Los adolescentes hoy en día están teniendo sexo, citas y bebiendo menos de lo que solían

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

Contrariamente a la creencia popular, los niños de hoy no están creciendo demasiado rápido. Según un nuevo estudio publicado en la revista Child Development, están creciendo más lentamente de lo que solían hacerlo.

Los investigadores analizaron las respuestas de la encuesta de 8,3 millones de adolescentes, de 13 a 19 años de edad, de todo el país en los últimos 40 años (1976 a 2016). Descubrieron que los jóvenes de hoy, comparados con los de décadas anteriores, tienen menos probabilidades de participar en actividades adultas, como beber alcohol, salir, tener relaciones sexuales, salir sin sus padres, conducir un automóvil y trabajar.

Hoy, dicen los investigadores, los jóvenes de 18 años actúan más como los de 15 años de las décadas anteriores. Eso fue cierto en todos los grupos demográficos del estudio.

Los nuevos hallazgos son consistentes con otras investigaciones recientes, y cuentan una historia complicada de adolescentes en la actualidad. "Algunas personas han escrito que el consumo de alcohol y la sexualidad han bajado, por lo que debe significar que los adolescentes son más virtuosos de lo que solían ser", dice el autor principal Jean Twenge, profesor de psicología en la Universidad Estatal de San Diego. "Otros escribieron que es menos probable que tengan trabajo, por lo que deben ser perezosos o inmaduros".

"Si miras el panorama general, no es que estén haciendo más cosas buenas o más malas cosas en general ", dice Twenge. "Es solo que son menos propensos a hacer todo tipo de cosas que los adultos, y definitivamente hay una compensación".

Una desventaja de un desarrollo más lento es que los adolescentes pueden no estar preparados para vivir de forma independiente cuando van a la universidad, consiguen su primer trabajo o se van por su cuenta, dice Twenge. Pero también hay muchos beneficios, especialmente para la salud de los adolescentes. "Cuando los niños no crecen antes de estar listos, están protegidos de las cosas como el alcohol y el sexo", dice Twenge.

Los hallazgos del estudio pueden ayudar a explicar por qué la tasa de natalidad adolescente es más baja que nunca, dice Twenge, y por qué los adolescentes tienen menos accidentes automovilísticos de lo que solían hacerlo. "Los adolescentes están más seguros y más sanos que nunca", dice, "y eso obviamente es algo muy bueno". (Esta última estadística proviene de la investigación que hizo Twenge para su nuevo libro, iGen: Why Today's Super-Connected Kids Are Crecer menos rebelde, más tolerante, menos feliz y completamente desprevenido para la edad adulta.

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El nuevo estudio no investigó por qué la madurez se ha desacelerado entre los adolescentes, pero los investigadores tienen algunas conjeturas. Twenge y su coautor citan la "teoría de la historia de la vida" evolutiva, que establece que el desarrollo humano será más lento cuando las familias son más pequeñas, las personas viven más tiempo, los niños son seguros y saludables y la educación lleva más tiempo completarla. "Esa es una descripción bastante buena de nuestra cultura actual", dice Twenge.

También es posible que el uso de teléfonos inteligentes y el acceso a Internet haya jugado un papel en la aceleración de estos patrones en los últimos cinco años más o menos. Debido a que les permiten a los niños comunicarse con sus amigos sin salir de sus casas, dice, tienen menos oportunidades de participar en actividades para adultos. "Pero está claro que la tecnología no es la única causa de estas tendencias", agrega, "dado que comenzaron mucho antes de que los teléfonos inteligentes o Internet fueran la corriente dominante".

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