Los altos costos mantienen a muchos pacientes con cáncer con los medicamentos necesarios

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JUEVES, 21 de diciembre de 2017 (SaludLimpia News) – Los medicamentos contra el cáncer se han vuelto tan caros que los pacientes estadounidenses a menudo no puede pagarlos, según un nuevo estudio.

Los hallazgos sugieren que los altos costos de bolsillo pueden ser una barrera para los tratamientos que pueden salvar vidas o prolongar la vida, dijeron los investigadores, y plantean dudas sobre si los pacientes podrán aprovechar los nuevos tratamientos contra el cáncer.

"Imagine salir de la oficina de su médico con un plan, listo para comenzar el tratamiento, solo para descubrir que no puede pagarlo", dijo el autor del estudio Jalpa Doshi, de la Facultad de medicina de la Universidad de Pensilvania.

"Añade más estrés en lo que ya es un momento estresante y aterrador", dijo en un comunicado de prensa de UPenn. Doshi es profesor de medicina interna general en Penn y director de iniciativas de diseño de seguros basados ​​en valores en el Centro de Incentivos de Salud y Economía Conductual de la universidad.

El estudio involucró a más de 38,000 pacientes con un nuevo diagnóstico de cáncer o un cambio en su enfermedad que requirió un nuevo tratamiento, dijo Doshi. Los pacientes tenían diferentes tipos de seguro, incluido Medicare. Entre 2014 y 2015, todos ellos recibieron una nueva receta para uno de los 38 tipos de medicamentos contra el cáncer.

Entre los que su costo de desembolso por una receta médica era menos de $ 10, alrededor del 10 por ciento no cumplía con su receta, encontró el estudio. Sin embargo, la tasa subió al 32 por ciento cuando las personas tuvieron que pagar de $ 100 a $ 500 de su bolsillo, y a casi el 50 por ciento si el costo de desembolso fue de más de $ 2,000.

Según los investigadores, el tipo de cáncer esencialmente no hacía diferencia en si los pacientes recogían sus recetas, incluso cuando el tratamiento con la droga prescrita podría haber prolongado su vida.

El estudio también encontró que pocos de los pacientes con cáncer pasaron a usar otro medicamento contra el cáncer en la misma clase de medicamentos en los meses siguientes, incluidas las terapias intravenosas.

Cuando los pacientes con mayores costos de bolsillo llenaban sus recetas, tenían más probabilidades de retrasar hacerlo que aquellos que enfrentaban costos más bajos, mostraron los hallazgos.

El estudio "muestra la importancia de discutir las barreras financieras por adelantado, durante las conversaciones sobre las opciones de tratamiento, incluso con pacientes que no plantean preocupaciones", dijo Doshi. "Es posible que los pacientes no estén al tanto de cuán caras serán sus recetas, y los médicos pueden no darse cuenta de que un paciente ha optado por no surtir la receta".

Cuando se realizó el estudio, uno de cada ocho pacientes tuvo los costos de bolsillo superan los $ 2,000, pero ese número ha aumentado desde que se realizó el estudio, de acuerdo con los investigadores.

"Nuestros resultados destacan la urgente necesidad de que todas las partes interesadas, incluidos los fabricantes, los gerentes de beneficios farmacéuticos, los pagadores y los responsables políticos, identifiquen estrategias fiscalmente sostenibles para mejorar el acceso del paciente a los medicamentos contra el cáncer", escribieron los investigadores.

El estudio fue publicado en línea el 20 de diciembre en el Journal of Clinical Oncology.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. Tiene más información sobre el tratamiento del cáncer.

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