Los desafíos emocionales del embarazo

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Los cambios físicos en el cuerpo de una mujer durante el embarazo reciben mucha atención, pero se le da menos consideración a los cambios emocionales que podría estar experimentando.

Además de su salud física, el bienestar emocional de una mujer y su perspectiva mental también pueden jugar un papel importante en el embarazo.

Durante los nueve meses, los estados de ánimo y las emociones de una mujer pueden ir desde los altibajos de sentirse emocionados y entusiasmados por tener un bebé hasta los mínimos sentimientos de impaciencia y miedo a medida que se acerca el parto y la maternidad.

El embarazo también puede plantear otros problemas de carga emocional, como relaciones familiares difíciles, inseguridades y expectativas poco realistas, que pueden haber sido previamente suprimidas o ignoradas. En muchos sentidos, es útil que una mujer y su pareja tengan casi un año para adaptarse a las realidades de convertirse en padres.

"El embarazo es una gran transición en la vida de una mujer e involucra una mezcla compleja de emociones, buenas y malas", dijo la Dra. Mary Kimmel, directora médica de la Unidad de Pacientes Internados de Psiquiatría Perinatal y profesora asistente de psiquiatría en la Universidad de Escuela de Medicina de Carolina del Norte en Chapel Hill.

El embarazo es un período de tiempo único por una serie de razones, explicó.

"En un nivel biológico, las hormonas estrógeno y progesterona están aumentando", dijo Kimmel. Algunas mujeres son más sensibles a los cambios en la progesterona, y esto puede hacerlas más irritables, señaló.

Kimmel, que se especializa en los trastornos del estado de ánimo de las mujeres, dijo que hay muchos problemas por los cuales una futura madre debe trabajar tanto psicológica como socialmente. Estos problemas pueden incluir: ¿Qué significará un bebé para mi vida en el futuro? ¿Cómo afectará un niño a mis relaciones, y recibiré el apoyo de mi pareja y familiares una vez que llegue el bebé? ¿Seré una buena madre y cómo manejaré mis nuevas responsabilidades?

También hay preocupaciones prácticas asociadas con traer una nueva vida a este mundo, como estar preparado financieramente para una adición a la familia o vivir con un solo ingreso, si una mujer decide no trabajar fuera del hogar.

El embarazo puede ser un momento emocionante pero también es muy estresante, lo que puede hacer que las emociones sean altas, dijo Kimmel. Aconsejó a las mujeres que se dieran cuenta de sus pensamientos y sentimientos, y que buscaran un lugar para hablar sobre estos sentimientos y trabajar sobre ellos.

Aquí hay ocho emociones comunes que una mujer puede experimentar antes y después de que nazca su bebé. Para obtener más información sobre el impacto emocional del embarazo, consulte el libro "Entendiendo sus estados de ánimo cuando está esperando" (Mariner, 2008), por la Dra. Lucy Puryear, psiquiatra especializada en salud mental reproductiva de mujeres en Baylor College of Medicine.

Cambios de humor

Ya sea que se describa como malhumor, irritabilidad o malhumor, el embarazo puede traer una montaña rusa de emociones.

"El embarazo es un punto de transición en la vida de una mujer y, durante cualquier transición, las emociones de una persona pueden subir y bajar", dijo Kimmel a Live Science. Ella dijo que las emociones de algunas mujeres no cambian tanto cuando están esperando, pero no es inusual que las mujeres tengan cambios de humor, especialmente durante las primeras y últimas etapas del embarazo.

No está del todo claro por qué ocurren estas fluctuaciones del estado de ánimo, dijo Kimmel, porque una serie de cambios están sucediendo en el cuerpo de una mujer, y todos están ligados a sus emociones.

Una razón clave puede ser una avalancha de hormonas. "Algunas mujeres son sensibles a los cambios en los estrógenos, mientras que otras se ven afectadas por el aumento de los niveles de progesterona o las hormonas del estrés", dijo Kimmel.

Miedo

El miedo es otra emoción común durante el embarazo. En el primer trimestre, una mujer puede tener miedo de tener un aborto espontáneo o hacer algo que afecte la salud de su bebé; en su segundo trimestre, puede comenzar a preguntarse si será una buena madre y se asustará por las enormes responsabilidades de cuidar a un recién nacido.

Al final de su embarazo, una mujer puede tener miedo de sentir dolor durante el parto o preocupada de que algo pueda salir mal durante el parto.

"Hay mucho de lo que una mujer no tiene control durante el embarazo", dijo Kimmel. Y esta incertidumbre puede alimentar pensamientos temerosos. Tener miedo es algo normal, pero una mujer necesita reconocer cuándo un miedo se queda atorado en su cabeza o si puede sobrellevarlo, señaló Kimmel.

Ansiedad

A menudo, la ansiedad y el miedo pueden ir de la mano, dijo Kimmel, agregando que el temor a la incertidumbre que a menudo acompaña al embarazo puede llevar a pensamientos de ansiedad.

La ansiedad es una emoción normal y la gente la tiene por una razón, señaló Kimmel. Explicó que a nivel biológico, tanto los sistemas de ansiedad y miedo en el cerebro aumentan durante el embarazo. Estos cambios ayudan a garantizar que una mujer mantenga a su bebé seguro, protegido y protegido después de dar a luz.

Si una mujer ha tenido ansiedad en el pasado, corre más riesgo de tenerla durante su embarazo debido al aumento del estrés que puede experimentar, dijo Kimmel.

Pero la investigación ha demostrado que la ansiedad de la madre durante el embarazo puede afectar a su bebé: un estudio de 2013 encontró que los bebés nacidos de madres que tenían altos niveles de ansiedad durante el embarazo tenían una respuesta inmune debilitada a las vacunas a los 6 meses de edad, en comparación madres relajadas.

Olvido

La confusión mental y los lapsos de memoria ocasionales que podrían causar que las llaves de una mujer se extravíen y su teléfono celular desaparezca a veces se ha descrito como "cerebro del embarazo" o "cerebro del bebé". (Estos mismos síntomas se conocen como "cerebro de mamá" o "mamá" después de dar a luz).

Aunque es una queja común, los estudios de memoria y otros cambios cognitivos en el embarazo y la maternidad temprana han arrojado resultados mixtos. Algunas investigaciones han sugerido que el pensamiento borroso y el olvido antes y después del nacimiento pueden ser el resultado de fluctuaciones hormonales, especialmente niveles más altos de progesterona. La privación del sueño o el estrés de adaptarse a una transición importante de la vida también pueden ser la culpa.

Además, hay alguna evidencia de que el hipocampo, la parte del cerebro involucrada en la memoria, puede cambiar durante el embarazo, dijo Kimmel. Con todo lo que sucede en el cuerpo de una mujer embarazada y todos los pensamientos que corren por su mente, tiene sentido que una mujer no recuerde algunas cosas, dijo. Pero otras razones para el olvido podrían ser que una mujer está priorizando las cosas de manera diferente y haciendo más tareas múltiples, sugirió Kimmel.

Weepiness

Algunas mujeres embarazadas pueden encontrarse llorando inesperadamente en un comercial de mascotas cursi o rompiendo a llorar después de vomitar al principio del embarazo.

Las mujeres pueden llorar más fácilmente y con mayor frecuencia cuando están esperando y en las primeras etapas de la nueva maternidad, porque estas experiencias involucran una compleja mezcla de emociones, dijo Kimmel. A veces, el llanto es cómo salen nuestras emociones, explicó. Los niveles de hormonas fluctuantes también pueden contribuir a los episodios de llanto.

Si una mujer ha estado llorando mucho y no parece estar disminuyendo, puede ser un síntoma de depresión, que puede afectar a alrededor del 10 por ciento de las mujeres durante y después del embarazo.

Problemas con la imagen corporal

Durante el segundo y tercer trimestres, a medida que el bulto del bebé de una mujer se hace más visible y gana más peso, puede sentirse insatisfecha con su cuerpo y su apariencia, y esto puede afectar su autoestima.

Algunas mujeres embarazadas se maravillan de sus cuerpos que cambian rápidamente y se sienten radiantes, mientras que otras se preocupan por el aumento de peso y la recuperación de sus cifras después del parto.

Estos cambios en el aspecto, la forma y el atractivo percibido de una mujer pueden hacer surgir una mezcla complicada de sentimientos, dijo Kimmel. Algunas de estas preocupaciones sobre la imagen corporal pueden significar aceptar el hecho de que una mujer está embarazada y, como resultado, su cuerpo está cambiando, dijo.

Instinto de nidificación

La evidencia es mixta sobre si un "instinto de anidación" es una ocurrencia real durante el embarazo, dijo Kimmel.

La investigación ha demostrado que hay cambios en los cerebros de las mujeres embarazadas, explicó. Hacia el final del embarazo, el sistema de recompensa del cerebro aumenta gradualmente en preparación para la llegada del bebé, y esto ayuda a que la crianza sea una experiencia gratificante, dijo Kimmel.

También hay actividades sociales y preparativos para la maternidad, como asistir a un baby shower, proteger la casa de los bebés y decorar la guardería, lo que puede conducir a un instinto de anidación. Algunas mujeres pueden sentir una fuerte necesidad de cocinar, limpiar y organizar durante el tercer trimestre como una forma de prepararse mentalmente para los cambios que les traerá un nuevo bebé y para sentirse más en control de la situación.

Depresión post-parto

Alguna vez se pensó que estar embarazada protegía contra la depresión y otras enfermedades psiquiátricas debido a los altos niveles de estrógeno, pero ahora se sabe que este no es el caso. Una mujer embarazada tiene un riesgo similar de deprimirse que una mujer que no está teniendo un bebé.

El período posparto es un momento particularmente vulnerable para las mujeres, especialmente para la depresión, dijo Kimmel. El riesgo de depresión posparto puede aumentar debido a una fuerte caída de estrógeno y progesterona después del parto y porque una nueva madre puede no estar durmiendo o comiendo bien.

En los primeros días después de dar a luz, hasta el 80 por ciento de las mujeres pueden experimentar el "baby blues". Pueden tener síntomas que van desde sentirse triste y abrumado hasta problemas para dormir y llanto frecuente. Los síntomas del bebé blues usualmente desaparecen dos semanas después del parto.

Pero si una mujer tiene síntomas más severos que duran más de dos semanas, como sensación de entumecimiento o falta de interés en su bebé, o está teniendo pensamientos de que la vida no vale la pena vivir o de lastimar a su bebé, debe buscar y buscar ayuda, aconsejó Kimmel. Todos estos son signos de depresión posparto, una afección que puede afectar a alrededor del 10 al 20 por ciento de las mujeres que dan a luz cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Resulta que los cerebros de las mujeres que experimentan depresión posparto son diferentes de los que están bien, según una investigación publicada en 2010 en el American Journal of Psychiatry.

Los investigadores encontraron que las regiones del cerebro relacionadas con el procesamiento de las emociones eran menos activas en las mujeres con depresión posparto que en las madres que no tenían la enfermedad. Esto podría explicar por qué estas madres suelen tener problemas para vincularse con sus recién nacidos, dijeron los investigadores.

Kimmel les recuerda a las madres que acaban de tener un bebé que necesitan tiempo para cuidar de sí mismas, ya sea que eso signifique tomar una ducha o salir a caminar.

"Lo que es realmente importante cuando cuidamos a los demás es asegurarnos de que una mujer desarrolle un tiempo para cuidar de sí misma", dijo Kimmel.

Para las mujeres que experimentan depresión o ansiedad antes o después de que nazca su bebé, hay una combinación de tratamientos efectivos, que incluyen terapia de conversación, medicamentos seguros y grupos de apoyo que pueden reducir o eliminar los síntomas, dijo Kimmel.

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