Los ataques de demonios en la noche: explicando el fenómeno de los íncubos

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Si alguna vez te has despertado en medio de la noche con la sensación de estar siendo aplastado por un ser demoníaco, es posible que acabes de experimentar lo que se llama el fenómeno incubus: un "ataque" de un demonio macho. (Su contraparte femenina, la súcubo, generalmente ataca a los hombres)

El fenómeno es, en muchos sentidos, la pesadilla por excelencia. Durante siglos, se ha dicho que el demonio incubo atormenta a los durmientes, inspirando cuentos en el folclore tradicional, así como en obras de arte.

Ahora, un nuevo metaanálisis de los Países Bajos sugiere que este fenómeno aterrador puede ser más común de lo que se pensaba anteriormente, y que los psiquiatras y psicólogos deberían tomarlo más en serio que escuchen tales relatos de sus pacientes. [Top 11 Spooky Sleep Disorders]

El llamado ataque generalmente ocurre durante un episodio de parálisis del sueño, una condición que es aún más común que el fenómeno del íncubo, según el metanálisis.

La parálisis del sueño es el resultado de la disociación de las fases del sueño, dijo el autor principal, el Dr. Jan Dirk Blom, profesor de psicopatología clínica en la Universidad de Leiden en los Países Bajos. La afección ocurre cuando una persona se está quedando dormida o despertando. Durante la parálisis del sueño, dos aspectos del sueño REM, o sueño de movimiento ocular rápido, ocurren cuando una persona está consciente.

Durante el sueño REM, que es el período en que una persona sueña normalmente, los músculos del cuerpo se relajan hasta el nivel de parálisis, presumiblemente para evitar que el durmiente represente sus sueños, dijo Blom. Pero cuando tiene lugar la parálisis del sueño, la mente de la persona se despierta; sin embargo, la persona todavía está soñando, y el cuerpo todavía está paralizado.

"Acostado en la cama en tal estado de parálisis, el sistema de vigilancia activado por la amenaza del cerebro se activa y ayuda a crear una alucinación compuesta de una criatura sentada en el cofre", dijo Blom a Live Science.

Lo que la persona afligida ve es una combinación de su entorno real y una pesadilla, que se proyecta en el mundo real. La experiencia se siente excepcionalmente real, dijo Blom.

Seguimiento de demonios

En el metanálisis, que se publicó en noviembre en la revista Frontiers in Psychiatry, los investigadores analizaron 13 estudios sobre el fenómeno del íncubo que incluyó a casi 1.800 personas. Los diferentes estudios provinieron de varios países, entre ellos Canadá, Estados Unidos, China, Japón, Italia y México.

Los investigadores encontraron que más de 1 de cada 10 personas, o el 11 por ciento de la población general, experimentarán el fenómeno de los íncubos en sus vidas, dijo Blom. "Eso significa que hay un 11 por ciento de posibilidades de que un individuo determinado experimente esto [the incubus phenomenon] al menos una vez durante su vida", agregó.

Pero en ciertos grupos, las probabilidades de "encontrar" un íncubo son más altas. Entre las personas con trastornos psiquiátricos, así como entre los refugiados y, de alguna manera, sorprendentemente, los estudiantes, las probabilidades de experimentar el fenómeno de los íncubos llegan al 41 por ciento, dijo Blom.

El análisis también encontró que las personas que duermen boca arriba son más propensas a experimentar el fenómeno. El consumo de alcohol y los patrones de sueño irregulares también hacen que una visita a un íncubo sea más probable, dijo Blom.

Aunque la aterradora experiencia se descarta con frecuencia como "solo un mal sueño", Blom señaló que el fenómeno del íncubo puede conducir a problemas adicionales, como ansiedad, dificultad para dormir debido al miedo e incluso trastorno delirante, una enfermedad mental similar a la esquizofrenia.

En el documento, los investigadores especulaban sobre un posible vínculo entre el fenómeno de los íncubos y el síndrome de muerte súbita inesperada, una situación en la que una persona sana inexplicablemente muere mientras duerme.

"Las personas que han experimentado el fenómeno del íncubo a menudo informan un nivel de ansiedad que está 'fuera de escala'", dijo Blom. "Muchos de ellos tienen la sensación de que realmente morirán durante un ataque. No se sabe si eso ocurre alguna vez, aunque para una persona que lo experimenta, no es difícil imaginar esto [happening]".

El análisis también encontró que la forma de la figura del íncubo y la forma en que las personas reaccionan pueden variar según los antecedentes culturales de la persona.

Por ejemplo, "los pacientes con antecedentes musulmanes a menudo me dicen que ven el fenómeno del íncubo como una prueba de que están siendo perseguidos por un yinn, un espíritu invisible creado por Alá a partir del fuego sin humo", dijo Blom.

A veces, sin embargo, el íncubo puede tomar una forma mucho más amigable y entretenida.

"Recientemente hablé con una niña sana de 15 años que había experimentado el fenómeno de los íncubos", dijo Blom. "Encontró cuatro pingüinos en miniatura cenando en una mesa en su cofre, y se había sentido emocionada y divertida en lugar de asustada"

Publicado originalmente en Live Science.

        

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