema , asma , neumonía o bronquitis crónica , porque la tos ayuda a limpiar los pulmones.

Antihistamínicos o descongestionantes también pueden secar la garganta, haciendo que el moco más grueso y más difícil de mover, lo que resulta en una tos más severa.

Medicamentos combinados : Estos contienen más de uno de estos ingredientes, y tratan más de un síntoma.

Cambios en los medicamentos contra la tos y el resfriado

En los Estados Unidos (Estados Unidos), todos los productos de venta libre OTC que no se venden detrás del mostrador de la farmacia han sido recientemente reformulados con fenilefrina. Los productos que se venden desde detrás del mostrador de farmacia todavía contienen pseudoefedrina.

Para comprar estos, la persona tendrá que presentar una identificación válida, y su historial de compra reciente será revisado en línea a través de MethCheck, una base de datos. La cantidad de cada producto que una persona puede comprar dentro de un tiempo determinado está restringida, debido al riesgo de abuso de estos medicamentos.

Ejemplos de medicamentos vendidos por detrás del mostrador son Aleve Cold y Sinus, Motrin Cold y Sinus, Sudafed y Sudafed 12 horas.

Tipos de terapia

Los tratamientos están disponibles en una variedad de formas, incluyendo jarabes, polvos, pastillas, cápsulas y aerosoles.

Los consumidores a menudo pueden elegir entre los medicamentos de marca o los productos de la marca de la tienda. Éstos contienen los mismos ingredientes, pero los productos de la tienda-marca son generalmente más baratos.

Supresores de la tos

Los supresores de la tos ayudan a controlar una tos persistente. Los expectorantes hacen que la tos sea más productiva.

Robitussin la tos y el frío es un ejemplo de marca de un supresor de la tos. Los ingredientes activos son dextrometorfano, guaifenesina y fenilefrina. Robitussin la tos y el resfriado es también un expectorante y un descongestionante nasal. Como un producto de la marca de la tienda, se puede llamar Tussin.

Descongestionantes nasales

Los descongestionantes nasales ayudan a limpiar las fosas nasales y hacen que la respiración sea más fácil. No causan somnolencia. Fenilefrina es un ingrediente activo que trata una nariz congestionada y problemas de sinusitis.

Sudafed y Sudafed PE son productos de marca bien conocidos que tratan la congestión nasal. Sudafed contiene pseudoefedrina, y Sudafed PE contiene fenilefrina.

Los descongestionantes nasales vienen en forma de cápsulas, tabletas, líquidos o como spray nasal.

Combinación de medicamentos

Las medicinas combinadas OTC pueden tratar un resfriado multi-síntoma con una amplia gama de síntomas, como congestión nasal, tos, dolor de garganta, dolores y fiebre . Contienen ingredientes activos para tratar combinaciones específicas de síntomas.

NyQuil o DayQuil son medicamentos de marca que contienen acetaminofeno y dextrometorfano. Nyquil añade succinato de doxilamina para ayudarle a dormir, DayQuil añade phenylephrine como un descongestionante.

Triaminic Cold and Cough contiene los ingredientes activos fenilefrina y difenhidramina. Puede aliviar la congestión, una secreción nasal y una tos.

Theraflu Nighttime Severe Cold and Cough contiene los ingredientes activos acetaminophen, phenylephrine, y diphenhydramine. Los productos de la marca de la tienda incluyen gripe severa fría y congestión.

Alka-Seltzer Plus Tabletas Efervescentes Frías contiene el ingrediente activo aspirina, maleato de clorfeniramina y fenilefrina. Los productos de la marca de la tienda incluyen Plus Cold.

Precauciones y efectos adversos

Al igual que todos los medicamentos, los medicamentos OTC pueden tener efectos secundarios.

Estos no suelen ser graves, pero el uso prolongado o el uso excesivo pueden tener un impacto negativo en las personas mayores, los niños, los que tienen otros problemas de salud y los que toman otros medicamentos.

Un estudio de 2016 encontró que:

  • El 45 por ciento de los pacientes no piensan en sus medicamentos recetados cuando eligen un tratamiento de tos o frío en OTC
  • El 58 por ciento no considera sus condiciones de salud existentes
  • 65 por ciento no piensa en otros medicamentos OTC que está tomando
  • 73 por ciento de las personas mayores de 60 años no piensan si el medicamento es adecuado para su edad
  • 20 por ciento no ve ninguno de estos factores como factores importantes

El no considerar estos factores puede poner a una persona en riesgo

Los remedios OTC pueden interactuar con otros medicamentos. Las personas que toman inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) o inhibidores selectivos de la absorción de la serotonina (ISRS) para la depresión no deben usar preparados para la tos y el resfriado.

10 consejos de seguridad

Estos son algunos consejos de seguridad para el uso de remedios contra la tos y el resfriado de OTC:

  1. Lea cuidadosamente la etiqueta para saber cuánto tomar y con qué frecuencia.
  2. Revise cualquier advertencia sobre somnolencia, conducción y consumo de alcohol.
  3. Revise la hoja de datos del medicamento para determinar la edad a la cual se puede usar un medicamento.
  4. No exceda la dosis recomendada.
  5. Sólo use un medicamento que coincida con los síntomas que está tratando.
  6. Póngase en contacto con un médico si los síntomas empeoran o no mejoran después de 2 días, o si la tos dura más de 2 semanas, o si sigue regresando.
  7. Hable primero con un proveedor de atención médica si está embarazada o amamantando o si está tomando otros medicamentos recetados.
  8. Nunca administre un medicamento combinado a un niño menor de 4 años.
  9. Evite la duplicación de ingredientes si utiliza más de un producto.
  10. Use medicamentos combinados sólo para los síntomas enumerados en la hoja informativa de medicamentos.

Algunos remedios para la tos y el resfriado contienen codeína o dextrometorfano, un narcótico débil. En dosis normales es seguro de usar, pero puede ser adictivo si se utiliza mal.

¿Qué pasa con los niños?

Los productos que contienen dextrometorfano no deben administrarse a niños menores de 4 añosde edad.

Robitussin DM puede utilizarse en niños mayores de 2 años, pero sólo debe utilizarse bajo la supervisión de un pediatra hasta la edad de 6 años.

Los medicamentos OTC no necesitan una receta, pero el uso excesivo puede llevar a complicaciones. Una sobredosis puede ser fatal. Recuerde guardar todas las medicinas lejos de niños.

Almacene o marque los medicamentos: ¿Cuál es mejor?

Los medicamentos de marca comercial o genéricos pueden ser mucho más baratos que las marcas anunciadas. Son fáciles de encontrar, ya que la mayoría de las tiendas colocan ambas versiones juntas.

Los medicamentos OTC genéricos y de marca son igualmente seguros, ya que deben cumplir los estándares establecidos por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Un farmacéutico puede ayudar a los clientes a elegir un remedio adecuado para sus síntomas. Pueden recomendar productos que contengan los ingredientes activos apropiados.

Las opciones alternativas para tratar la tos o el resfriado incluyen:

  • descansando y bebiendo mucho
  • gárgaras con agua tibia salada
  • usando un frotamiento en el pecho
  • usando un vaporizador con unas gotas de menta o aceite de eucalipto

Los aceites esenciales no deben ser tragados, ya que pueden ser tóxicos.

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