¿Me fui a pescar? Anzuelos de 11.500 años descubiertos en Woman's Grave

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Los cuatro anzuelos de pesca giratorios (A, B, C y E) encontrados dentro del entierro.

                    Crédito: Fotografía de Sofía Samper Carro; como se presentó en la Antigüedad
                
            

En lo profundo de una cueva en la isla indonesia de Alor se encuentran los restos de aproximadamente 11.500 años de una mujer de alto estatus enterrada con anzuelos hechos con conchas marinas. Los hallazgos representan los anzuelos más antiguos conocidos utilizados en un entierro humano, informa un nuevo estudio.

Durante una excavación reciente, los arqueólogos desenterraron cuatro anzuelos completos, un anzuelo roto y una concha perforada debajo de la barbilla de la mujer y alrededor de sus mandíbulas.

Este descubrimiento anula la hipótesis de que la mayoría de las actividades pesqueras en estas islas fueron llevadas a cabo por hombres hace miles de años, dijo la investigadora principal del estudio, Sue O'Connor, profesora de la Escuela de Cultura, Historia e Idioma de la Universidad Nacional de Australia en Canberra. [See images of the ancient fishhooks from Indonesia]

"Estos son los anzuelos más antiguos conocidos asociados con las prácticas mortuorias de cualquier parte del mundo", dijo O'Connor en un comunicado. El descubrimiento puede "indicar que el equipo de pesca fue visto como esencial para la transición al más allá en esta área".

O'Connor y sus colegas encontraron los antiguos anzuelos después de preguntar a los aldeanos sobre Alor si sabían de alguna cueva a poca distancia. Algunos de los aldeanos les contaron acerca de Tron Bon Lei, una cueva con un piso de tierra que está ubicado en lo alto y lejos del agua, lo que indica que el mar circundante no había arrastrado ningún artefacto dentro de él.

Sin embargo, los arqueólogos solo tuvieron tiempo de excavar un hoyo de 11 pies cuadrados, lo que significa que solo encontraron el cráneo, la concha y los anzuelos, incluyendo un gancho en forma de J y cuatro ganchos circulares hechos de una especie de Caracol de mar, dijo O'Connor.

 El cráneo, probablemente el de una mujer adulta, fue descubierto en el refugio rocoso. Un anzuelo y un caparazón de bivalvo perforado fueron encontrados cerca de su mandíbula.

El cráneo, probablemente el de una mujer adulta, fue descubierto en el refugio rocoso. Un anzuelo y un caparazón de bivalvo perforado fueron encontrados cerca de su mandíbula.

            Crédito: Fotografía de Sofía Samper Carro, presentada en Antigüedad

"No tuvimos tiempo para abrir un área más grande en esa temporada de campo, pero decidimos que deberíamos excavar el cráneo y los anzuelos porque existía el riesgo de que algunos aldeanos, que creían que estábamos cavando en busca de oro o que debían haber oro o gemas. en el sitio, podría venir y desenterrarlo después de que nos fuéramos ", O'Connor le dijo a Live Science.

Es bastante común que los aldeanos piensen que los arqueólogos están buscando más tesoros convencionales, en lugar de huesos viejos y artefactos de piedra, señaló.

Por supuesto, los hallazgos son un tesoro para los arqueólogos. El descubrimiento es el entierro más antiguo conocido con bienes funerarios en una isla en el sudeste asiático y uno de los únicos entierros del Pleistoceno con bienes funerarios en todo el sudeste asiático, dijo O'Connor. (La época del Pleistoceno duró de 2.6 millones a hace aproximadamente 11.700 años.)

"Creemos que este entierro temprano muestra que esta mujer era de alto estatus, como entierros con bienes funerarios tan extremadamente raros en el sudeste de Asia", dijo O'Connor.

Hasta este descubrimiento, los anzuelos funerarios más antiguos eran una colección de anzuelos de 9,000 años encontrados en el cementerio Ershi de Siberia. También hay anzuelos de 6,000 años de edad, rotatorios hechos de concha de perla (Pinctada radiate) en Omán. Dado que Alor es una isla remota y que sus anzuelos rotativos se produjeron mucho antes que los de Omán, es probable que las diferentes culturas desarrollen esta "tecnología rotativa" por separado, en lugar de recogerlo el uno del otro, dijo.

"Argumentamos que el mismo tipo de artefacto se desarrolló de forma independiente porque era la forma más adecuada para adaptarse a la ecología, en lugar de a través de la difusión cultural", dijo O'Connor en el comunicado.

Otros hallazgos de anzuelos incluyen anzuelos de 23.000 años de antigüedad y 20.000 años de la isla de Okinawa, en Japón, y anzuelos de cebo de 23.000, 16.000 y 11.000 años de Timor Oriental, una nación insular del Pacífico al sur de Indonesia. Pero ninguno de estos anzuelos fue encontrado en entierros humanos, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado en línea el 6 de diciembre en la revista Antiquity.

Artículo original sobre Live Science.

        

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