Leucemia: Causas, síntomas y tratamiento

0
117
La leucemia es cáncer de la sangre o médula ósea (que produce células sanguíneas). Una persona que tiene leucemia sufre de una producción anormal de células sanguíneas, generalmente leucocitos (glóbulos blancos).

A veces las personas confunden leucemia y linfoma . La leucemia es un cáncer de la sangre; linfoma es el cáncer del sistema linfático (glándulas linfáticas). La palabra leucemia proviene de los leukos griegos, que significa “blanco”, y aima, que significa “sangre”.

El ADN de las células inmaduras de la sangre, principalmente los glóbulos blancos, se daña de alguna manera. Esta anomalía hace que las células de la sangre crezcan y se dividan continuamente. Las células sanguíneas sanas mueren después de un tiempo y son reemplazadas por nuevas células, que se producen en la médula ósea .

Las células sanguíneas anormales no mueren cuando deberían, y se acumulan, ocupando más espacio. A medida que se producen más células cancerosas, éstas impiden la función y el crecimiento de glóbulos blancos sanos, eliminando el espacio en la sangre. Esencialmente, las células malas expulsan las buenas células de la sangre.

Información rápida sobre la leucemiaAquí hay algunos puntos clave sobre la leucemia. Más detalle e información de apoyo está en el artículo principal.

  • Según la Sociedad de Leucemia y Linfoma, se esperaba que 60.140 personas fueran diagnosticadas con leucemia en 2016.
  • Hay alrededor de 54.270 nuevos casos de leucemia en los Estados Unidos cada año.
  • Aunque la leucemia es uno de los cánceres infantiles más comunes, lo más frecuente ocurre en adultos mayores.
  • La leucemia es ligeramente más común en los hombres que en las mujeres.
  • Las personas con leucemia tienen muchas opciones de tratamiento, y el tratamiento de la leucemia a menudo puede controlar la enfermedad y sus síntomas.

Síntomas de la leucemia

La coagulación de la sangre es pobre . A medida que los glóbulos blancos inmaduros expulsan las plaquetas sanguíneas, cruciales para la coagulación de la sangre, el paciente puede hematomas o sangrar fácilmente y curar lentamente. También puede desarrollar petequias (una pequeña mancha roja a púrpura en el cuerpo causada por una hemorragia menor).

Sistema inmunológico afectado – Los glóbulos blancos del paciente, que son cruciales para combatir la infección, pueden ser suprimidos o no funcionan correctamente. El paciente puede experimentar infecciones frecuentes, o su sistema inmunológico puede atacar otras células del cuerpo bueno.

Anemia – Como la escasez de buenos glóbulos rojos crece el paciente puede sufrir de anemia – esto puede conducir a dificultad o trabajo de respiración (disnea) y palidez (la piel tiene un color pálido causado por la enfermedad).

Otros síntomas – Los pacientes también pueden experimentar náuseas, fiebre , escalofríos, sudores nocturnos, síntomas similares a los de la gripe, pérdida de peso, dolor óseo y cansancio . Si el hígado o el bazo se agranda el paciente puede sentirse lleno y comer menos, lo que resulta en pérdida de peso.

La pérdida de peso también puede ocurrir independientemente de hepatomegalia (hígado agrandado) o esplenomegalia (bazo agrandado). El dolor de cabeza es más común entre los pacientes cuyas células cancerosas han invadido el SNC ( sistema nervioso central ).

Como todos estos síntomas pueden deberse a otras enfermedades, el diagnóstico de leucemia sólo puede confirmarse después de que se realicen pruebas médicas.

Factores de riesgo de leucemia

Algunos factores ponen a ciertas personas en mayor riesgo de desarrollar leucemia. Los siguientes son factores conocidos o sospechosos:

  • radiación ionizante artificial
  • virus – HTLV-1 (virus T-linfotrópico humano) y VIH (virus de la inmunodeficiencia humana)
  • benceno y algunos productos petroquímicos
  • agentes quimioterapéuticos alquilantes utilizados en cánceres previos
  • transmisión fetal materna (rara)
  • tintes para el cabello
  • de fumar

La predisposición genética – algunos estudios que investigan la historia familiar y que miran gemelos han indicado que algunas personas tienen un riesgo más alto de desarrollar leucemia debido a un solo gen oa múltiples genes.

Síndrome de Down – las personas con síndrome de Down tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar leucemia, en comparación con las personas que no tienen síndrome de Down. Los expertos dicen que debido a esto, las personas con ciertas anomalías cromosómicas pueden tener un mayor riesgo.

Energía electromagnética – los estudios indican que no hay suficiente evidencia para demostrar que los campos ELF magnéticos (no eléctricos) que existen actualmente pueden causar leucemia. El IARC (Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer) dice que los estudios que indican que hay un riesgo tienden a ser parcial y poco fiable.

Leucemia y función de la médula ósea

La médula ósea se encuentra dentro de los huesos. La médula en los grandes huesos de los adultos produce células sanguíneas. Aproximadamente el 4 por ciento de nuestro peso corporal total consiste en médula ósea.

Células leucémicas

Hay dos tipos de médula ósea:

  1. Médula roja, compuesta principalmente de tejido mieloide.
  2. Médula amarilla, compuesta principalmente de células grasas.

La médula roja se puede encontrar en los huesos planos, tales como el hueso del pecho, el cráneo, las vértebras, los omóplatos, el hueso de la cadera y las costillas. La médula roja también se puede encontrar en los extremos de los huesos largos, como el húmero y el fémur.

Se producen glóbulos blancos (linfocitos), glóbulos rojos y plaquetas en la médula roja. Los glóbulos rojos transportan oxígeno, los glóbulos blancos combaten las enfermedades. Las plaquetas son esenciales para la coagulación de la sangre. La médula amarilla se puede encontrar en el interior de la sección media de los huesos largos.

Si una persona pierde mucha sangre, el cuerpo puede convertir la médula amarilla en médula roja para aumentar la producción de células sanguíneas.

En el plasma existen glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas – el plasma sanguíneo es el componente líquido de la sangre, en el que las células sanguíneas están suspendidas.

Tipos de leucemia

Los expertos dividen la leucemia en cuatro grandes grupos. Estos grupos se clasifican como agudos frente a crónicos y linfocíticos frente a mielógenos

Leucemia crónica y aguda

Existen varias etapas de maduración en la vida de un glóbulo blanco. La leucemia aguda es una enfermedad que progresa rápidamente y que resulta en la acumulación de células inmaduras e inútiles en la médula y la sangre. Se exprimen fuera de la médula ósea demasiado pronto y no son funcionales. El progreso crónico es más lento y permite que se hagan células más maduras y útiles. En otras palabras, la leucemia aguda expulsa las células buenas más rápidamente que la leucemia crónica.

Leucemia linfocítica y mielógena

Las leucemias también se subdividen en el tipo de células sanguíneas afectadas. Si la transformación cancerosa se produce en el tipo de médula que produce linfocitos, la enfermedad se llama leucemia linfocítica. Un linfocito es una especie de glóbulo blanco dentro del sistema inmunitario de las vértebras. Si el cambio canceroso se produce en el tipo de células de la médula que pasan a producir glóbulos rojos, otros tipos de glóbulos blancos y plaquetas, la enfermedad se llama leucemia mielógena.

Para resumir, hay dos grupos de dos grupos – cuatro tipos principales de leucemia, como se puede ver en la siguiente ilustración:

Diagrama de los tipos de leucemia

Leucemia linfocítica aguda (LLA)

También conocido como leucemia linfoblástica aguda , este es el tipo más común de leucemia entre los niños pequeños, aunque los adultos también lo pueden obtener, especialmente los mayores de 65 años. La tasa de supervivencia a los 5 años es superior al 85 por ciento entre los niños.

Los siguientes son subtipos de ALL: leucemia linfoblástica aguda precursora B, leucemia linfoblástica aguda de precursor T, leucemia de Burkitt y leucemia bifenotípica aguda.

La leucemia linfocítica crónica (CLL)

Esto es más común entre los adultos mayores de 55 años, aunque los adultos más jóvenes pueden obtenerlo también. Es el tipo más común de leucemia en la edad adulta. CLL casi nunca afecta a los niños. La mayoría de los pacientes con CLL son hombres, más del 60 por ciento. La tasa de supervivencia a 5 años de los pacientes tratados con CLL es del 82% . Los expertos dicen que la CLL es incurable. Una forma más agresiva de LLC es la leucemia de células B prolymphocytic.

La leucemia mielógena aguda (LMA)

La LMA es más común entre los adultos que los niños, y afecta a los varones significativamente más a menudo que a las mujeres. Los pacientes son tratados con quimioterapia. En los niños diagnosticados con LMA, la tasa de supervivencia a los 5 años es de 60-70 por ciento, aunque la tasa de supervivencia global es de 26,6 por ciento.

En el sistema de clasificación de la OMS existen seis grupos principales de AML: AML con anomalías genéticas recurrentes, LMA con características relacionadas con la mielodisplasia, AML y MDS relacionados con la terapia, LMA no especificadas, sarcoma mieloide y proliferaciones mieloides relacionadas con Down Sydrome.

Leucemia mielógena crónica (CML)

La gran mayoría de los pacientes son adultos. Según el Instituto Nacional del Cáncer, la tasa de supervivencia a 5 años es del 65,1 por ciento. Sin embargo, muchas personas con CML tienen una mutación genética que responde a la terapia de cáncer dirigida, llamada Gleevec. Gleevec (imatinib) se utiliza comúnmente para tratar la LMC, así como algunos otros fármacos. Para aquellas personas cuyo cáncer es susceptible a Gleevec, su tasa de supervivencia puede ser tan alta como 90 por ciento. La leucemia monocítica crónica es un subtipo de LMC.

Tratamientos de leucemia

Como los diversos tipos de leucemias afectan a los pacientes de manera diferente, sus tratamientos dependen de qué tipo de leucemia tienen. El tipo de tratamiento también dependerá de la edad del paciente y su estado de salud.

Con el fin de obtener el tratamiento más eficaz el paciente debe recibir tratamiento en un centro donde los médicos tienen experiencia y están bien capacitados en el tratamiento de pacientes con leucemia. Como el tratamiento ha mejorado, el objetivo es la remisión completa – que el cáncer desaparece por completo durante un mínimo de cinco años después del tratamiento.

Tratamientos de leucemia aguda

El tratamiento para pacientes con leucemias agudas debe comenzar tan pronto como sea posible. El pilar del tratamiento sigue siendo la quimioterapia, que se adaptará al tipo de cáncer que tiene un paciente. A veces, la quimioterapia puede darse en tres fases: inducción, consolidación y mantenimiento. En algunos casos, puede justificarse un trasplante de hueso marow (trasplante alogénico de células madre ).

Tratamientos de leucemia crónica

El tratamiento de la leucemia crónica se adapta al tipo de cáncer que una persona tiene y en qué fase se encuentra. Los tipos de tratamiento incluyen terapia dirigida, interferones, quimioterapia, radioterapia , cirugía y trasplante de células madre. La terapia dirigida es diferente que la quimioterapia, porque ataca una parte específica de la célula cancerosa. Ejemplos de esto incluyen Gleevec (mesilato de imatinib) para CML, Sprycel (dasatinib) y Tarigna (nilotinib).

En algunos casos de CLL, el tratamiento no es necesario en las primeras etapas. En su lugar, un oncólogo puede optar por la espera vigilante con visitas frecuentes del médico.

Un trasplante de médula ósea es la única manera actual de curar a un paciente con LMC. Cuanto más joven es el paciente, más probable es que el trasplante tenga éxito.

Pronóstico de leucemia y esperanza de vida

Todos los pacientes con leucemia, independientemente del tipo que tengan o tuvieran, deberán ser revisados ​​regularmente por sus médicos después de que el cáncer haya desaparecido (en remisión). Se someterán a exámenes y análisis de sangre. Los médicos de vez en cuando probarán su médula ósea. A medida que pasa el tiempo y el paciente sigue estando libre de leucemia, el médico puede decidir alargar los intervalos entre las pruebas.

SHARE

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here