Mareos: causas, síntomas y diagnóstico

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El mareo es la sensación de desequilibrio o mareo. En algunos casos, a veces puede ocasionar desmayos. Sin embargo, los mareos no suelen indicar una afección potencialmente mortal.

Causas

El mareo no es una enfermedad en sí mismo, pero puede ocurrir como un síntoma de varios trastornos subyacentes.

Algunos de los trastornos comunes se detallan a continuación:

Niveles muy bajos de azúcar en la sangre llamados hipoglucemia que ocurre comúnmente en pacientes diabéticos
Una caída en la presión arterial que reduce el suministro de sangre a la cabeza, especialmente al cambiar las posiciones conocidas como hipotensión ortostática
Sangrado excesivo o hemorragias que pueden provocar la pérdida de sangre
Pérdida de líquidos corporales por sudoración excesiva o vómitos o diarrea conocida como deshidratación
Respiración rápida y profunda conocida como hiperventilación, que es común en condiciones estresantes
Anormalidades en el ritmo del corazón llamadas arritmias que afectan la circulación y pueden causar desmayos
Ciertos problemas del oído, como la enfermedad de Meniere y la laberintitis
Además, hay varios medicamentos de venta libre y recetados que pueden producir mareos como efecto secundario.
Las actividades como cambiar de posición o caminar o mover la cabeza, actúan como factores desencadenantes del mareo.
Factores de riesgo

Los mareos pueden ocurrir en cualquier grupo de edad, pero es más común en personas mayores. Los otros factores de riesgo incluyen:

Consumo de alcohol
Mascando tabaco
Uso de drogas ilegales
Estrés y ansiedad
Una historia de mareos
¿Cuándo consultar al médico?

Consulte a un médico general si hay un mareo repentino y severo o un mareo recurrente o si ocurre durante períodos prolongados. Busque ayuda médica inmediata si el mareo se acompaña de otros síntomas como dolor de cabeza, vómitos, episodios de desmayo, dificultad para respirar, rigidez en el cuello y dificultad para caminar.

Diagnóstico

El médico inicialmente le pedirá al paciente que describa cómo se siente para comprobar si se trata de mareos o una forma severa de vértigo llamado vértigo.

Algunas de las preguntas que el médico podría formular incluyen:

¿Comenzó el mareo sin razón alguna o si ocurrió después de una enfermedad?
¿Los mareos ocurren en forma de episodios?
¿Cuándo ocurre más a menudo?
¿Cuál es la severidad?
¿Cuánto dura cada episodio?
¿Ocurre mientras está acostado o en posición vertical?
¿Cuáles son los otros síntomas?
Además, el médico tomará el historial médico y de medicamentos del paciente.

Ciertas pruebas e investigaciones, tal como se menciona a continuación, pueden realizarse bajo la supervisión de un especialista:

Prueba de movimiento ocular
Prueba de movimiento de la cabeza
Prueba de silla giratoria
Prueba de posturografía
Tratamiento

Por lo general, el mareo desaparece sin ningún tratamiento en un par de semanas. Sin embargo, si se requiere tratamiento, el médico elige un enfoque específico basado en la causa del mareo. El objetivo del tratamiento es eliminar el trastorno subyacente.

Los enfoques de tratamiento son los siguientes:

Medicamentos
Los antihistamínicos como la meclizina y los fármacos anticolinérgicos como la escopolamina alivian los mareos
Se prescriben pastillas de agua (es decir, medicamentos diuréticos) junto con una dieta baja en sal para tratar la enfermedad de Meniere
Los antibióticos se administran para tratar los problemas de oído que resultan de las infecciones
Los medicamentos contra la ansiedad como el diazepam y el alprazolam se administran para tratar la ansiedad

Otros tratamientos:

Ejercicios que ayudan a mantener el equilibrio incluso mientras se mueve
Maniobras de posición de la cabeza que se pueden realizar bajo la supervisión de un audiólogo o un fisioterapeuta
Psicoterapia para tratar los mareos asociados con la ansiedad

Si los tratamientos anteriores no son efectivos o si hay una pérdida auditiva grave, se puede recomendar una cirugía. Implica la extracción de un órgano sensorial (conocido como laberinto vestibular) del oído afectado. El otro oído no afectado ayuda a mantener el equilibrio.

Complicaciones

Las siguientes complicaciones pueden ser el resultado de mareos:

Mayor riesgo de caídas y lesiones
Riesgo de accidentes al conducir o trabajar con maquinaria pesada
Limitación de las actividades físicas y sociales debido al miedo al mareo

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