Los 'sabores naturales' en su comida pueden contener caca de animal. He aquí por qué

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Me enorgullezco de mi capacidad para criticar casi cualquier etiqueta de comida. Desde que hice el cambio a Paleo hace casi cinco años, aprendí por las malas que todo no es lo que parece cuando se trata de etiquetas de alimentos y mercadeo fluido.

Un producto que tiene un envoltorio verde, por ejemplo, con imágenes de vacas felices o follaje verde en el frente y promesas atrevidas de "saludable" o "natural" no significa una cuclilla inexperta. Este tipo de publicidad falsa es lo suficientemente subjetiva como para que las compañías de alimentos puedan salirse con la suya, mientras que el consumidor promedio se va a su casa pensando que invirtió en buena salud, pero que está a punto de ingerir enfermedades.

Hice esta conexión hace años, y aprendí rápidamente a cambiar el embalaje y tomar unos minutos para realmente leer los ingredientes. Si contiene algo que no puedo pronunciar, aceites vegetales grasas hidrogenadas cantidades excesivas de sodio, carragenano o cualquier cosa por el estilo, lo vuelvo a poner en los estantes y sigo adelante.

Pero desafortunadamente, el proceso de crítica de etiquetas no siempre es en blanco y negro. Incluso para el entendido conocedor de la salud, ciertos ingredientes pueden parecer sanos cuando en realidad son todo lo contrario.

Y aquí me encuentro frente a uno de mis puntos débiles: ingredientes naturales. Incluso hasta el día de hoy, mi cerebro ve las palabras "natural" e inmediatamente le da luz verde a las cosas. Seguramente, tienen que ser mucho mejores que su primo malvado, "ingredientes artificiales". Es justo decir que el 99.9 por ciento de las demás personas llegarían a la misma conclusión.

Pero, ¿cuál es realmente el trato con los "ingredientes naturales" en los productos? ¿Son realmente naturales, o lo más lejos posible de lo natural? ¿Debería buscar protección al ver estas palabras, o asentir con la cabeza y agregar el producto en cuestión a su cesta de la compra semanal?

¿Qué tan comunes son los "sabores naturales" en los alimentos?

Los sabores naturales aparecen en más de 80,000 alimentos en América.

La ​​respuesta corta es: muy común. Según Environmental Working Group (EWG), los sabores naturales aparecieron en una base de datos de más de 80,000 alimentos listados en los EE. UU. Esto significa que los sabores naturales son el cuarto ingrediente más común en general. , justo detrás de productos básicos como sal, agua y azúcar.

Claramente, si va a pasar Food Ingredients 101, necesita saber cuáles son realmente los sabores naturales.

¿Qué tiene un sabor natural?

El sabor de la baya natural se podía obtener a partir de las glándulas anales de los castores.

El problema es que nunca realmente conoce los orígenes de un sabor natural, sin importar qué tan investigativo te sientas.

De acuerdo con el Código de Regulaciones Federales de la FDA : "El término aroma natural o saborizante natural significa aceite esencial, oleorresina, esencia o proteína extractiva, hidrolizado, destilado o cualquier producto de tueste, calentamiento o enzimólisis, que contenga los componentes aromatizantes derivados de una especia, fruta o zumo de fruta, zumo de verdura o vegetal, levadura comestible, hierba, corteza, brote, raíz, hoja o material vegetal similar , carne, mariscos, aves de corral, huevos, productos lácteos o productos de fermentación de los mismos, cuya función significativa en los alimentos es aromatizante en lugar de nutricional. "

En términos menos confusos, esto significa esencialmente que cualquier compuesto puede considerarse un "sabor natural" siempre que se derive de algo natural. A primera vista, esto es algo bueno; allí es un requisito legal para usar un ingrediente natural. Pero luego pueden procesar ese ingrediente, sin embargo, quieren lograr el sabor que buscan: pueden calentarlo, destilarlo, exprimirlo, asarlo, acidificarlo o lo que sea que les apetezca. Esto deja mucho espacio para el movimiento, y en la mayoría de los casos significa que el producto final (el sabor natural en cuestión) de ninguna manera se asemeja a su estado natural original.

¿Puede este sabor natural llamarse "natural" entonces? Yo diría que en el punto donde un ingrediente ha sido modificado de tal manera que su misma estructura molecular es completamente diferente a su estado original, ahora es artificial.

Además, no existe un requisito legal para revelar de qué se derivó ese sabor natural. Según la FDA, siempre que los ingredientes originales se consideren "generalmente reconocidos como seguros" (GRAS), no es necesario indicar cuáles son realmente esos ingredientes.

Uno de los ejemplos más notorios de aromatizantes naturales que salió horriblemente mal es este: las glándulas anales de los castores, comúnmente utilizadas para crear un sabor de bayas "natural" en muchos alimentos. Sí, ese "sabor natural de arándano" en su granola de bayas no es aplastado por los arándanos sino por el excremento de un pequeño mamífero. Delicioso.

Natural vs. artificial: ¿hay alguna diferencia?

Cuando se trata de eso, realmente no hay mucha separación entre sabores naturales y sabores artificiales . Claro, los sabores artificiales son 100% artificiales: comenzaron su vida en un laboratorio, en lugar de retozar en un campo o crecer en el suelo de un bosque. Pero después de ser frito, aplastado, batido, irradiado y quién sabe qué más, queda muy poco "natural" de todos modos.

Al final del día, el "sabor natural" aún pega un gran signo de interrogación sobre la lista de ingredientes en cualquier alimento dado. No tiene idea de lo que usó el fabricante, pero puede estar seguro de que no tenían en cuenta su salud cuando decidieron hacer aromatizantes de bayas de cáscaras de castor.

– Liivi Hess

        

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