Los rayos están produciendo antimateria en todo el planeta Tierra

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Las partículas se dividen en el vientre caliente de un rayo. Las partículas radiactivas se descomponen en el brillo posterior. Los rayos gamma llueven hacia la Tierra.

Teruaki Enoto, físico de la Universidad de Kioto en Japón, demostró por primera vez, en un artículo publicado el 23 de noviembre, que los rayos funcionan como aceleradores de partículas naturales. Los resultados de Enoto y sus coautores confirman por primera vez que la especulación se remonta a 1925 sobre este fenómeno. En aquel entonces, los científicos sugirieron que las partículas energizadas y radiactivas podrían atravesar los auges y relámpagos de una tormenta eléctrica. Esas partículas emiten energía a longitudes de onda precisas, que Enoto y sus colegas son los primeros en detectar. [Electric Earth: Stunning Images of Lightning]

Esto es lo que eso significa:

Cuando la iluminación golpea, los electrones se disparan rápidamente entre las nubes y la superficie de la Tierra (o entre dos nubes). Pero las partículas no viajan a través del espacio vacío. En el camino, se estrellan una y otra vez en las moléculas de gas atmosférico. Todas esas colisiones calientan el gas en un estado llamado plasma, que brilla con radiación de cuerpo negro (un tipo de radiación electromagnética emitida por algunos objetos opacos).

Parte de ese brillo, la gente puede ver, en el brillante destello característico de un rayo. Pero parte de la emisión tiene lugar en frecuencias, incluidos los rayos X y los rayos gamma, muy por encima de lo que el ojo humano puede detectar.

Los resultados de Enoto muestran que esos rayos de energía invisible, especialmente los rayos gamma, excitan el nitrógeno y el oxígeno del ambiente en la atmósfera, eliminando los neutrones de las moléculas que encuentran los rayos gamma. En otras palabras, el proceso da como resultado la fisión nuclear. Ahora, las cosas se ponen realmente emocionantes. Los núcleos de nitrógeno con 14 neutrones son estables. Pero quítese uno de esos neutrones y le quedará nitrógeno-13, un isótopo radioactivo inestable. Del mismo modo, el oxígeno-16 es estable, pero -15 … no tanto.

Pronto, todas esas moléculas N-13 y O-15 se descomponen. Cada isótopo inestable dispara un neutrino y un positrón adicionales (el compañero antimateria del electrón); ambas son partículas elementales con propiedades exóticas. Los neutrinos se alejan, casi indetectables. Pero los positrones, o antielectrones, llegan a colisionar con sus gemelos: electrones ambientales en la atmósfera. Y cuando la materia y la antimateria se encuentran, se aniquilan con un destello de energía.

En este caso, esa firma es un rayo gamma con una energía de 0.511 megaelectron voltios. Y eso es lo que Enoto y sus colegas detectaron al descender de una tormenta eléctrica, lo que demuestra que una cabeza de trueno es un acelerador de partículas natural gigante que se desplaza por el cielo.

Artículo original sobre Live Science.

        

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