Los síntomas del envenenamiento por plomo que todo el mundo debería saber

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La crisis del agua en Flint, Michigan, tiene todos los ojos puestos en los peligros del envenenamiento por plomo. Pero hasta que el presidente Obama declaró el estado de emergencia en Flint el mes pasado, muchos de nosotros habíamos dejado de pensar en la exposición al plomo como un problema importante de salud. El metal tóxico se eliminó gradualmente de los materiales de fontanería, la gasolina y la pintura doméstica en los años setenta y ochenta.

Aún así, el plomo es algo de lo que hay que desconfiar, dice Maida Galvez, MD, profesora asociada de medicina preventiva y pediatría en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. "El concepto erróneo más grande sobre el plomo es la noción de que este es un problema que se ha ido".

Cuando el plomo se absorbe en el cuerpo, a menudo a través de agua o alimentos contaminados o cuando se inhala polvo o humos de plomo daña órganos vitales, como los riñones, el hígado y el cerebro; y detectar signos tempranos de intoxicación antes de que ocurran daños psicológicos y psicológicos puede ser difícil, dice el Dr. Gálvez.

Qué buscar

Después de altos niveles de exposición, los síntomas de la intoxicación por plomo pueden ser similares en niños y adultos, y van desde la anemia hasta el dolor abdominal y las convulsiones. Incluso pueden ser parecidos a la gripe e incluyen estreñimiento, náuseas, dolores de estómago y fatiga.

Los bajos niveles de plomo en la sangre generalmente no producen ningún síntoma notable, dice el Dr. Galvez; o los síntomas pueden ser menos distintivos, como problemas de comportamiento o dificultades con el aprendizaje (por ejemplo, problemas para pensar bien, o errores de memoria). "Los estudios basados ​​en la población han demostrado la posibilidad de déficits sutiles de cociente intelectual en [blood lead] niveles tan bajos como cinco microgramos por decilitro", dice el Dr. Galvez. En otras palabras, incluso una pequeña cantidad de plomo puede tener un efecto cognitivo.

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Cómo se diagnostica el envenenamiento por plomo

Para que se verifique su nivel de plomo en la sangre se requiere un análisis de sangre. Pero si le preocupa que haya estado expuesto, o que su hijo haya estado expuesto, un médico puede obtener resultados inmediatos con una prueba de detección rápida en un dedo.

Por qué un diagnóstico temprano es crucial para los niños

Los niños absorben el plomo más fácilmente que los adultos, y puede interferir con el desarrollo de su cerebro y sistema nervioso, especialmente si son menores de seis años. (El plomo también puede interferir con el desarrollo de un feto y aumenta el riesgo de una mujer embarazada de aborto espontáneo o muerte fetal.)

Los padres y cuidadores deben someter a sus hijos a una y dos edades, dice el Dr. Gálvez, incluso si no hay síntomas presentes Pero muchas personas no toman esta medida de seguridad, dice ella. "Con demasiada frecuencia, la forma en que se identifica [lead poisoning] es mediante la detección de niveles de plomo elevados en niños después de que la exposición ya ha ocurrido, en lugar de prevenir la exposición en primer lugar", dice.

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Cómo se trata

"El tratamiento médico generalmente se requiere a [blood lead] niveles superiores a 45 microgramos por decilitro" dice el Dr. Gálvez. En casos extremos, las inyecciones químicas se pueden utilizar para eliminar metales pesados ​​y minerales del torrente sanguíneo. Pero la desafortunada verdad es que si la exposición al plomo no se detecta durante años, puede causar un daño neurológico o de desarrollo irreversible.

Existen algunas medidas de estilo de vida que pueden prevenir el aumento del nivel de plomo en la sangre, dice el Dr. Galvez. Por ejemplo, comer alimentos saludables llenos de hierro, vitamina C y calcio puede ayudar a evitar que el cuerpo absorba más plomo. "Una dieta bien balanceada, educación de calidad para la primera infancia e intervención temprana para retrasos en el desarrollo son terapias de apoyo", explica.

La intervención más importante, dice el Dr. Gálvez, es prevenir cualquier exposición adicional al plomo: "Comuníquese con su médico o departamento de salud local si tiene inquietudes sobre los peligros del plomo en el hogar o el lugar de trabajo".

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