Los niños siguen teniendo analgésico arriesgado después de la amigdalectomía

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JUEVES, 16 de noviembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – A pesar de las advertencias de seguridad de los reguladores de drogas, algunos niños de los EE. UU. Se le administra un analgésico arriesgado después de que le extirpen las amígdalas, encuentra un estudio reciente.

En cuestión está el analgésico opiáceo codeína. En 2013, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Emitió una advertencia de "caja negra", que aconseja a los médicos que no prescriban codeína a los niños para controlar el dolor de la tonsilectomía.

Llegó después de una investigación sobre informes de sobredosis de niños con recetas de codeína, incluso algunos que murieron de dificultad respiratoria.

El nuevo estudio, publicado en línea el 15 de noviembre en Pediatrics, analizó qué tan bien los doctores de EE. UU. Están siguiendo la advertencia de la FDA.

La buena noticia, dijeron los investigadores, es que las recetas de codeína post-amigdalectomía han disminuido. Sin embargo, en diciembre de 2015, casi tres años después de que se emitió la advertencia del recuadro negro, el 5 por ciento de los niños todavía recibía el medicamento.

Los expertos médicos dijeron que no hay una razón aceptable para eso.

"Esa cifra debería reducirse a cero", dijo el Dr. Kao-Ping Chua, el investigador principal del estudio. "La codeína conlleva un riesgo pequeño pero catastrófico para los niños. Además, hay alternativas, como Tylenol [acetaminophen] e ibuprofeno".

Dr. Alyssa Hackett, otorrinolaringóloga en el Monte Sinaí Beth Israel en la ciudad de Nueva York, estuvo de acuerdo.

"No hay una razón apropiada para recetar codeína a estos niños", dijo Hackett, que no participó en el estudio.

¿Por qué es tan preocupante el medicamento?

La codeína en sí misma es "inerte", explicó Chua, un pediatra del Hospital de niños C.S. Mott de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. Una vez que se ingiere la codeína, dijo, el cuerpo la convierte en morfina.

El problema es que las personas varían en cómo metabolizan la codeína, en función de sus genes. Algunas personas son "ultra-metabolizadores", lo que significa que pueden desarrollar niveles de morfina peligrosamente altos en la sangre.

No hay forma de saber si un niño se ajusta a esa categoría, "así que cada vez que prescribes codeína, básicamente estás tirando los dados", dijo Chua.

Para el estudio, su equipo analizó una base de datos nacional de reclamaciones de seguro de salud. Los investigadores se enfocaron en casi 363,000 niños que se sometieron a una amigdalectomía, adenoidectomía o ambos entre 2010 y 2015. (Las adenoides son tejidos cercanos a las amígdalas)

En enero de 2010, el 31 por ciento de los niños que se habían sometido a dicha cirugía dada una receta de codeína después de su operación. La tasa disminuyó constantemente a partir de entonces, y luego se aceleró después de que se emitió la advertencia de la FDA.

Codeína ya estaba cayendo en desgracia antes de la advertencia oficial, dijo Chua, porque muchos médicos estaban al tanto de las preocupaciones de seguridad. Para diciembre de 2015, el porcentaje de niños que recibían una receta de codeína había caído al 5 por ciento.

No está claro por qué algunos médicos continuaron recetándole el medicamento. Chua dijo que no cree que sea una falta de conciencia, porque las advertencias de la caja negra son claras.

Sospecha que hay cierta "inercia" -los médicos continúan haciendo lo que les hace sentir cómodos- y posiblemente la falta de confianza en que otros analgésicos sean efectivos.

Tanto Chua como Hackett dijeron que el paracetamol o el ibuprofeno deberían ser el objetivo de los niños después de la amigdalectomía.

"La mayoría de los niños son resistentes y les va muy bien con esos medicamentos", dijo Hackett.

Existen otros medicamentos opiáceos que no son tan peligrosos como la codeína, como la hidrocodona (el ingrediente activo de Vicodin) y la oxicodona (OxyContin). Pero según Chua, deberían ser un último recurso, en los casos en que un niño no obtiene alivio de las opciones de venta libre.

"La posición predeterminada debería ser, 'evitemos los opioides'", dijo Chua.

Hackett estuvo de acuerdo, diciendo que ella no prescribe ningún opioide a niños menores de 12 años.

El problema de la codeína va más allá del dolor post-amigdalectomía, sin embargo, dijo Chua. La codeína también se encuentra en algunos productos para la tos y el resfrío, y las pautas de tratamiento ahora dicen que los niños menores de 18 años no deben tomar esos medicamentos.

De hecho, la Academia Estadounidense de Pediatría ha dicho que la codeína no tiene ningún lugar en la pediatría en absoluto.

"Esto no se trata solo de la amigdalectomía", dijo Chua. "No deberíamos usar codeína por ningún motivo en niños".

Más información

La Academia Estadounidense de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello tiene más información sobre la recuperación de la amigdalectomía.

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