Los anuncios gráficos antitabaco pueden ser contraproducentes para los niños

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JUEVES, 14 de diciembre de 2017 (SaludLimpia News) – Carteles gráficos antitabaco destinados a disuadir a los jóvenes comprar cigarros en realidad podría tener el efecto contrario.

Una nueva investigación sugiere que la estrategia de colgar estos carteles en tiendas de conveniencia podría ser contraproducente, lo que provocó que algunos adolescentes se iluminaran.

La industria del tabaco centra gran parte de sus esfuerzos de publicidad en tiendas de conveniencia, que son populares entre los jóvenes. Las exhibiciones de cigarrillos, otros productos y carteles de tabaco generalmente se colocan en la pared detrás del mostrador de caja.

Algunos estados han intentado contrarrestar estas pantallas promocionales con carteles gráficos que representan los efectos de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

Para el estudio, los investigadores de Rand Corporation crearon una réplica de una tienda de conveniencia para evaluar cómo los adolescentes respondían a las imágenes perturbadoras. La pared del tabaco incluía una foto de una boca enferma y las palabras "Advertencia: los cigarrillos causan cáncer".

En general, 441 adolescentes, de entre 11 y 17 años, fueron interrogados sobre sus opiniones sobre fumar antes y después de comprar en la tienda falsa. Alrededor del 5 por ciento de los participantes había fumado antes, y alrededor del 20 por ciento se consideraban en riesgo de fumar cigarrillos en el futuro cuando comenzó el estudio porque no estaban totalmente en contra del hábito.

Algunos de los jóvenes que compraron en la tienda en realidad estaban más tentados a fumar después, encontró el estudio. Esto ocurrió entre aquellos que habían admitido originalmente que pensaban en fumar, no aquellos que habían estado seguros de que nunca se encenderían.

"Nuestros hallazgos son contradictorios y sugieren que algunas estrategias contra el tabaquismo en realidad pueden ir demasiado lejos", dijo el autor principal del estudio, William Shadel, un científico de comportamiento en Rand.

"Es posible que los adolescentes en situación de riesgo respondan a los carteles gráficos de advertencia de manera defensiva, lo que les hace descontar o restar importancia a los riesgos para la salud descritos en el póster", sugirió en un comunicado de prensa de la institución.

"También es posible que los carteles gráficos hicieran que los adolescentes desviaran su atención hacia el muro del poder del tabaco, donde fueron expuestos a los mensajes pro tabaco", añadió Shadel.

Cualquiera que sea la causa, "nuestros hallazgos sugieren que los diseñadores de políticas deberían tener cuidado al considerar los carteles gráficos de advertencia como parte de la educación antitabaco en los entornos minoristas", dijo Shadel. "Este tipo de acción necesita investigación adicional o potencialmente debe abandonarse a favor de esfuerzos antitabaco mejor demostrados".

El estudio fue publicado en línea el 13 de diciembre en Nicotine & Tobacco Research.

The Rand Corporation es una institución sin fines de lucro que trabaja para ayudar a mejorar las políticas y la toma de decisiones a través de la investigación y el análisis. Se centra en cuestiones como la salud, la educación y el medio ambiente.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Tienen más información sobre el uso de adolescentes y tabaco.

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