Los adolescentes actuando mal? El smog podría ser la culpa

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MIÉRCOLES, 13 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Los adolescentes tienen más probabilidades de comportarse mal: mienten, roban, vandalizan , use drogas, si viven en áreas con mucha contaminación del aire, sugiere un estudio de niños que viven en el área metropolitana de Los Ángeles.

Los niños más pequeños expuestos a mayores niveles de contaminación atmosférica tendían a tener puntajes de delincuencia similares a los de los adolescentes tres o cuatro años mayores, dijeron los autores del estudio, aunque el estudio no probó que la contaminación en realidad causara conductas delincuentes.

A pesar de eso, los investigadores calcularon un aumento del 22 por ciento en la delincuencia entre los adolescentes del sur de California por cada 4,5 microgramos por metro cúbico de aumento en la materia particulada transportada por el aire a la que están expuestos.

Para poner esto en perspectiva, el gobierno federal dice que el aire limpio no debe contener más de 12 microgramos por metro cúbico de partículas, cada mota es 30 veces más pequeña que una hebra de cabello.

Las tres cuartas partes de los niños que participaron en este estudio regularmente respiraban aire que excedía ese estándar federal, hallaron los investigadores. Algunas áreas tenían casi el doble del nivel recomendado.

El estudio se suma a la creciente evidencia de que la contaminación del aire tiene un efecto tóxico en el cerebro, dijo la investigadora principal Diana Younan. Es investigadora en medicina preventiva en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

"Incluso si no puede verlo visiblemente, todavía lo está afectando", dijo Younan. "Todavía lo está inhalando".

Para el estudio, Younan y sus colegas siguieron a 682 niños en Los Ángeles durante nueve años, a partir de los 9 años.

Los padres completaron una lista de verificación cada pocos años que rastreó 13 comportamientos de ruptura de reglas entre los niños, incluyendo mentir, hacer trampa, robar, faltar a la escuela, destruir propiedades o consumir alcohol o drogas.

Al mismo tiempo, los investigadores utilizaron 25 monitores de calidad del aire para medir la contaminación atmosférica diaria en el sur de California, basándose en modelos matemáticos para estimar el smog fuera del hogar de cada niño.

Los investigadores descubrieron que a medida que los niveles de contaminación del aire aumentaban, también lo hacía la probabilidad de que un adolescente obtuviera un puntaje más alto en la escala de delincuencia. Younan dijo que esto era cierto incluso después de tener en cuenta otros factores, como la calidad del barrio, el estado social y económico y otras variables que pueden influir en el mal comportamiento.

Los niños de familias con problemas o infelices parecían estar más fuertemente influenciados por el aumento de los niveles de contaminación del aire, señaló Younan.

"Estos efectos adversos fueron más fuertes en familias con relaciones padre / hijo desfavorables, con padres con niveles de estrés percibidos más altos y en familias donde la madre reportó más síntomas depresivos", dijo.

Según la Dra. Rosalind Wright, de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York, los investigadores "hicieron un trabajo razonable para corroborar la posible verosimilitud de este efecto, y me parece cierto". Wright, el decano de la escuela para la investigación biomédica traslacional, no participó en el estudio.

"Se ajustaron bastante extensamente tanto para el estado socioeconómico individual como para los factores a nivel de barrio", dijo Wright. "Creo que esa es la fortaleza de este estudio".

Younan sugirió que es posible que la contaminación del aire tenga un efecto tóxico directo en el cerebro. O el mal aire puede promover la inflamación y la respuesta inmune en otras partes del cuerpo que afectan indirectamente la función cerebral.

Wright lo describió de esta manera: "Ahora tienes esta sopa inflamatoria que está bañando otros sistemas de órganos, incluso cosas que pueden cruzar la barrera hematoencefálica y afectar el sistema nervioso central".

Younan no pudo decir si los adultos se ven afectados de manera similar por la contaminación del aire.

"La adolescencia es un período de desarrollo realmente importante", dijo Younan. "Es durante este momento crítico que el comportamiento delictivo aumenta tanto en velocidad como en gravedad. No puedo decir si la contaminación del aire produciría o no la misma respuesta en cerebros adultos".

Los investigadores notaron que la contaminación del aire ha sido en declive en el sur de California en los últimos años, y la tasa de criminalidad ha disminuido al mismo tiempo.

Los hallazgos se publicaron el 13 de diciembre en el Journal of Abnormal Child Psychology.

Más información

Para más información sobre los efectos mentales de la contaminación del aire, visite la Asociación Americana de Psicología.

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