Leyes estatales ayudan a reducir las conmociones cerebrales en los deportes juveniles

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JUEVES, 19 de octubre de 2017 (SaludLimpia News) – Leyes estatales destinadas a frenar un aumento alarmante de las conmociones cerebrales entre los estudiantes atletas parecen estar trabajando.

Desde 2014, los 50 estados y el Distrito de Columbia han aprobado leyes para proteger a los atletas jóvenes contra las lesiones cerebrales traumáticas (TBI). El estado de Washington fue el primero en 2009.

La mayoría de las leyes requieren que los atletas con sospecha de conmoción cerebral dejen de jugar hasta que un médico los autorice a regresar. Los entrenadores, jugadores y padres también deben recibir educación anual sobre la conmoción cerebral.

"Este movimiento para aprobar estas leyes ha marcado una gran diferencia", dijo Kenneth Podell, director del Houston Methodist Concussion Center, que revisó un nuevo estudio que evalúa las leyes.

Liderados por el Hospital Nacional de Niños en Columbus, Ohio, los investigadores examinaron los informes de conmociones cerebrales a un programa nacional de seguimiento de lesiones deportivas antes y después de que se aprobaran las leyes. Los datos abarcaron nueve deportes de la escuela secundaria: fútbol, ​​baloncesto masculino, fútbol, ​​béisbol y lucha libre, así como baloncesto femenino, fútbol, ​​softball y voleibol.

La conclusión: los jugadores eran más propensos a reportar una conmoción cerebral, y el número de lesiones repetidas disminuyó drásticamente después de que las leyes entraron en vigencia.

Entre el otoño de 2005 y la primavera de 2016, los estudiantes atletas informaron aproximadamente 2,7 millones de conmociones cerebrales. De ellos, el 89 por ciento eran nuevos y el 11 por ciento eran lesiones repetidas.

En 2005, se informaron casi 135,000 conmociones cerebrales iniciales. El número saltó a más de 360,000 en 2016.

La investigadora principal Ginger Yang atribuyó el aumento de "nuevas conmociones cerebrales" a una mayor conciencia de los síntomas y la presentación de informes. Antes de las leyes, muchas personas simplemente no sabían cómo reconocer una conmoción cerebral, por lo que nunca se informó de lesiones sospechosas o reales, dijo.

Yang está con el Centro de Investigación y Política de Lesiones en Nationwide Children's Hospital.

Previsiblemente, los jugadores de fútbol sufrieron la mayoría de las conmociones cerebrales, lo que representa aproximadamente la mitad de los reportados. Las niñas que jugaban al fútbol tenían la segunda tasa más alta, según el estudio.

Después de que se introdujeron las leyes de conmoción cerebral, sin embargo, las lesiones recurrentes cayeron drásticamente, de alrededor del 14 por ciento de todas las conmociones cerebrales en 2005 a aproximadamente el 7 por ciento en 2016.

Podell dijo que la atención adicional creada por las leyes ha sido un cambio de juego.

"Cada vez más, año tras año, a medida que pasa el tiempo, más niños reportan síntomas por sí mismos y se retiran del juego", dijo. "Esto pagará dividendos en el futuro".

A pesar de las mejoras en los informes y el manejo de las conmociones cerebrales, sin embargo, Yang dijo que se debe hacer más para proteger a los jugadores.

"Nuestros resultados, junto con los de otros, pueden usarse como evidencia de la necesidad de más esfuerzos de salud pública que se enfoquen en prevenir las conmociones cerebrales en primer lugar, como prevenir o reducir el impacto inicial de cabeza o cuerpo, " ella dijo. Otras estrategias podrían incluir establecer límites para dirigir la pelota en el fútbol y una adhesión más estricta a las reglas.

Se calcula que de 1 a 2 millones de personas de 18 años o menos sufren una conmoción cerebral en los Estados Unidos cada año durante deportes u otras actividades recreativas. Estas lesiones pueden tener efectos duraderos en el desarrollo de los cerebros, incluidos los cambios de personalidad y los problemas de pensamiento y coordinación, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Las conmociones múltiples durante un período prolongado pueden tener efectos acumulativos.

El estudio fue publicado el 19 de octubre en el American Journal of Public Health.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Brindan más información sobre las leyes de conmoción cerebral en los deportes.

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