Los niveles leves de tiroides bajos pueden afectar la fertilidad de una mujer

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MIÉRCOLES, 20 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Tener incluso una tiroides levemente poco activa puede interferir con la capacidad de una mujer para quedar embarazada, según un nuevo estudio de la Escuela de Medicina de Harvard.

Los médicos han sabido por un tiempo que las mujeres con niveles bajos de hormona tiroidea luchan contra la fertilidad, dijo el investigador principal del estudio, el Dr. Pouneh Fazeli. Es profesora asistente en Harvard Medical School y neuroendocrinóloga en el Massachusetts General Hospital de Boston.

Pero este estudio sugiere que pueden surgir dificultades incluso cuando la tiroides, una glándula en forma de mariposa cerca de la garganta, está funcionando en el extremo inferior del rango normal.

Más de una cuarta parte de las mujeres en el estudio que tenían infertilidad inexplicada mostraban signos de una glándula tiroides que funcionaba a niveles bajos normales.

Esas mujeres tenían aproximadamente el doble de probabilidades de tener niveles más altos de hormona estimulante de la tiroides (TSH) que las mujeres que no concibieron debido a problemas conocidos con el conteo de esperma de su pareja masculina.

TSH es producida por la glándula pituitaria y le dice a la glándula tiroides que produzca más hormonas cuando sea necesario. Los niveles elevados de TSH pueden indicar una glándula tiroidea poco activa.

"Se puede imaginar lo difícil que es escuchar que no hay una explicación obvia para su incapacidad para quedar embarazada", dijo Fazeli. "Esto podría ayudar a explicar algunos casos de infertilidad inexplicada".

Sin embargo, el estudio no demostró un vínculo de causa y efecto, sino más bien una asociación.

"Lo que no sabemos es si dar a alguien en esta situación hormona tiroidea realmente mejorará el tiempo hasta la concepción", dijo Fazeli. "Ese es realmente el siguiente paso crítico".

Alrededor del 10 por ciento de las mujeres estadounidenses en edad fértil tienen dificultades para quedarse o quedarse embarazadas, según la Oficina de Salud de la Mujer de EE. UU. Alrededor del 10 al 30 por ciento de estas parejas tienen infertilidad inexplicable.

El hipotiroidismo – niveles bajos diagnosticados de tiroides – causa ciclos menstruales muy irregulares, que interfieren con la ovulación y la concepción, dijo Fazeli.

En general, el hipotiroidismo se diagnostica cuando una persona tiene un nivel de TSH de 4,5 o 5, dijo Fazeli. Eso muestra que la glándula pituitaria está luchando para poner en marcha la tiroides y obtener más hormonas en el cuerpo.

Sin embargo, algunos expertos creen que un nivel de TSH de 2.5 indica una persona en riesgo de hipotiroidismo que incluso podría experimentar algunos síntomas tempranos, dijo.

Para ver si una glándula tiroides con un rendimiento levemente bajo aún podía afectar la fertilidad, Fazeli y sus colegas revisaron los casos de 187 parejas con infertilidad inexplicable. También analizaron información sobre 52 parejas en las que los hombres tenían un recuento de espermatozoides extremadamente bajo, usándolos como grupo de control, para comparación.

Casi el 27 por ciento de las mujeres en el grupo de infertilidad inexplicable tenía un nivel de TSH en el rango alto normal de 2.5 o más, en comparación con el 13.5 por ciento de las mujeres en el grupo de infertilidad de factor masculino, dijo Fazeli.

El siguiente paso en la investigación será ver si dar a las mujeres suplementos para aumentar sus niveles de hormonas tiroideas hará una diferencia, dijo Fazeli.

Los médicos ya evalúan los niveles de tiroides en mujeres embarazadas y los tratan según sea necesario, dijo el Dr. Tomer Singer, director de endocrinología reproductiva en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

"Prácticamente implementamos el tratamiento de pacientes con suplementos tiroideos cuando tienen TSH mayor a 2.5 porque sabemos durante el embarazo que varios estudios demostraron que el desarrollo cerebral del bebé puede verse afectado si el paciente no ha sido tratado por hipotiroidismo, "dijo Singer, que no participó en el estudio.

"Esto está en la misma línea", dijo. "Ahora, los pacientes que intentan concebir deben ser tratados, y si no reciben tratamiento, eso en sí mismo puede ser una causa de infertilidad".

Por otro lado, los médicos podrían necesitar enfocarse sobre los problemas de salud que están causando bajos niveles de tiroides porque esos podrían ser los verdaderos culpables de la infertilidad, dijo el Dr. Alan Copperman, director de endocrinología reproductiva e infertilidad en el Sistema de Salud Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. Él tampoco fue parte del estudio.

"¿Es esto realmente una persona con problemas de salud como la que presenta la circulación insuficiente de la hormona tiroidea? ¿Es esta una persona con problemas inmunitarios o es este ruido de fondo?" Copperman preguntó. "No sé si todavía hemos respondido esa pregunta. Si el hallazgo es real, podría ser solo un marcador sustituto de otros problemas de salud".

El nuevo estudio fue publicado en línea el 19 de diciembre en el Revista de Endocrinología Clínica y Metabolismo.

Más información

La Federación Internacional de Tiroides tiene más información sobre la tiroides y la fertilidad.

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