Los exploradores bucearán bajo la plataforma de hielo antártico en busca de la vida

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Los buceadores a prueba de heladas están a punto de sumergirse bajo la barrera de hielo Ross en la Antártida, en un intento por descubrir cómo el calentamiento global está afectando la diversa gama de vida que existe.

Y por primera vez, están grabando videos de 360 ​​grados de toda la expedición de seis semanas para crear una experiencia de realidad virtual del misterioso ambiente polar por encima y debajo del hielo.

"El objetivo de la divulgación es crear conciencia sobre los ecosistemas únicos y frágiles de la costa antártica bajo hielo y el efecto más amplio que el cambio climático podría tener en los ecosistemas y en todo el planeta", dijo Alf Norkko, un biólogo marino de la Universidad de Helsinki. una declaración.

Norkko es uno de los tres miembros finlandeses de la expedición, junto con la bióloga marina de la Universidad de Helsinki Joanna Norkko, también casada con Alf Norkko, y el explorador y fotógrafo Patrick Degerman, que partió el jueves (26 de octubre) desde Scott Base en Antártida. [In Photos: Diving Beneath Antarctica’s Ross Ice Shelf]

Además de sus estudios científicos y tareas de buceo debajo de la plataforma de hielo, los miembros del equipo finlandés son responsables de filmar el video de 360 ​​grados y mantener al mundo informado a través de una serie de actualizaciones regulares, fotografías y videos en su página de Facebook.

Ciencia bajo el hielo

La semana pasada, el equipo de Finlandia se unió a seis investigadores del Instituto Nacional de Agua y Investigación Atmosférica de Nueva Zelanda y la Universidad de Auckland en Scott Base, en la Isla Ross en McMurdo Sound en el territorio antártico de Nueva Zelanda, a poca distancia de la gran Antártida de EE. UU. base, estación McMurdo.

Los tractores y helicópteros de nieve proporcionarán transporte a los campamentos de tiendas en la plataforma de hielo.

            Crédito: Patrick Degerman

El equipo digital dijo que el equipo digital para el componente de redes sociales de la expedición incluye 32 cámaras, tres drones, un submarino teledirigido a control remoto y "incontables" baterías.

Sus actualizaciones, fotografías y grabaciones digitales serán enviadas desde el campo a través de comunicaciones programadas por teléfono satelital a un equipo de respaldo en la Universidad de Helsinki.

También tienen cinco cámaras de video de 360 ​​grados para grabar el registro de realidad virtual de su trabajo, que estará disponible a principios de 2018, después de que pueda ser procesado y editado en Finlandia.

El mal tiempo y la poca visibilidad retrasaron su partida durante varios días, pero ayer los miembros de la expedición viajaron a su primer campamento en la plataforma de hielo Ross, cerca de New Harbor, en el mar de Ross, a unas 50 millas (80 kilómetros) de Scott Base. [Antarctica: 100 Years of Exploration (Infographic)]

 Los tres investigadores de Finlandia y seis de Nueva Zelanda se han capacitado en técnicas de supervivencia en nieve para su estancia de seis semanas en el campo.

Los tres investigadores de Finlandia y seis de Nueva Zelanda se han capacitado en técnicas de supervivencia en nieve para su estancia de seis semanas en el campo.

            Crédito: Patrick Degerman

Joanna Norkko dijo a Live Science en un correo electrónico que el equipo de la expedición pasaría unos 20 días buceando y tomando muestras del fondo del mar en New Harbor antes de trasladarse a un segundo sitio sobre el hielo en Cape Evans en la isla Ross, aproximadamente 18 millas (30 km) desde la Base Scott.

Según el clima y las condiciones del hielo, el equipo llegaría al nuevo sitio ya sea en helicóptero o atravesando el hielo marino, con el equipo de la expedición arrastrado por los vehículos nevados Hägglund y PistenBully, dijo.

El equipo para toda la expedición de nueve miembros fue considerable, añadió Joanna Norkko: "equipo científico, equipo de cámara, computadoras, equipo de buceo, compresores de buceo, fundidores de orificios, generadores, calentadores, dos skidoos para el transporte alrededor del campamento … tiendas, dormir bolsas, ropa personal, utensilios de cocina, cocinas, algunos cientos de kilos de alimentos, suministros de primeros auxilios, radios, teléfonos satelitales, [a] carpa para inodoros, botes de orina y cubos para pozos, y mucho combustible. "

Ecosistema más al sur

Ambos sitios en la plataforma de hielo Ross fueron elegidos porque permitirán realizar estudios de comparación con los resultados de expediciones anteriores, explicó Joanna Norkko. [Life on the Edge: Photos from Drilling the Ross Ice Shelf]

 Los científicos de la expedición esperan completar hasta cuatro inmersiones por día debajo de Ross Ice Shelf de la Antártida

Los científicos de la expedición esperan completar hasta cuatro inmersiones por día bajo Ross Ice Shelf de la Antártida

            Crédito: Patrick Degerman

"El objetivo de esta expedición de buceo es examinar la sensibilidad de las comunidades antárticas del lecho marino al cambio climático", dijo Norkko. "Esta área es especial, porque es el ecosistema marino más meridional del planeta".

El equipo hizo su primera visita a los sitios en 2001 y varias veces desde entonces. "Cada vez que las comunidades del fondo marino han sido muestreadas de manera estandarizada, por lo que estos sitios son los llamados sitios de monitoreo [where] podemos comenzar a evaluar si ha habido algún cambio", dijo.

Siete miembros del equipo de nueve miembros se sumergirían bajo el hielo, y esperaban completar cuatro inmersiones cada día con equipos de buceo de dos personas, para un total de 60 inmersiones durante sus seis semanas de trabajo de campo en la plataforma de hielo, dijo Joanna Norkko. .

La seguridad al bucear bajo el hielo será una prioridad, dijo ella: cada vez que dos buzos ingresen al agua, un buzo de seguridad estará preparado en la superficie y listo para saltar de inmediato si hay un problema. Los buceadores también estarán sujetos a cuerdas y podrán comunicarse con los miembros del equipo en la superficie a través de tirones de cuerda, dijo.

La temperatura del agua será alrededor de 28.6 grados Fahrenheit (menos 1.9 grados Celsius), que está por debajo del punto de congelación normal debido a la alta salinidad, por lo que los buceadores podrían hacer mucho frío en una inmersión de 45 minutos a pesar de sus gruesos trajes de buceo, dijo. . También existe el peligro de que sus reguladores de metal se congelen, lo que significa que deben llevar tanques y reguladores adicionales.

Además, para cada inmersión, los miembros de la expedición deberán derretir dos orificios de acceso en hielo de 10 pies de espesor (3 metros), de modo que uno pueda usarse como un agujero de seguridad si los buzos no pueden regresar a través del agujero principal, ella dicho.

"El mayor riesgo lo plantean las focas, que en general son inofensivas, pero a quienes les encantan nuestros agradables hoyos de buceo y simplemente deciden ocuparlas", dijo Joanna Norkko. "Un sello de 300 kilogramos [660 lb.] que no quiere alejarse de su agujero de buceo es un problema".

Artículo original sobre Live Science.

        

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