Más apoyo para el tratamiento de la presión arterial agresiva en ancianos

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Por Amy Norton
SaludLimpia Reporter

SÁBADO, 14 de mayo de 2016 (SaludLimpia News) – Las personas que obtienen su presión arterial alta a niveles normales pueden reducir sustancialmente el riesgo de enfermedad cardíaca, incluso si son ancianos o ya han tenido problemas cardíacos, sugiere una investigación reciente.

Los resultados del estudio, de un ensayo clínico importante llamado SPRINT (Prueba de intervención de presión arterial sistólica), se suman a la evidencia de que tratar agresivamente la presión arterial alta en adultos mayores puede dar frutos.

Específicamente, según los expertos, los beneficios parecen extenderse a los pacientes ancianos y menos sanos.

Eso puede sonar obvio. Pero durante años ha habido una "gran controversia" sobre si tal tratamiento intensivo es incluso seguro para las personas mayores, explicó la doctora Dalane Kitzman, cardióloga del Wake Forest Baptist Medical Center, en Winston-Salem, N.C.

Kitzman es uno de los investigadores que presentará los últimos hallazgos de SPRINT el sábado en la reunión anual de la Sociedad Americana de Hipertensión (ASH), en la ciudad de Nueva York.

Los resultados iniciales del ensayo, que salieron el año pasado, desafiaron las recomendaciones actuales para tratar la hipertensión arterial en adultos mayores.

U.S. las pautas nacionales sugieren que los pacientes menores de 60 años obtienen su presión arterial sistólica (número máximo) a 140 mm / Hg o menos. Se aconseja a los adultos mayores esforzarse por 150 o menos.

El ensayo SPRINT evaluó ese enfoque frente a uno más agresivo, con el objetivo de reducir a 120 o menos a los pacientes de todas las edades, lo que se considera "normal".

El ensayo, que comenzó en 2009, se detuvo temprano cuando se hizo evidente que un control más estricto era mejor: los pacientes que acudieron por números más bajos tenían de un cuarto a un tercio menos de probabilidades de morir o sufrir un ataque al corazón, insuficiencia cardíaca o accidente cerebrovascular.

Los resultados que se informarán en la reunión de ASH son más profundos, según el Dr. Robert Phillips, del Houston Methodist Hospital en Texas.

Una gran pregunta sin respuesta ha sido si a los diferentes subgrupos de pacientes les va bien, explicó.

Phillips es secretario / tesorero de ASH y presidió la sesión sobre los hallazgos de SPRINT.

Algunos de los resultados más importantes se centran en la insuficiencia cardíaca, una afección crónica en la cual el músculo cardíaco no puede bombear de manera eficiente para satisfacer las necesidades del cuerpo. Eso lleva a problemas como fatiga crónica, dificultad para respirar y acumulación de líquido.

El equipo de Kitzman descubrió que los pacientes con un control estricto de la presión arterial tenían un 38 por ciento menos de probabilidades de ser hospitalizados por un empeoramiento de la insuficiencia cardíaca. E incluso aquellos con mayor riesgo de insuficiencia cardíaca se beneficiaron.

Eso incluyó pacientes mayores de 75 años, negros y personas con enfermedad renal o antecedentes de problemas cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

Phillips calificó la reducción de las hospitalizaciones por insuficiencia cardíaca como "dramática".

Los médicos saben desde hace tiempo que cuando los adultos mayores tienen presión arterial por debajo de 150, el riesgo de insuficiencia cardíaca disminuye, dijo Kitzman.

"Ahora sabemos que reducirlo a niveles normales reduce el riesgo aún más", dijo.

En promedio, los pacientes con un control más estricto de la presión arterial usaron tres medicamentos, frente a dos en el grupo con atención estándar. Eso aumenta el riesgo de efectos secundarios, como mareos y desmayos.

Otro estudio que se presentará en la reunión se centró en los posibles inconvenientes.

Los investigadores de Wake Forest University y la Universidad de Florida descubrieron que los pacientes con un control más estricto de la presión arterial tenían un riesgo ligeramente mayor de mareos y desmayos: algo más del 3 por ciento tenía problemas de mareo, frente al 2 por ciento de otros pacientes . Los hallazgos fueron casi idénticos cuando se trató de desmayos.

Pero entre las personas mayores de 75 años, aquellos con un control más estricto de la presión arterial eran en realidad un 21 por ciento menos propensos a caer y sufrir una lesión.

No está claro por qué fue eso, según Phillips. Pero es posible que una función más saludable de los vasos sanguíneos proteja a muchas personas mayores de mareos y caídas, dijo.

Ese es un hallazgo importante, según Phillips. Durante años, se pensó que la presión arterial tenía que seguir aumentando con la edad, por lo que el cerebro recibió suficiente flujo sanguíneo, explicó.

"Hay una larga historia de médicos que tienen miedo a tratar la presión arterial alta en los ancianos", dijo.

Estos últimos resultados confirman que, en general, "menor es mejor", dijo Phillips.

Kitzman hizo el mismo punto. Al entrar en el estudio SPRINT, dijo, los propios investigadores tenían "sentimientos encontrados" sobre si un control estricto de la presión arterial sería algo bueno para todos.

Pero, Phillips agregó, la precaución todavía está en orden. Si está sufriendo mareos en los medicamentos para la presión arterial, debería hablar con su médico sobre la reducción de la dosis, sugirió.

Kitzman también señaló que, independientemente de la cantidad de medicamentos que tome, el estilo de vida es importante. Él aconsejó obtener una dieta balanceada con sal limitada y muchas frutas y verduras, estar físicamente activo y mantener un peso saludable.

Las investigaciones han demostrado que los adultos mayores también pueden hacer ese tipo de cambios en el estilo de vida, señaló Kitzman. "No importa la edad que tenga", dijo, "abordar la hipertensión arterial es factible y beneficioso".

El ensayo SPRINT incluyó a más de 9,300 pacientes de 50 años o más, reclutados en casi 100 clínicas en todo Estados Unidos . Fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

La investigación presentada en las reuniones debe considerarse preliminar hasta que se publique en una revista revisada por pares.

Más información

La American Heart Association tiene consejos sobre el control de la presión arterial.

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