Marihuana medicinal no ayudó a la mayoría de los niños enfermos

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LUNES, 23 de octubre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – La marihuana medicinal parece ser solo una promesa limitada para niños y adolescentes enfermos, sugiere una nueva revisión.

Puede ayudar a los niños que luchan contra el cáncer con náuseas y vómitos relacionados con la quimioterapia, y puede controlar las convulsiones un poco en los niños con epilepsia, dijo el autor del estudio, el Dr. Shane Shucheng Wong. Es un psiquiatra del Massachusetts General Hospital, en Boston.

Pero no hay suficiente evidencia para decir que la marihuana medicinal puede ayudar a los niños con cualquier otra afección médica, como dolor neuropático, trastorno de estrés postraumático (TEPT) o síndrome de Tourette, agregó Wong.

La marihuana medicinal ahora es legal en 29 estados y el Distrito de Columbia, por lo que es potencialmente disponible como un medicamento para niños.

"Los niños y adolescentes pueden acceder legalmente al cannabis medicinal si cuentan con la certificación de un médico y de su tutor legal", dijo Wong. "Como resultado, los médicos y las familias realmente necesitan comprender lo que sabemos y lo que aún no sabemos sobre el cannabis medicinal para tomar la mejor decisión para la salud del niño".

Una revisión de la literatura médica reveló 21 estudios que examinan directamente los beneficios potenciales del botiquín médico para niños y adolescentes, dijeron los investigadores. Estos incluyeron seis estudios sobre el impacto que tiene pot en náuseas y vómitos inducidos por quimioterapia, y 11 estudios sobre epilepsia.

Según la revisión, los estudios que incluían la utilidad de la marihuana para controlar los efectos secundarios de la quimioterapia, cuatro de los cuales eran ensayos aleatorizados y controlados, descubrieron que el cannabis medicinal era significativamente mejor que los medicamentos contra las náuseas.

El ingrediente intoxicante activo en la olla, el THC, parece reducir las náuseas y los vómitos en estos pacientes jóvenes, demostraron los ensayos.

Desde 1985, ha habido dos medicamentos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Para tratar los efectos secundarios de la quimioterapia que son formas de THC sintético, dijo Wong. Los medicamentos son dronabinol (Marinol) y nabilone (Cesamet).

Los estudios de epilepsia, que incluyeron un ensayo aleatorizado, mostraron que otro compuesto químico en una maceta llamado cannabidiol (CBD) parece reducir la frecuencia de las convulsiones en niños y adolescentes. CBD no causa intoxicación.

Un medicamento para la epilepsia basado en CBD, Epidiolex, se encuentra actualmente en ensayos de fase 3 de vía rápida "para tratar de mostrar suficiente evidencia científica para respaldar su uso con la posible aprobación [FDA]", dijo Wong. "Sin duda es prometedor".

Los investigadores concluyeron que falta investigación sobre otros usos de la marihuana medicinal en niños y adolescentes.

Los estudios para ver si los botes médicos podrían ayudar a tratar otras afecciones carecían de grupos de control y otros procedimientos de investigación estándar, "por lo que tenían un riesgo muy alto de sesgo", explicó Wong.

A pesar de que parece haber algunos buenos usos para el bote médico, los médicos y las familias deben sopesar los posibles efectos negativos en el tratamiento de marihuana para niños y adolescentes, anotó Wong.

"El uso particularmente frecuente de THC de alta potencia durante períodos prolongados de tiempo sugiere efectos negativos en el aprendizaje, la memoria, la atención y la capacidad de resolución de problemas", dijo Wong. "Los cerebros de los niños están realmente desarrollándose activamente, y por eso parecen ser mucho más vulnerables a los posibles efectos negativos del cannabis para la cognición que los adultos".

Otros efectos secundarios pueden incluir somnolencia, mareos, cambios de humor y apetito , la diarrea y, en algunos casos, en realidad causa que las convulsiones empeoren, dijo Wong.

Y, de acuerdo con la Dra. Kashmira Rustomji, también existe cierta preocupación de que los niños que usan botes médicos se sientan más cómodos luego de usarlo para drogarse. Rustomji es profesor asistente de pediatría y psiquiatría en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

"El peligro de legalizar la marihuana y ponerla a disposición de los niños es que la perspectiva de los jóvenes podría ser: 'Está médicamente bien usarla, por lo que debería estar bien usarla de forma recreativa también'", dijo.

"Mi punto de vista es que hay algunas buenas pruebas para algunos usos médicos de la marihuana, pero no tenemos suficientes datos pediátricos", continuó Rustomji. "Todavía tenemos que hacer muchos otros estudios pediátricos y estudios controlados aleatorios para ver dónde hay buenos datos a largo plazo para estos usos".

La revisión fue publicada en línea el 23 de octubre en la revista Pediatrics.

Más información

Para más información sobre la marihuana medicinal y los niños, visite Children's Hospital Colorado.

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