Los bastones de madera de 5.500 años fueron armas mortales

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¿Cómo resuelves un misterio de asesinato de la Edad de Piedra? Primero, identifica el arma.

Los arqueólogos en el Reino Unido están recurriendo a métodos forenses para comprender la violencia en el período neolítico.

En experimentos descritos en la revista Antiquity ayer (7 de diciembre), los investigadores utilizaron una réplica de un club de madera de 5.500 años de antigüedad para ver qué tipo de daño podían infligir en un modelo de cabeza humana. Descubrieron que esos clubes eran armas letales. [7 Bizarre Ancient Cultures That History Forgot]

Conflicto de la Edad de Piedra

Los arqueólogos han encontrado amplia evidencia de violencia en Europa occidental y central durante el período neolítico, a través de entierros de personas que sufrieron fracturas de cráneo, algunas sanas y otras fatales, por un golpe intencional en la cabeza. Pero a menudo no estaba claro de dónde provenían estas lesiones.

Esta comparación muestra cuán similares son las fracturas hechas en el modelo de cráneo a las lesiones en el cráneo de un hombre de 35 a 40 años enterrado en el sitio neolítico de Asparn / Schultz.

            Crédito: Meaghan Dyer (izquierda); Teschler-Nicola 2012 / Copyright Antiquity (derecha)

"Nadie estaba tratando de identificar por qué hubo traumatismos contundentes en el período", dijo la líder del estudio Meaghan Dyer, estudiante de doctorado de la Universidad de Edimburgo. "Nos dimos cuenta de que necesitábamos comenzar a mirar las armas".

Períodos posteriores como el Bronce Agebrought armas de metal como espadas y dagas. Pero la gente del Neolítico no dejó atrás muchos objetos que podrían clasificarse definitivamente como armas para la violencia contra los seres humanos, dijo Dyer. Un arco y una flecha, por ejemplo, podrían usarse para cazar, pero también pueden usarse para dispararle a otra persona. [Photos: Gilded Bronze Age Weaponry from Scotland]

"Queríamos ver si podíamos encontrar un método realmente eficiente para determinar qué herramientas podrían usarse como armas", dijo Dyer.

Por lo tanto, Dyer y su supervisora ​​Linda Fibigerturned a los modelos de cráneo sintéticos que están diseñados para pruebas de balística para armas de fuego. (Los modelos animales y los cadáveres humanos no eran científica o éticamente aceptables). Estos cráneos consistían en una envoltura de caucho alrededor de una capa de poliuretano, similar a un hueso, que se rellenaba con gelatina para simular el cerebro.

Dyer quería ver cómo resistirían estas cabezas humanas artificiales después de ser golpeadas por una réplica de un palo de madera neolítico conocido como el golpeador del Támesis.

¿Arma homicida?

"Los palos de madera todavía se usaban como armas en la siguiente Edad de Bronce, por lo que es bastante probable que fueran una pieza importante de armamento neolítico", dijo Christian Meyer, jefe del Centro de Investigación Arqueológica Osteo-Arqueológica en Goslar, Alemania, y estudió La violencia neolítica, pero no participó en el estudio.

 El batidor Thames original y una réplica hecha por un carpintero.

El batidor Thames original y una réplica hecha por un carpintero.

            Crédito: Meaghan Dyer / Copyright Antiquity

Por lo general, la madera no se conserva bien en el registro arqueológico, pero el batidor del Támesis fue sacado del suelo anegado en la orilla norte del río Támesis, en la zona de Chelsea de Londres. Se ha fechado con carbono a 3530-3340 a.C. y ahora se encuentra en el Museo de Londres. Dyer describió el club como un "bate de cricket muy mal hecho" que es mucho más pesado en la punta.

Dyer reclutó a un amigo, un hombre de 30 años que gozaba de buena salud, para que lo golpeara, y le dijo que se balanceara tan fuerte como pudiera hacia los "cráneos", como si estuviera en una batalla por su vida. Las fracturas resultantes se asemejaban a las lesiones observadas en los cráneos neolíticos reales. Un patrón de fractura coincidía estrechamente con un cráneo del 5200 aC. sitio de masacre de Asparn / Schletz en Austria, donde los arqueólogos habían especulado previamente que los palos de madera podrían haber sido usados ​​como armas.

"No salimos con el objetivo de replicar una lesión en particular, y cuando obtuvimos ese patrón de fractura, estábamos bastante emocionados", dijo Dyer. "Sabíamos de inmediato que teníamos un partido allí".

Reconstruyendo incursiones y asaltos

Si los arqueólogos pueden vincular armas específicas a lesiones específicas, entonces pueden comenzar a reconstruir escenas de violencia en la era neolítica. El batidor del Támesis, por ejemplo, "claramente es letal", dijo Dyer. Probablemente se usaría solo en escenarios donde intentabas matar a tu oponente. Dyer y sus colegas están comenzando a analizar escenarios en los que diferentes armas podrían haber dejado heridas en la cabeza no fatales.

"La violencia es más compleja que quizás hemos entendido hasta este punto", dijo Dyer. "Soy de la opinión de que tal vez la palabra 'guerra' aún no se aplique en este período porque las sociedades eran un poco más pequeñas. Pero podemos comenzar a entender cosas como asaltos, asaltos, infanticidios y asesinatos. Entendiendo eso, puede entender mucho mejor lo que significa ser un ser humano en una sociedad neolítica en Europa ".

Meyer dijo que la configuración experimental "es un buen punto de partida para profundizar en la investigación de la cuestión de qué armas se usaron en el Neolítico y en quién".

Rick Schulting, un arqueólogo de la Universidad de Oxford, que no participó en el estudio, agregó que los hallazgos "son relevantes para cualquier período en el que los palos de madera se usen como armas para infligir daño". Los investigadores también descubrieron que los golpes directos pueden provocar fracturas lineales, y anteriormente, tales fracturas generalmente se habían atribuido a caídas, Schultingsaid. Agregó que este hallazgo "puede llevarnos a revisar algunos casos que previamente se descartaron como evidencia de violencia".

Artículo original sobre Live Science.

        

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