Los científicos quieren ayudarte a tener sueños lúcidos

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En la película de 2010 "Inception", Cobb (Leonardo DiCaprio) describe el truco de su esposa Mal para discernir la realidad del fantástico paisaje onírico en el que tiene lugar la mayor parte de la película: usa lo que él llama un tótem, un trompo que nunca se caerá mientras él está soñando. Pero un tótem, conocido por los psicólogos que estudian los sueños lúcidos como un control de la realidad, es en realidad una de las formas menos efectivas de saber si estás dormido, según encuentra un nuevo estudio de Australia.

Si alguna vez se dio cuenta de que estaba soñando mientras aún dormía, ha tenido lo que se llama un sueño lúcido. Aunque estos sueños pueden suceder por casualidad, existen comunidades de personas que prueban diferentes técnicas para lograrlos.

Entonces, en el nuevo estudio, los investigadores decidieron aplicar estas técnicas, probando qué métodos funcionaban mejor para inducir sueños lúcidos. Si las personas saben cómo inducir eficazmente un sueño lúcido, los investigadores podrán aprender más acerca de los sueños en el futuro, dijeron los investigadores. [7 Mind-Bending Facts about Dreams]

"En última instancia, quiero desarrollar técnicas que sean lo suficientemente efectivas como para permitir una exploración seria de los muchos beneficios potenciales y aplicaciones del sueño lúcido", dijo el autor principal del estudio Denholm Aspy, investigador visitante en psicología de la Universidad de Adelaide en Australia.

En el estudio, que fue publicado en la revista Dreaming en septiembre, los investigadores pidieron a casi 170 participantes que probaran tres técnicas que se ha dicho que aumentan la probabilidad de sueños lúcidos.

Una de las técnicas probadas en el estudio fue el uso de verificaciones de realidad. Estos incluyen cerrar los labios e intentar inhalar; en un sueño, es posible que tenga la sensación de respirar porque su cuerpo percibe el cambio en los músculos faciales. Otro control de la realidad fue la lectura de texto impreso, que, en los sueños, a menudo cambia de una lectura a otra, dijeron los investigadores.

Las otras dos técnicas se llamaron "despertar a la cama" y "inducción mnemotécnica de sueños lúcidos" (MILD). Ambos enfoques implican despertar durante unos minutos después de 5 horas de sueño antes de volver a la cama, pero la técnica MILD también implica repetir la frase: "La próxima vez que esté soñando, recordaré que estoy soñando", antes de caer. volver a dormir.

Al comienzo del estudio, los participantes registraron el número de sueños lúcidos que tuvieron en el transcurso de una semana. Luego, durante la segunda semana, los participantes fueron asignados aleatoriamente a uno de los tres grupos: control de realidad, control de realidad más despertar a la cama y control de realidad más despertar a la cama más MILD. Nuevamente, los participantes registraron el número de sueños lúcidos que tenían.

Los investigadores encontraron que cuando se usaban las tres técnicas (el tercer grupo), las personas podían recordar sueños más lúcidos después de dos semanas que aquellos que habían hecho solo una o dos de las técnicas. El grupo que probó las tres técnicas informó haber tenido un sueño lúcido el 17 por ciento del tiempo. Y quedarse dormido a los 5 minutos de practicar el método MILD superó la tasa de éxito hasta alrededor del 46 por ciento en comparación con los que probaron esta técnica, pero tardó más tiempo en quedarse dormido. Sin embargo, los controles de realidad solos no estaban relacionados con un mayor índice de sueños lúcidos.

Los fanáticos de "Inception" no necesariamente deben tirar sus tapas coleccionables. Aspy le dijo a Live Science que otros estudios que duraron hasta tres semanas encontraron más éxito con los controles de realidad. Tal vez esta técnica no fue tan efectiva en el nuevo estudio porque los participantes no tuvieron tiempo suficiente para desarrollar el hábito hasta el punto de que pensarían intentarlo mientras soñaban, dijo Aspy.

El Dr. Rafael Pelayo, un especialista en medicina del sueño de la Universidad de Stanford que no participó en la investigación, dijo que "está bien que haya una investigación real", el sueño lúcido ahora. [Spooky! Top 10 Unexplained Phenomena]

Pelayo señaló que los sueños lúcidos no parecen estar relacionados con una reducción en la calidad del sueño, pero que este podría ser un área para futuras investigaciones. Algunos estudios de escaneo cerebral han sugerido que cuando una persona experimenta un sueño lúcido, el cerebro se encuentra en una especie de estado híbrido de sueño-vigilia en lugar de completamente dormido, dijo.

En el futuro, los investigadores esperan estudiar usos prácticos para los sueños lúcidos, aunque estos son en gran medida especulativos, dijo Aspy. Algunas investigaciones, por ejemplo, sugieren que los sueños lúcidos podrían usarse para practicar pasatiempos y manualidades, y luego ver una mejora en la vida de vigilia.

"Estamos hablando de algunas cosas que son difíciles de conocer", dijo Pelayo a Live Science. Él piensa que es poco probable, por ejemplo, que los atletas puedan usar el sueño lúcido para practicar de manera efectiva su deporte, pero también está interesado en ver lo que la investigación futura revela en el futuro. Es posible que un día, las personas con trastorno de estrés postraumático puedan usar el sueño lúcido para ayudar a evitar las pesadillas, dijo. Pero para estudiar estas aplicaciones, "el primer paso es enseñar a las personas a hacer sueños lúcidos de manera confiable, y eso es lo que ofrece este periódico", agregó.

"Los sueños lúcidos han existido por mucho tiempo", dijo Pelayo. "Hay comunidades en línea a su alrededor, personas que compran suplementos en línea, por lo que agregar algo de ciencia solo puede ser útil. Creo que hace mucho tiempo que había que hacerlo".

Publicado originalmente en Live Science.

        

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