Los sobrevivientes de cáncer a menudo enfrentan otro obstáculo: envejecimiento más rápido

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MARTES, 19 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Los tratamientos que ayudan a las personas a vencer el cáncer también pueden causarles envejecer prematuramente y morir antes, informan los investigadores de Mayo Clinic.

Los sobrevivientes de cáncer, naturalmente, envejecen más rápido que otros que no han tenido cáncer, y tienen más probabilidades de desarrollar problemas de salud a largo plazo relacionados con el envejecimiento cuando aún son relativamente jóvenes, dijeron los autores del estudio.

Estas dolencias pueden incluir trastornos de hormonas y glándulas, problemas cardíacos, huesos frágiles, cicatrices pulmonares y nuevos cánceres. Los sobrevivientes también tienen más probabilidades de volverse frágiles a medida que pasan los años.

La esperanza de vida estimada de los sobrevivientes de cáncer infantil es 30 por ciento más baja que la de la población general, y tienen de tres a seis veces más probabilidades de desarrollar un segundo cáncer, anotaron los investigadores.

Con la cantidad de sobrevivientes de cáncer en crecimiento, la profesión médica necesita comenzar a prestar más atención a cómo mantener a estas personas sanas a lo largo de sus vidas ahora extendidas, dijo el Dr. Shahrukh Hashmi, investigador principal. Es profesor asistente de medicina en la Clínica Mayo en Rochester, Minn.

"Ahora estamos empezando a ver la gravedad de una multitud de complicaciones entre los sobrevivientes de cáncer", dijo Hashmi. "Hay una necesidad esencial e inmediata de programas formales de supervivencia del cáncer para prevenir complicaciones en millones de sobrevivientes de cáncer".

Actualmente hay alrededor de 30 millones de supervivientes de cáncer en todo el mundo, pero los investigadores predicen que cerca de 19 millones de nuevos diagnósticos de cáncer hacerse cada año para el año 2025. Muchas de esas personas sobrevivirán a su cáncer, solo para enfrentar consecuencias de salud a largo plazo.

Según el Dr. Charles Shapiro, director de programas de supervivencia del cáncer en el Instituto del Cáncer Tisch en Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York, "ahora estamos luchando con nuestro propio éxito. Esto solo surge como un producto de qué tan bien lo estamos haciendo en términos de mortalidad por cáncer y aumento de la población de sobrevivientes. Ahora tenemos que lidiar con las consecuencias. Claro, estás vivo y eso es genial, pero hay consecuencias ".

Dura quimioterapia y La radioterapia mata las células cancerígenas, pero también dañan los tejidos sanos normales, explicaron Hashmi y sus colegas. Esto disminuye la resiliencia natural del cuerpo.

Otros medicamentos utilizados en el tratamiento del cáncer también parecen contribuir al envejecimiento acelerado. Estos medicamentos pueden incluir esteroides, terapia hormonal y tratamientos dirigidos contra el cáncer.

Los autores del estudio dijeron que una amplia revisión de evidencia científica descubrió que:

  • La quimioterapia, la radioterapia y otros tratamientos contra el cáncer causan envejecimiento a nivel genético y celular, lo que hace que el ADN empiece a deshacerse y las células mueren antes de lo normal.
  • Los receptores de trasplante de médula ósea tienen ocho veces más probabilidades de volverse frágiles que sus hermanos sanos.
  • El tratamiento con esteroides a largo plazo se asocia con un mayor riesgo de cataratas, huesos quebradizos, daño nervioso, deterioro de la curación de heridas y disminución de la respuesta inmune.
  • Los medicamentos contra el cáncer se han asociado con pérdida de audición, reducción niveles de tiroides, presión arterial alta, insuficiencia cardíaca, debilidad muscular, artritis, infertilidad, estreñimiento y enfermedades renales y hepáticas.
  • La radioterapia se ha relacionado con la demencia, la pérdida de memoria, las arterias endurecidas y los cánceres secundarios.
  • El medicamento de la hormona tamoxifeno, utilizado contra el cáncer de mama, se ha asociado con cataratas.

Y, agregó Shapiro, las mujeres que reciben quimioterapia tienen más probabilidades de entrar en la menopausia temprana.

Ahora hay un movimiento en marcha para reducir la cantidad de tratamiento necesario para combatir el cáncer, como un medio para evitar o aliviar estos efectos del envejecimiento, dijeron Hashmi y Shapiro.

Los estudios y ensayos clínicos están evaluando formas de reducir los tratamientos para cánceres como el linfoma, dijo Shapiro.

Los sobrevivientes de cáncer también pueden ayudarse a sí mismos adoptando un estilo de vida más saludable, aconsejó Hashmi: dejar de fumar, limitar el consumo de alcohol, comer bien y hacer ejercicio regularmente.

"Tomar estas medidas ayudará a reducir las posibilidades de un nuevo desarrollo de cáncer y el desarrollo de enfermedades del corazón", dijo Hashmi.

El nuevo estudio fue publicado en línea el 18 de diciembre en la revista ESMO Open.

Más información

Para obtener más información sobre los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, visite la American Cancer Society.

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